Turismo en tiempos del golpe

Hondureños
Image caption En estos días todo gira en torno a la política y los turistas brillan por su ausencia.

“Usted es periodista, ¿verdad?” La afirmación contundente toma por sorpresa al reportero que hace unos pocos minutos salió del avión que arribó al Aeropuerto Internacional Toncontín, rodeado de cerros irregulares. Bienvenido a Tegucigalpa.

“¿Cómo lo sabe?”, pregunta el recién llegado. “Ah, es fácil, ahorita nomás vienen periodistas. Nada de turistas, nada, nada”, responde el taxista antes de sumirse en el silencio.

Honduras posee una de las reservas forestales más importantes del istmo centroamericano (la biosfera del Río Plátano), cuenta con uno de los centros ceremoniales de la cultura maya más impresionantes (las ruinas de Copán), y ofrece hermosas playas en las islas del Caribe.

Pero en tiempos de golpe, no es muy atractivo hacer turismo cuando en algunas partes de la ciudad hay piquetes, y marchas a favor o en contra del presidente depuesto Manuel Zelaya.

Honduras, irresistible

El turismo es uno de los motores estacionales de la economía hondureña.

El año pasado registró ingresos por US$630,8 millones, de acuerdo a fuentes oficiales, pero ahora el rubro está en caída libre debido a la crisis política.

Image caption Las marchas a favor y en contra del golpe mantienen a los turistas alejados.

Por eso es que la Cámara Nacional de Turismo de Honduras (CANATHUR) quiere reactivar la industria.

Los operadores de servicios turísticos como hoteles, restaurantes, renta de vehículos han lanzando ofertas con descuentos de hasta el 50%, así como promociones de dos al precio de uno.

En los periódicos del país, el ministerio del área encabeza el despliegue de las ofertas bajo el siguiente mensaje: “Descubre Honduras desde US$28 por persona”.

“Con esto se pretende hacer irresistible la idea de estar en Honduras”, dijo Ana Abarca, secretaria de Turismo.

¡Hermano salvadoreño!

Las fiestas capitalinas salvadoreñas en agosto son la principal fuente de la industria turística en Honduras, que aprovechan el clima de inseguridad en la vecina Guatemala.

En la mente de muchos salvadoreños todavía pesa el asesinato de tres diputados y un guardaespaldas en febrero de 2007 y el aumento de la violencia social en territorio guatemalteco.

Gracias a las vacaciones en San Salvador, las llamadas “fiestas agostinas”, el año pasado el Ministerio de Turismo de Honduras reportó la visita de más de 17.000 salvadoreños que gastaron US$1,9 millones.

El salvadoreño, cuya economía está dolarizada desde 2001, es un cliente codiciado para todos sus vecinos.

“Siempre regatean, son desconfiados, pero pagan en dólares”, dijo a BBC Mundo Josué Hernández, un taxista que opera en el aeropuerto de Tegucigalpa.

“Aunque no creo que vengan muchos en agosto”, vaticinó este joven.

¿Dos por uno?

Image caption Hasta en los sitios turísticos, como la estatua del cacique Lempira, se ven manifestantes.

Reina Rivas de Domínguez, de la operadora de turismo Ivania’s Tours, dijo a BBC Mundo que “el movimiento está lento. El año pasado, a estas alturas, ya teníamos cerrado el 70% de los paquetes hacia Roatán o isla Guanaja”.

“Los operadores de turismo aquí (en El Salvador) no hemos visto ninguna iniciativa de promoción turística. No se ha escuchado nada del dos por uno. No lo han publicitado. Honduras ni siquiera participó en la Feria de Expo-vacaciones”, argumentó Rivas.

De acuerdo a un portavoz del Ministerio de Turismo salvadoreño, el segundo país que más se promociona en este momento es Nicaragua por detrás de Guatemala.

Por otro lado, de las tres compañías de transporte terrestre que conecta San Salvador con Tegucigalpa, BBC Mundo comprobó que solamente una mantiene el servicio con regularidad con dos viajes diarios.

Las otras dos han disminuido su frecuencia semanal debido a la caída en las ventas.

Relativa normalidad

Daysi Fuentes, recepcionista en un hotel en Tegucigalpa, explicó a BBC Mundo que, pese a que han bajado las tarifas, la ocupación es tan solo del 20%.

“En este momento hay una promoción que por el precio de una habitación sencilla usted puede hacer uso de todos los servicios de la clase ejecutiva, por ejemplo”, detalló Fuentes.

Según un informe oficial del gobierno hondureño, el año pasado la mayoría de turistas, el 49,7%, procedió de otros países de Centroamérica; mientras que el 39,1% de Estados Unidos; y el 7,2% de Europa.

Pero Washington recomendó a sus ciudadanos que no viajen hacia este país debido a la inestabilidad política.

En tanto, el presidente del Consejo Hondureño de la Empresa Privada (COHEP), Amílcar Bulnes, afirmó a BBC Mundo “que esto va a tender a normalizarse en los próximos días”.

“El país está en una relativa normalidad y digo relativa porque siempre hay manifestaciones y esto afecta particularmente al turismo”, agregó Bulnes.

Pero en las calles de Tegucigalpa, la percepción es diferente.

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