ラスベガス空港で英旅客機が出火 恐怖の瞬間を乗客語る

BA plane on fire at Las Vegas airport. Photo: 8 September 2015 Image copyright EPA
Image caption 米ラスベガスの空港でブリティッシュ・エアウェイズ機から出火し黒煙が立ち上った(8日)

米ラスベガスの空港で8日、離陸直前のロンドン行きブリティッシュ・エアウェイズ(BA)機がエンジンから出火し乗客ら170人が避難した事故で、乗客らが出火時の様子を語った。

出火したのはボーイング777-200型機の左エンジン。航空当局は出火原因について調査を始めている。

米国家運輸安全委員会(NTSB)が現地に調査チームを派遣したことを明らかにしたほか、出火したエンジン「GE90」を製造した部品メーカーのゼネラル・エレクトリック(GE)も技術専門家2人を調査チームに合流させるとしている。

GEは「当該エンジンを搭載した航空機の安全な航行を危うくする業務上の問題」は見つかっていないと述べた。

「みんなパニックに」

事故は現地時間の8日午後4時13分に起きた。乗客らによると、「タイヤがパンクしたような」爆発音がした後、飛行機は「急停止」した。

同機に乗っていたデビッド・ウィリーさんは、「煙が上がるのが窓から見えた」と話す。「中央の出口に集まって避難の準備をするようアナウンスがあったが、その出口から機内に煙が入ってくるのが見えた」という」。

一方、空港建物内のゲートにいて事故を目撃した人は飛行機が煙と炎に包まれるのを見た恐怖の瞬間を振り返る。

レジ―・バグマンチャ―さんはAP通信の取材に対し、「みんな窓に駆け寄って、椅子の上に立ち上がって見ていた。息を止め口に手を当てていた」と話した。


現地から―ジェームス・クックBBC特派員

BA2276便の乗客らにとって気持ちが揺さぶられる一夜となった。BAは乗客らのためにカジノ併設の大きなホテルに宿泊施設を確保。外ではネオンサインが光り、警備員が巡回していた。

飛行機の離陸直前に起きたことを思い出すと眠れなかったと話す乗客もいた。

避難指示でアドレナリンが急上昇するような体験から始まり、高まった感情は収まらなかった。炎上する飛行機から逃れられた喜びと、もし出火が離陸後だったらと想像した時の恐怖と。

多くの乗客は機長の行動をほめたたえていた。事故の後、乗客の前で説明した時には拍手を受けた。

乗員らやマッカラン国際空港スタッフも、大惨事を回避した迅速で冷静な対応を感謝されていた。


空港によると、消防隊は最初の緊急連絡を受けた後、数分で乗客乗員全員の避難と消火ができたという。

管制室の管制官と機長との会話の録音からは、男性の落ち着いた声で「スピードバード(事故機の名称)で緊急事態が発生、スピードバード2276便、消防出動を求める」と呼びかける声が残されている。さらに「スピードバード2276便で重大な状況、滑走路上で避難を行う。火災発生、繰り返す、避難する」と。

機内にいた英ガーディアン紙のジェイコブ・スタインバーグ氏によると、機長はその後、乗客に「エンジンに大問題が発生した」と説明したという。

英国航空操縦士協会のジム・マックオースラン会長は、同機機長と乗員について、「緊急事態にプロフェッショナルな対応をした」と称賛した。機長はクリス・ヘンキー氏で、BAでの40年のパイロット人生を来週締め括り、引退する予定だという。

乗客の一部は、荷物を持って避難し、安全規則に違反したと非難されている。

米連邦航空局(FAA)は緊急時の避難について、「安全な乗客避難の障害になる」として機内持ち込み荷物は置いていくよう求めている。

乗客には脱出シュートを使って避難する際に軽いけがをした人がいたが、BAによると、病院での処置を受けて全員退院している。

お使いの端末ではメディアプレイバックはご利用になれません
BA pilot: "Mayday, mayday... we are evacuating"

<英語ビデオ>機長が「緊急事態、緊急事態、非難する」と通信

Image caption ラスベガスのマッカラン国際空港と出火したブリティッシュ・エアウェイズ機の位置関係
Image copyright Jacob Steinberg/The Guardian
Image caption 乗客には機体から走って逃げるよう避難指示が出された
Image copyright Lynn Alexander
Image caption 避難する乗客たち
Image copyright AP
Image caption 機内に煙が充満したという
Image copyright AP
Image caption 炎で窓がいくつかとけたという目撃証言も
Image copyright EPA/BRADLEY HAMPTON via TWITTER
Image copyright AP
Image copyright AFP