Pertandingan 'kelas berat' pertama Liga Primer

  • 26 Agustus 2014
Image copyright AP
Image caption Jovetic (CIty) vs Kolo Toure (Liverpool) saat International Champions Cup akhir Juli di New York.

Jika berkaca para pertemuan Boxing Day 26 Desember lalu di Anfield yang dimenangkan Liverpool, pertandingan di Etihad Senin malam ini (25/08) diperkirakan akan berlangsung seru.

Pertandingan Manchester City lawan Liverpool merupakan laga "kelas berat" antara juara dan runner-up Liga Primer musim lalu.

City adalah tim dengan rekor terbaik di kandang selama musim lalu --hanya kalah dari Bayern Muenchen dan Barcelona di Liga Champions, serta dari Chelsea dan Wigan di Liga Primer.

Sementara Liverpool, kendati tak memetik angka di Etihad tahun lalu, merupakan tim yang hampir selalu mencetak gol --mencetak gol di 28 dari 29 pertandingan-- dan salah satu tim dengan catatan terbaik dalam pertandingan tandang.

Faktor Balotelli

Pertandingan ini akan jadi lebih lengkap lagi "bumbu" nya karena "faktor Balotelli," namun Liverpool tak berhasil menuntaskan kontrak perpindahan bekas ujung tombak Manchester City itu dari AC Milan pada waktunya.

Kedua kubu akan bekerja keras meneruskan langkah kemenangan di pertandingan pertama pekan lalu, untuk membangun kepercayaan diri. Liverpool pekan lalu menang susah payah dari Southampton 1-2, dan Manchester City memukul Newcastle 2-0.

Usai kemenangan pekan lalu, manajer The Reds, Brendan Rodgers mengakui penampilan timnya tak meyakinkan namun, katanya, "kemenangan (di pertandingan) pertama bisa membuka jalan selanjutnya, sebagaimana di musim lalu. Dan seiring bergulirnya kompetisi, (permainan) kami akan lebih baik dan lebih lancar."

Musim lalu, Liverpool yang bermain tanpa Luis Suarez hingga akhir September, hanya kalah sekali dalam sembilan pertandingan pertama kendati sebagaimana City, hanya menang dua kali dari tim yang menempati empat besar.

Adapun buat Manchester City, mereka mengawali musim 2014-2015 dengan baik, di dalam dan di luar lapangan, untuk memenuhi ambisi mereka menjuarai Liga Primer ketiga dalam empat musim.

Sesudah memukul Newcastle 2-0 di pertandingan pembuka, mereka mencapai kesepakatan perpanjangan kontrak dengan Edin Dzeko, menyusul kesepakatan serupa dengan Samir Nasri, Sergio Aguero, Vincent Kompany dan David Silva, memastikan stabilitas Juara Liga Primer ini dalam jangka panjang.

Berita terkait