Bahasa Inggris gaul yang berabad usianya

agen rahasia
Image caption Dari pengurus dan agen rahasia bagi pemain kelereng, kita semua merupakan bagian dari suku - biasanya lebih dari satu.

Susie Dent adalah salah satu ahli kata yang terkenal di Inggris. Dalam buku barunya dia mengeksplorasi kode-kode asing yang menarik dan bahasa gaul yang berwarna-warni selama berabad-abad.

Kata 'eavesdropper' aslinya merujuk pada orang yang, dengan berdalih sedang menghirup udara segar, akan berdiri di bawah talang air rumah mereka - yang biasanya menampung air hujan yang jatuh - dengan harapan akan mendengar informasi kecil menarik yang mungkin mereka tangkap dari pembicaraan di rumah sebelah.

Menurut orangtua saya, saya selalu suka mendengarkan percakapan orang lain. Alasannya bukan berharap akan mendengarkan secuil gosip cabul, tapi saya memang selalu tertarik untuk memahami kata-kata itu sendiri.

Seharusnya saya mencatat apa yang saya dengar itu, kemudian menelitinya dengan tujuan memecahkan kode-kode asing yang hanya dimengerti orang dewasa. Itu adalah awal dari minat besar saya.

Saya telah melakukan banyak catatan sejak itu dan entah bagaimana, saya menjadi detektif kata profesional.

Hak atas foto Getty/Peter Macdiarmid
Image caption Dari pengurus dan agen rahasia bagi pemain kelereng, kita semua merupakan bagian dari suku - biasanya lebih dari satu.

Apa yang sudah saya temukan adalah bahwa: dari fans sepak bola, ke agen rahasia, ke pemain kelereng dan para politisi, kita semua adalah bagian dari setidaknya satu kelompok, atau kumpulan. Kumpulan-kumpulan ini - saya bicara secara antropologi - tidak banyak ditentukan oleh gen tapi lebih dipengaruhi oleh apa yang mereka kerjakan atau minat yang mereka kejar. Bersamaan dengan eksplorasi saya dalam buku baru Dent's Modern Tribes, cara terbaik untuk mengerti masing-masing kumpulan adalah dengan memahami apa yang mereka katakan, dan mengapa.

'Membuka blokir'

Bahasa khas kelompok telah ada di antara kita selama berabad-abad. Kamus-kamus yang paling awal merupakan koleksi dari bahasa gaul antar para kriminal, yang saling dikomunikasikan di antara ne'er-do-wells (para pembuat onar) yang dimaksudkan agar tidak diketahui pihak berwenang atau orang luar yang dapat mengancam 'perdagangan'. Alasan lain juga bisa jadi sejenis kelakar yang riang gembira.

Satu abad atau beberapa abad yang lalu, ketika dua perampok datang saling berpapasan di kegelapan malam, masing-masing akan berbisik 'the music's paid' (atau 'musiknya sudah dibayar') untuk memberi tanda bahwa mereka melakukan kegiatan yang sama, dengan begitu tak perlu ada waktu yang terbuang dalam perjalanan mereka - ketika bermaksud merampok kereta di jalan (atau diistilahkan pull up a jack).

Hak atas foto Getty Images
Image caption Ketika dua orang perampok saling berpapasan, masing-masing akan berbisik 'musiknya sudah dibayar' untuk memberi tanda bahwa mereka melakukan kegiatan yang sama.

Kelompok pertama yang saya miliki saya temukan di sekolah, yaitu perkumpulan biara. Kami biasanya menyebut pengakuan dosa sebagai 'spilling test' (ujian menumpahkan), karena (dalam bayangan saya) di belakang tirai itulah kami 'menumpahkan' semua rahasia.

Beratnya dosa-dosa kami selama seminggu tentu saja dapat tercermin dengan banyaknya doa pengakuan dosa yang ditugaskan oleh pendeta untuk kami baca, dan begitu: sebuah H3 bukanlah semata jenis pensil, melainkan tiga doa Salam Maria (Hail Marys) untuk sebuah kesalahan kecil.

