Ashley Cole akan turun ke-100 kali untuk Timnas Inggris

Image caption Ashley Cole akan memperkuat timnas Inggris ke-100 kali.

Pemain belakang timnas Inggris, Ashley Cole, merasa bangga menjelang penampilannya ke-100 bersama timnas Inggris, saat laga uji coba melawan Brazil, Rabu (06/02) ini.

"Tentu saja, saya bangga momen istimewa ini, bangga telah berulangkali kali memperkuat timnas Inggris," kata Cole.

Cole, yang kini berusia 32 tahun, memulai debutnya bersama timnas Inggris ketika melawan Albania pada Maret 2001.

Cole memulai karir sepak bola profesional di klub Arsenal sebelum pindah ke Chelsea pada 2006 lalu.

Bek kiri klub Chelsea ini akan menjadi pemain Inggris yang ketujuh yang telah memperkuat timnas Inggris sebanyak 100 kali, ketika dia tampil melawan Brazil nanti.

Pelatih timnas Inggris Roy Hodgson memastikan akan memasang Cole mulai menit pertama. "Ashley akan saya mainkan sejak awal," kata Hodgson.

Sebelum Cole, kapten timnas Inggris Steven Gerrard telah bermain ke-100 kali setelah timnas Inggris melakukan laga persahabatan melawan Swedia, November 2012 lalu.

Terinspirasi David Rocastle

Secara khusus, Cole menyebut mantan gelandang Arsenal David Rocastle, yang meninggal dunia karena kanker pada 2001 lalu, telah menginspirasinya untuk tumbuh menjadi pemain sepak bola top.

"Saya adalah pendukung fanatik Arsenal saat itu dan dia adalah pemain idola saya," kata Cole tentang sosok David Rocastle.

Suatu saat, Cole mendapat kesempatan untuk mengobrol dengan sang idola, yang menurutnya cuma berlangsung sekitar lima menit.

"Dari percakapan itulah, saya ingin menjadi pemain top seperti dia," ungkap Cole.

Tujuh pemain Inggris yang telah memperkuat timnas Inggris lebih dari 100 kali, yaitu Peter Shilton (125 kali), David Beckham (115), Bobby Moore (108),Bobby Charlton (106), serta Billy Wright (105), dan Steven Gerrard (100).

Berita terkait