Ketika Liga Primer mengalahkan tim nasional

Rio Ferdinand
Image caption Rio Ferdinand mundur dari timnas Inggris dengan alasan harus ikuti program medis United.

Tim nasional Inggris menghadapi dua lawan, San Marino dan Montenegro, di kualifikasi Piala Dunia.

Biasanya, menjelang pertandingan tim nasional seperti ini, media di Inggris ramai menurunkan aneka berita dan ulasan.

Apalagi pertandingan ini sangat penting bagi Inggris. Menang di laga ini dan tiket ke putaran final Piala Dunia 2014 di Brasil aman sudah.

Tapi kali ini berbeda. Yang menjadi berita-berita utama adalah mundurnya Rio Ferdinand dari tim nasional, penegasan Liverpool yang tidak akan menjual Luis Suarez, dan tackle 'brutal' pemain Wigan, Callum McManaman, terhadap pemain Newcastle, Massadio Haidara.

Juga soal Michael Owen yang mengumumkan akan pensiun di akhir musim.

Kasus Ferdinand memicu kembali debat mana yang lebih penting, klub atau negara.

Begitu Roy Hodgson mengumumkan bahwa ia memanggil Ferdinand, manajer Manchester United Alex Ferguson langsung mengirim pesan yang pada intinya berisi permintaan sebaiknya Ferdinand tidak dimainkan.

Kondisi fisik Ferdinand dipakai sebagai justifikasi bahwa poros halang ini belum layak dimainkan secara penuh.

Faktor Liga Champions

Image caption Luis Suarez diincar beberapa klub, termasuk Bayern Munchen.

Ferguson mungkin merasa berhak mengirim permintaan ini karena bila Ferdinand cedera, maka United yang akan rugi.

Cederanya Ferdinand berarti Ferguson akan kehilangan pilar penting di lini belakang.

Kasus Suares dan Liverpool mengingatkan kembali pertarungan ketat di Liga Primer, tidak hanya untuk menjadi juara tetapi juga persaingan untuk masuk empat besar, yang akan menjamin penghuninya masuk ke Liga Champions pada musim berikutnya.

Liverpool berada di posisi tujuh klasemen sementara dan di atas kertas masih berpeluang masuk empat besar, bersama Everton, Arsenal, Tottenham dan Chelsea.

Apa makna di balik berita-berita ini?

Gavin Brown, kolumnis di harian Metro menulis ini semua menandakkan besarnya pengaruh dan pesona Liga Primer.

Mundurnya Ferdinand mengukuhkan spekulasi bahwa ia lebih mengutamakan klub dibanding negara.

Untuk Suarez, ini menggarisbawahi persaingan untuk mendapatkan hadiah besar di Liga Champions.

Bila Livepool melepas Suarez, maka kans masuk ke empat besar Liga Primer makin tipis.

Makin tipis pula peluang ke kompetisi elit Eropa. Bila itu menjadi kenyataan, uang ke pundi-pundi Liverpool pun akan berkurang.

Berita terkait