Aturan-aturan bahasa Inggris yang kita tidak tahu kalau kita tahu

mark forsyth

Selama akhir pekan, secara kebetulan saya menjadi viral. Atau tepatnya sebuah paragraf dari buku yang saya tulis, yang berjudul The Elements of Eloquence menjadi viral. Penyebabnya adalah paragraf yang tertulis seperti ini:

"Kata sifat dalam bahasa Inggris sudah seharusnya berurutan: opini-ukuran-umur-bentuk-warna-asal-bahan-tujuan, kata benda (Noun). Contohnya, a lovely little old rectangular green French silver whittling knife (sebuah pisau peraut persegi tua asal Prancis berwarna hijau berbahan perak yang kecil dan indah). Tetapi jika Anda mengacak susunan kata sedikit saja, Anda akan terdengar seperti seorang maniak. Hal yang aneh bahwa penutur bahasa Inggris menggunakan daftar itu, tetapi hampir tidak ada seorang pun di antara kita yang dapat mengesampingkannya.

Hak atas foto Matthew Anderson
Image caption BBC Culture's editor Matthew Anderson mentwitkan satu paragraf dari buku karya Mark Forsyth The Elements of Eloquence dan menjadi viral (

Penutur bahasa Inggris suka mempelajari hal semacam ini karena dua alasan. Pertama, karena hal ini membuat kita takjub bahwa ada aturan yang tidak kita ketahui tapi sebenarnya kita tahu. Hal ini agak aneh dan menantang. Kita semua sebenarnya lebih pintar dari yang kita duga. Dan ada rasa terkejut ketika mengetahui bahwa ada satu alasan bahwa ada 'little green men on Mars', tetapi tentu saja tidak ada 'green little men'. Kedua, Anda dapat menghabiskan satu jam ke depan untuk memikirkan pengecualian, yang berguna untuk menahan Anda melakukan suatu hal bodoh seperti bekerja.

Sebenarnya, ada beberapa pengecualian kecil. Little Red Riding Hood dapat merupakan susunan yang sempurna, tetapi Big Bad Wolf tampak seperti merusak aturan linguistik. Mengapa Bad Big Wolf terdengar amat sangat salah? Apa yang terjadi dengan aturan-aturan?

Ding dong King Kong

Sebenarnya, Big Bad Wolf hanya mematuhi hukum linguistik lain yang diketahui setiap penutur asli bahasa Inggris, tetapi mereka tidak tahu bahwa mereka sebenarnya sudah tahu. Dan ini merupakan alasan yang sama mengapa Anda tidak pernah mendengarkan musik hop-hip.

Anda pasti sudah mengenal aturan reduplikasi ablaut dan Anda telah menggunakannya selama ini. Hanya saja Anda tidak pernah mendengarkannya. Tetapi jika seseorang mengatakan kata 'zag-zig' atau 'cross-criss' Anda akan segera tahu, begitu saja, bahwa mereka telah melanggar aturan suci dalam bahasa. Anda hanya tidak mengetahui yang mana.

Keempat kaki kuda membuat suara yang persis sama. Tetapi kita selalu, selalu mengatakan clip-clop, tidak pernah clop-clip. Setiap detik jam tanganmu (atau jam dinding kakek di ruang tengah mengeluarkan suara yang sama) tetapi kita mengatakan tick-tock, tidak pernah tock-tick. Anda tidak akan pernah makan cokelat Kat Kit. Suara lonceng dalam lagu Frère Jaques akan selalu 'ding dang dong'.

Reduplikasi dalam linguistik adalah ketika Anda mengulang sebuah kata, kadang-kadang dengan dengan konsonan yang berubah (lovely-dovey, fuddy-duddu, nitty-gritty), dan kadang-kadang dengan vokal yang berubah: bish-bash-bosh, ding-dang-dong. Jika ada tiga kata maka urutannya harus I, A, O. Jika ada dua kata maka yang pertama harus I dan yang kedua harus A atau O. Mish-mash, chit-chat, dilly-dally, shilly-shally, tip top, hip-hop, flip-flop, tic tac, sing song, ding dong, King Kong, ping pong.

Hak atas foto Hulton Archive
Image caption "Bagaimana dengan Big Bad Wolf?" twit dari banyak orang yang tidak setuju. Tetapi terlihat jelas mereka tidak mengetahui aturan reduplikasi ablaut.

Mengapa hal ini mesti menjadi topik dari debat yang tidak pernah berakhir di antara para ahli bahasa, kemungkinan karena berhubungan dengan gerakan lidah Anda atau suatu bahasa Kaukasia yang kuno. Hal itu tidak penting. Inilah aturannya, dan, sebagaimana kata sifat, Anda sudah mengetahuinya bahkan jika Anda tidak mengetahui sudah mengetahuinya. Dan aturan ini begitu penting sehingga tidak ada istilah Bad Big Wolf.

Situasi- situasi tense (waktu)

Cukup mengagumkan betapa ahlinya Anda dalam berbahasa Inggris. Ada begitu banyak tenses yang dapat Anda gunakan tanpa berpikir sebelumnya, dan hampir pasti tanpa dapat menyebutkan jenisnya.

