Kecoa tidak tahan radiasi dan sebagian besar bukanlah hama

kecoa Hak atas foto John C Abbott
Image caption Kepala kecoa kematian palsu (Blaberus discoidalis).

Hanya sedikit binatang yang reputasinya seburuk kecoa, tetapi hampir semua yang kita ketahui ternyata hanyalah mitos, demikian dituliskan Henry Nicholls.

Reputasi: Memuakkan. Kecoa jorok, pemulung abadi yang tidak terpengaruh radiasi. Di dunia setelah kiamat, serangga inilah yang akan bertahan hidup. Kita lebih baik hidup tanpa mereka.

Hak atas foto MYN/Gil Wizen/naturepl.com
Image caption Kecoa pisang (Panchlora sp.).

Kenyataan: Terdapat hampir 5.000 spesies kecoa, hanya sekitar 30 jenis yang memiliki kecenderungan mirip hama. Kelompok serangga terbatas yang memperlihatkan keragaman bentuk yang menakjubkan.

Kecoa terlihat bergerak di lantai dapur merupakan pemandangan yang tidak enak. Hal ini membuat sebagian besar dari kita percaya semua kecoa sama memuakkannya.

Tetapi George Beccaloni, kurator serangga orthopteroid di Natural History Museum, London, Inggris berbeda pandangan. Dia membela kecoa. "Orang berprasangka terhadap kelompok ini," katanya.

Kurang dari 1% dari 4.800 spesies kecoa yang diketahui tidaklah mengganggu manusia, tetapi hanya sedikit dari kita yang memberikan kesempatan kepada 99% sisanya. Ini sangat tidak adil, kata Beccaloni.

Dia menekankan jumlah spesies kecoa sama dengan mamalia. Jadi meremehkan kecoa, berdasarkan ketidaksukaan kita terhadap 30 spesies "seperti memandang semua mamalia memuakkan sama seperti tikus," katanya.

Saya memahami pandangannya, tetapi tetap tidak yakin. Mamalia sangatlah beragam. Saya mengingat masa kecil liburan di Sardinia, saat flat kami diserang kecoa. Seberapa berbedanya spesies kecoa? Beccaloni memberikan pencerahan.

Pertama, mereka hidup dalam habitat yang sangat beragam.

"Kecoa ditemukan di semua benua, kecuali Antartika, dari hutan tropis sampai padang pasir," kata Beccaloni.

Paling banyak ditemukan di daerah tropis, berketinggian rendah dengan suhu tinggi. Meskipun demikian, ada juga yang tahan di keadaan ekstrem. Eupolyphaga everestiana adalah jenis yang hidup di Mount Everest pada ketinggian 5.000 m di atas permukaan laut.

Karena hidup di lingkungan yang sangat beragam, tidak mengherankan jika bentuk dan ukurannya juga beragam.

Spesies terkecil dalam catatan adalah kecoa semut yang hidup di sarang semut pemakan daun di Amerika Utara. Hanya sepanjang beberapa mm, semakin terlihat kerdil jika dibandingkan tuan rumahnya.

Sementara Megaloblatta blaberoides memiliki rentangan sayap lebih 18 cm.

Yang lebih besar lagi kecoa burrowing raksasa dari Queensland, Australia. Serangga tanpa sayap ini panjangnya 8 cm dan bertanya 30 g.

Kecoa yang dapat memenuhi telapak tangan ini kedengarannya menakutkan. Tetapi mereka sebenarnya tidak mengacuhkan manusia. "Kecoa badak raksasa hanya memakan kulit pohon dan daun mati," kata Beccaloni.

Kebanyakan kecoa menjalakan peran ekologi sejenis, memakan bahan organik yang rusak sehingga menyediakan nutrien bagi organisma lainnya. "Terdapat sejumlah isyarat bahwa arti penting ekologi (kecoa) sangatlah besar," kata Beccaloni.

Bagi kebanyakan spesies, bahkan bagi sejumlah manusia, kecoa adalah makanan kecil yang populer. Ini membantu menjelaskan mengapa banyak kecoa menemukan cara untuk mencegah dimangsa.

Kecoa pisang (Panchlora) melakukan kamuflase menjadi hijau agar membaur dengan lingkungannya.

Kecoa genus Perisphaerus dapat menjadi bola mirip armadillo.

Spesies Prosoplecta berevolusi menjadi warna merah hitam yang tidak menarik seperti ladybird. Agar mendapatkan bentuk bundar, sayap belakangnya menggulung di bagian ujung "seperti payung".

Sejumlah spesies dapat menembakkan cairan seperti kecoa kutu Pasifik.

Yang lainnya, seperti kecoa Madagascan, mengeluarkan suara ketika diganggu untuk mengusir pemangsa.

Hak atas foto Alex Hyde/naturepl.com
Image caption Kecoa tanda tanya (Therea olegrandjeani).

Karenanya kecoa menemukan berbagai cara untuk menghasilkan lebih banyak kecoa.

"Kecoa adalah salah satu kelompok, jika tidak yang paling beragam dari semua kelompok serangga, dalam kaitan dengan biologi reproduksinya," kata Beccaloni.

Sejumlah spesies sepertinya sama sekali parthogenetic berkembang baik tanpa hubungan seksual. Betina mengeluarkan tiruannya tanpa bantuan jantan atau hubungan seksual. Pada yang lainnya, betina dapat menjalankan peran seksual atau aseksual bergantung kepada keadaan.

Meskipun demikian pada sebagian besar spesies betina menghasilkan kantung telur. Sebagian meninggalkannya begitu saja, sementara yang lainnya mengerami telur di dalam kantung di tubuhnya, mirip dengan melahirkan kecoa muda.

Kecoa kumbang Pasifik sama sekali tidak meninggalkan telurnya. Betina menaruh telur langsung ke kantung. Dia memelihara mereka dengan memberikan cairan mirip susu - "protein kaya energi paling banyak nutrien yang pernah ditemukan," menurut Beccaloni - sebelum melahirkan kecoa muda.

Jika ini seperti pernah didengar sebelumnya, yah memang sudah seharusnya. "Ini adalah keadaan yang sangat mirip dengan plasenta mamalia," kata Beccaloni.

Hak atas foto Mark Bowler
Image caption Kecoa desis Madagascar raksasa (Gromphadorina portentosa).

Sebagai contoh, induk Thorax porcellana membawa bayinya di bawah sayap depan. Ini kedengarannya indah, sampai Anda mengetahui bahwa rahang bawah tajam mereka menyedot darah. "Mereka seperti vampire kecil," kaya Beccaloni.

Karena begitu banyaknya adaptasi yang terjadi, tidaklah mengejutkan jika kecoa dapat selamat dari ledakan nuiklir. Tetapi toleransi terhadap radiasi adalah satu hal yang tidak mereka miliki.

"Sebagian besar adalah mitos perkotaan," kata Beccaloni.

Manusia biasanya langsung meninggal jika terkena dosis sebesar 10 Grays. "Kecoa hanya sekitar lima kali lebih imun," kata Beccaloni.

Sepertinya ini membuat kagum, tetapi ini sebenarnya berarti mereka "berada di bagian bawah toleransi radiasi di antara serangga," katanya.

Spesies lain dapat tetap hidup pada tingkat lebih dari sepuluh kalinya.

Versi bahasa Inggris tulisan ini bisa Anda baca di Cockroaches are not radiation-proof and most are not pests di BBC Earth.

Topik terkait

Berita terkait