Sejak itu, saya sudah bergabung dengan banyak komunitas lain, masing-masing memiliki jargon yang beragam. Dan, seperti setiap orang dari kita, saya sudah menjadi mahir dalam menukar kode di antara mereka tergantung pada dengan siapa saya sedang bersama.

Beberapa dari kami mungkin beralih untuk menggunakan kata 'nesh' (istilah berbeda dari dingin yang umumnya dipakai di beberapa wilayah Inggris) daripada 'cold' saat kami berjalan pulang.

Atau, saya akan berterus terang pada sesama pengendara sepeda bahwa saya kelelahan (atau bonked) dalam perjalanan - dengan kata lain, saya menyerah karena kehabisan tenaga dengan cara yang tak terlupakan (dan sangat tidak menyenangkan).

Hak atas foto Getty/Jeff J Mitchell
Image caption Para pemelihara burung menyatakan rasa putus asanya yang mendalam akan kehilangan burung yang sangat langka, alias seekor 'crippler' yang telah dilihat oleh yang lain

Tentu saja, orang-orang yang tak gemar bersepeda bisa salah mengartikan ucapan saya (bonk juga bisa berarti terbentur atau berhubungan seksual).

Ini sama seperti orang luar mendengar kata 'twitcher' atau keputusasaan pengamat burung karena melepas pengawasan terhadap burung yang diamatinya. Tetapi semua istilah ini dimengerti dalam cara pikir masing-masing kelompok. Dalam kasus pemerhati burung, Anda akan belajar tentang rasa putus asa yang mendalam karena hilangnya seekor burung yang sangat langka (alias seekor 'clipper') yang entah bagaimana telah dilihat oleh yang lain. (ungkapan 'unblocking the blocker' di sisi lain, adalah tentang keberhasilan menemukan burung dambaan Anda (atau si 'megacrippler)' yang sebelumnya selalu kabur dari pengawasan Anda selama bertahun-tahun).

'Dia terlihat seksi di lantai'

Ada beberapa jenis kejutan yang membahagiakan dalam riset untuk buku saya. Misalnya para tukang yang kelakar-kelakarnya mencerahkan hari mereka dan siapapun yang mendengarkannya. Dari mereka saya belajar bahwa 'a snotter' (atau ingus) adalah apapun yang susah dicat atau ditutupi semen dan bahwa 'menyebarkan lemak di atas lantai dansa Lionel Richie' adalah soal melapisi langit-langit.

Hak atas foto Getty/Christopher Furlong
Image caption Kelakar para tukang Inggris yang berwarna-warni termasuk sebuah 'snotter' - apapun yang sulit dicat atau dilapisi semen yang seharusnya tidak seperti itu.

Penggemar kereta juga menyenangkan, dan secara demografi mereka kebanyakan orang muda dan perempuan. Dari sebuah kelompok muda, saya belajar tentang leksikon dari 'jenis-jenis' kereta api, diawali dengan 'normal' (yang benar-benar tidak antusias), dan diakhiri dengan 'trackbashers', yang merupakan penggemar yang paling berdedikasi dari semuanya (menurut saya, saya adalah seorang 'bert', alias pelancong yang biasa saja, hanya tertarik datang dari A menuju B).

Hak atas foto Getty/Sean Gallup
Image caption Leksikon untuk 'jenis-jenis' kereta api diawali dengan 'normal' dan diakhiri dengan 'trackbashers'

Dan jumlah supir taksi jauh lebih banyak dibanding yang dimiliki perusahaan taksi legendaris Inggris 'the Knowledge', sehingga membutuhkan studi mendalam tentang rute-rute jalanan di London.

Suatu kehidupan di 'hickory' (dickory dock, maksudnya jam atau pengukur) sudah menghasilkan kosa kata yang menghibur dengan para supir yang terlibat di dalamnya. Para penumpang mereka atau 'Billy Bunters' (para penumpang) bervariasi dari 'cock' dan 'hen' (laki-laki dan perempuan) ke 'the single pin' (penumpang yang sendirian) dan 'golden roader' (seorang dalam perjalanan yang panjang, dan karena tiket impian). Di antara para supir taksi, bahkan landmark kota London telah diubah namanya. 'Gasworks' (Gedung Parlemen), 'Scent Box' (peringkat di King's Cross), dan 'Tripe Shop' (Gedung Broadcasting) dilempar ke sekitar sebebasnya seperti membicarakan si jahat 'bilker', misalnya penumpang yang kabur tanpa membayar.