Tergantung bagaimana Anda menghitungnya, dan ada sekitar 20 yang Anda sebar tanpa salah. Pluperfect progressive passive untuk suatu kondisi yang diperpanjang yang terjadi pada Anda sebelum tindakan sebelumnya di masa lalu. Penjelasan itu agak panjang, tetapi kemudian Anda berkata "I realised I'd been watched" tanpa terputus atau berkedip.

Bayangkan betapa sulitnya hal ini pada orang yang baru belajar bahasa Inggris. Gurunya harus menjelaskan bahwa bahasa Inggris biasanya tidak menggunakan present tense untuk hal-hal yang terjadi di masa sekarang. "I brush my teeth' tidak berarti Anda melakukannya sekarang, hanya berarti bahwa Anda melakukannya secara rutin. Untuk hal-hal yang sebenarnya terjadi sekarang Anda menggunakan present progressive "I'm brushing my teeth" (tetapi hanya jika Anda bicara sambil menggosok gigi).

Dan setelah mengetahui bahwa kemudian Anda harus belajar bahwa ada beberapa pengecualian, seperti kata kerja 'to think' digunakan sebagai kata bantu, seperti dalam "I think you're right".

Inilah kenapa, secara kebetulan, banyak bukan penutur asli akan menggunakan frasa seperti "I am thinking that you are right". Terdengar lucu, tetapi kami telah melewati waktu bertahun-tahun dan bertahun-tahun lagi untuk mempelajari secara mendalam hanya untuk memperoleh semua seluk beluk ini. Dan bahasa Inggris sangat kompleks dan aneh. Kami sebenarnya memiliki sebuah tense yang disebut Future Present. Bayangkan sedang harus mempelajari hal itu. Tetapi bagi kami contohnya seperti "The train leaves tomorrow."

Kita seharusnya benar-benar telah mengenal beberapa aturan. Sungguh mengejutkan dan menjatuhkan semangat berapa banyak orang berbahasa Inggris tidak mengetahui aturan tentang tekanan, karena begitulah semua puisi kita bekerja. Sungguh hal itu sangat mudah, dan kita dapat mendengarnya dari bahasa-bahasa lain. Semua orang mengetahui bahwa orang Italia memiliki ritme, seperti MAM-a MI-a BUON-a SER-a. Tetapi begitu juga bahasa kita. Dan begitulah kalimat bekerja. Saya dapat menghubungkannya dengan pantun jenaka favorit saya (atau setidaknya satu yang menjadi favorit saya). Cobalah baca ini keras-keras:

There was a young man from Dundee

Got stung on the leg by a wasp

When asked does it hurt

He said 'Yes it does.

'I'm so glad it wasn't a hornet.'

Puisi itu tidak bersajak, tetapi tetap berfungsi sebagai pantun jenaka karena sajaknya tidak sepenting irama. Dan iramanya seperti ini:

de-DUM-de, de-DUM-de, de-DUM

de-DUM-de, de-DUM-de, de-DUM

de-DUM-de, de-DUM

de-DUM-de, de-DUM

de-DUM-de, de-DUM-de, de-DUM-de

Bait-bait ini bisa dibacakan karena kita mengetahui bagaimana mengeja Dundee dengan lafal 'dun-DEE', dan tidak bersajak dengan Grundy atau the Isle of Lundy. Perbedaannya halus seperti dalam kalimat 'we record a record' atau 'present a present' atau 'tell a rebel to rebel', Ini suatu perbedaan yang sangat sulit bagi orang bukan penutur asli untuk belajar bahasa Inggris. Itu juga yang menjadi penyebab dalam aksen Prancis yang kuat, tidak ada perbedaan antara 'happiness' dan 'a penis'.

Bahasa Inggris merupakan sebuah bahasa yang rumit, dan penutur asli seringkali tidak menyadari keanehannya. Kami mengerti kalimat "I can't put up with the guy I'm putting up at my house, his put-downs really put me out and I'm feeling put-upon". Atau "I'm doing up my house and it's doing me in." Secara harafiah, seharusnya berarti "I'm performing my house skyward and it's performing me toward the interior".

Inilah yang disebut kata kerja phrasal dan mereka merupakan mimpi buruk bagi setiap calon penutur bahasa Inggris. Seseorang pernah mengatakan sesuatu tentang Ian Fleming bahwa he got off with women because he couldn't get on with them. Bagi kita itu hanyalah lelucon sederhana, tetapi bagi mereka yang sedang belajar yang juga harus paham 'get through', 'get by', 'get down', 'get with it, 'get up'… cukup memusingkan kepala.

Bahasa Inggris sebagian besar terdiri dari aturan-aturan yang kita tidak tahu kalau kita tahu. Dan sebenarnya aturan yang kita ketahui sangat jarang. Kita dapat berpegang pada sedikit dari aturan-aturan itu akhirnya. Setidaknya kita semua mengetahui bahwa kita tahu bahwa kata sifat memiliki perbandingan dan superlatif. 'Big, bigger, biggest'. 'Hot, hotter, hottest'. 'Easy, easier, easiest'. Hal ini menenangkan. Dapat dipercaya. Ini sesuatu yang kita tahu bahwa kita telah mengetahuinya.

Tetapi dapatkah Anda melakukannya dengan sebuah kata sifat yang terdiri dari tiga suku kata yang panjang?

Curiouser and curiouser.

Versi bahasa Inggris tulisan ini bisa Anda baca di The language rules we know - but don't know we know di laman BBC

Berita terkait