Paraguay 'ancaman' Spanyol

Gerardo Martino, pelatih timnas Paraguay

Pelatih tim nasional Paraguay, Gerardo Martino, menekankan timnya merupakan ancaman bagi Spanyol menjelang perebutan tempat di semifinal Sabtu.

Paraguay menundukkan Jepang dalam adu penalti untuk melaju ke babak delapan besar dan akan berhadapan dengan juara Piala Eropa, Spanyol. Sejauh ini, Paraguay hanya mencetak tiga gol di Piala Dunia.

Keberhasilan Paraguay adalah berkat pertahanan yang disiplin dan anak asuh Martino itu hanya kebobolan satu gol sejauh ini.

Sementara itu pelatih tim nasional Spanyol, Vincente del Bosque, mengatakan dia tetap mendukung Fernando Torres menjelang pertandingan perempat final melawan Paraguay.

Torres belum mencetak gol dalam empat pertandingan Spanyol di Piala Dunia namun Del Bosque tetap akan menurunkan Torres hari Sabtu.

Del Bosque diperkirakan tetap akan menurunkan tim yang sama dalam tiga pertandingan terakhir.

"Striker kami adalah Fernando Torres," kata Del Bosque. "Kami percaya penuh padanya."

Setelah kesulitan dalam pertandingan 16 besar melawan Portugal, Del Bosque mengganti Torres dengan penyerang Atletic Bilbao, Fernando Llorente.

Spanyol telah empat kali berlaga dalam partai perempat final Piala Dunia, namun kalah dalam tahap pertandingan itu.

Tim asuhan Del Bosque ini difavoritkan untuk melaju ke semifinal namun selalu kalah dalam empat kali laga di perempat final Piala Dunia.

"Spanyol telah menghadapi pelajaran dalam Piala Dunia dan Eropa," kata pemain tengah Cesc Fabregas. "Apa pun bisa terjadi, seperti yang kita saksikan pada Brasil."

Paraguay kemungkinan akan menurunkan lagi Victor Caceres yang tidak diturunkan melawan Jepang karena kena larangan bermain.

Bila ia diturunkan, kemungkinan akan mengganti tempat Nestor Ortigoza.

Tundukkan bekas penjajah

Image caption David Villa mencetak gol satu-satunya saat melawan Portugal

Paraguay meraih kemerdekaan dari Spanyol pada tahun 1811.

Setelah 199 tahun berlalu, Paraguay kembali harus mengalahkan Spanyol.

Anak asuh Gerardo Martino ini untuk pertama kali melaju ke perempat final Piala Dunia namun harus berusaha keras mengatasi Spanyol yang memiliki pemain-pemain besar.

Pemain andalan Paraguay, Salvador Cabanas, tidak ikut dalam Piala Dunia setelah tertembak di kepalanya bulan Januari lalu.

Agennya mengatakan Cabanas, yang dianggap sebagai pemberi inspirasi rekan satu timnya, akan menyaksikan pertandingan perempat final ini dari rumah sakit di dekat Buenos Aries.

Namun tidak hanya striker Paraguay yang belum menunjukkan kemampuan dalam mencetak gol.

Fernando Torres juga belum menyarangkan gol di Piala Dunia Afrika Selatan ini.

Tetapi Spanyol dapat mengandalkan David Villa yang telah menunjukkan permainan gemilangnya dan diperkirakan dapat meraih hadiah Golden Boot.

Permainan solid Spanyol ditambah dengan kedisiplinan pemain membantu Spanyol pulih dari kekalahan mengejutkan melawan Swiss dalam pertandingan pembuka.

Paraguay dan Spanyol baru bertemu tiga kali, dan dua diantaranya dalam pertandingan antargrup Piala Dunia.

Pertandingan berakhir tanpa gol 0-0 tahun 1998 dan Spanyol menang 3-1 empat tahun kemudian.

Pertandingan lain adalah laga persabatan, juga pada tahun 2002.

Berita terkait