Hak atas foto Getty Images
Image caption Supir-supir taksi telah mengganti nama landmark kota London, termasuk 'Gasworks' (Gedung Parlemen) dan 'Tripe Shop' (Gedung Broadcasting BBC)

Sama bentuknya adalah kelakar para pemain sepak bola, para pakar dan tentu saja para manajer. Di antara para penggemar dan para komentator, sepakbola menawarkan jenis bahasa yang unik yang di dalamnya 'kualitas' dan 'kelas' adalah kata sifat pilihan. 'y'knows' disebar secara bebas, dan 'like I say' memiliki lebih banyak topi daripada Steven Gerrard, bahkan ketika apa pun yang sedang disebut tidak pernah benar-benar dikatakan pada awalnya. Secara keseluruhan, 'Anda tidak dapat melakukan itu'.

Dalam semua grup ini, percakapan-percakapan kelompok menawarkan sebuah arti yang mempersatukan anggota mereka begitu juga dengan ringkasan-ringkasan yang cepat dan sederhana. Tetapi tentu saja ada komunitas lain yang memiliki kode-kode yang cuma begitu saja: dirancang untuk tidak dipecahkan dan penting untuk kerahasiaan. Semua itu adalah istilah yang dibagikan hanya karena diprakarsai, dan bahwa dirancang secara cepat untuk tetap menjaga orang luar tidak masuk.

Misalnya Freemasons, yang bahasanya mengandung kosa kata yang kaya dan menggambarkan kitab suci, yang sepenuhnya sesuai dengan ritual inisiasi mereka, dan entah bagaimana bertentangan dengan keinginan mereka untuk membuka diri pada masyarakat umum. Atau dalam militer, yang kode-kode operasionalnya secara harafiah memutuskan hidup atau mati.

Hak atas foto Getty Images
Image caption Di antara para penggemar dan para komentator, sepakbola menawarkan bahasa yang unik, yang 'kualitas' dan 'kelas'nya merupakan pilihan kata sifat

Banyak dari bahasa rahasia ini mengangkangi dua dunia, memberikan kelakar yang meyakinkan bagi tim seperti halnya kata sandi bagi pekerja di tanah. Di tempat yang sama Anda mungkin akan mendengar seorang polisi wanita membicarakan sebuah 'obbo' di sebuah 'twoccer' ('mengamati seorang pencuri mobil', yang 'mengambil tanpa izin'), sementara rekannya-yang-juga-berusaha-mencegah-kejahatan mungkin sedang mengeluhkan kualitas dari 'job roll' di 'nick' (itu adalah tisu toilet di stasiun, yang terkenal kasar seperti penjahat yang telah mereka kurung).

Ini hanyalah beberapa catatan kaki linguistik favorit yang telah saya lacak dan catat. Tentu saja ada beberapa lagi dari kelompok-kelompok saya sendiri - seperti leksikografi dari 'eggcorn' (yang menjelaskan bagaimana kesalahpahaman-kesalahpahaman linguistik menjadi ekspresi-ekspresi yang berdiri sendiri, seperti dalam 'let's cut to the cheese') dan mengapa komentar seorang juru kamera 'she's looking hot on the floor' tidak benar-benar sebuah pujian (terjemahannya: sang presenter terlihat lebih berkilau di tempat rekaman).

Kita semua dikelilingi oleh bahasa-bahasa rahasia yang mengagumkan, penuh sejarah dan cerita-cerita - dan kelakar. Dan satu hal yang pasti: percakapan kelompok kita tidak pernah habis. Seperti bahasa Inggris sendiri, percakapan kelompok kita selalu berkembang, dan penguping seperti saya hanya dapat berlari di belakang mereka. Tetapi saya akan tetap mengikuti - saya masih memiliki banyak buku catatan untuk ditulis, dan daftar panjang saya untuk jenis linguistik yang luar biasa banyaknya ini baru saja mulai.

Versi bahasa Inggris tulisan ini bisa Anda baca di Britain's centuries-old secret slangdi laman BBC Culture

Berita terkait