Jepang berharap ke delapan besar Piala Dunia

Shinji Okazaki Hak atas foto Getty
Image caption Shinji Okazaki bermain untuk klub VfB Stuttgart sebelum pindah ke Mainz.

Timnas Jepang berharap bisa menembus babak perempat final Piala Dunia 2014 di Brasil yang digelar mulai 12 Juni hingga 13 Juli.

"Keinginan kami untuk bisa melewati babak penyisihan grup sangat besar dan suporter kami berharap kami dapat mewujudkan target tersebut," kata striker Jepang, Shinji Okazaki, seperti dikutip kantor berita AFP.

"Untuk pertama kalinya kami punya peluang lolos dari babak 16 besar Piala Dunia," kata pemain depan klub Jerman Mainz ini.

Di Piala Dunia kali ini Jepang berada di Grup C bersama Pantai Gading, Yunani, dan Kolombia.

Optimisme Okazaki antara lain didasarkan pada banyaknya pemain-pemain Jepang yang berkarier di luar negeri dalam beberapa tahun belakangan, seperti dirinya yang bermain di liga Jerman dan Shinji Kagawa yang bermain untuk Manchester United.

Faktor lain adalah pelatih asal Italia, Alberto Zaccheroni, yang dianggap dapat membantu mendongkrak prestasi Jepang.

"Kerja Zaccheroni sangat rapi ... instruksi yang ia berikan kepada para pemain sangat jelas," ungkap Okazaki.

Berita terkait