Última actualización: viernes, 21 de agosto de 2009 - 14:27 GMT

México: peor sequía en 60 años

Foto de archivo de suelo con grietas por sequía

La confederación campesina estima pérdidas cercanas a los US$1.200 millones en la producción de granos.

Dueño de un terreno de diez hectáreas, J. Socorro Ortiz Sacarías, está viviendo los efectos de la peor sequía en México en los últimos 60 años.

Esta temporada había sembrado frijoles, pero las plantas se secaron por la falta de lluvia y toda la producción de su terreno se perdió.

"Es una tristeza ver las plantitas secas. La gente vende sus animales porque no tiene cómo mantenerlos, no hay pasto. Vemos una carestía muy grande y nos afecta a todos", le dijo Ortiz a BBC Mundo.

Con sus 70 años, nueve hijos y 15 nietos, ha visto cómo sus plantaciones ubicadas en el municipio de Asientos, estado de Aguas Calientes, en el centro de México, mueren iremediablemente.

Sin embargo, la situación del señor Ortiz no es tan crítica como la de otros que se han quedado sin el mínimo para subsistir.

“Yo al menos tengo unas mesitas de billar que las arriendo los sábados y domingos y mi esposa junta tunas y las sale a vender y con eso le hacemos frente a la situación”.

Y es que el campo mexicano está en problemas por la sequía. Según la Confederación Nacional Campesina (CNC) el país se encuentra “al borde de una crisis alimentaria histórica” por la ausencia prolongada de lluvias en gran parte del territorio.

Pérdidas millonarias

J. Socorro Ortiz Sacarías

Las hectáreas de Ortiz Sacarías sufren la sequía. Foto: Germán Treviño, La Jornada Aguascalientes.

La CNC estima pérdidas cercanas a los US$1.200 millones sólo en la producción de granos básicos.

Un diagnóstico que contrasta radicalmente con las cifras oficiales que calculan pérdidas de US$15 millones en el sector agrícola y de US$8 millones en la ganadería.

Los cálculos varían mucho.

La Confederación Nacional de Organizaciones Ganaderas habla de unas 50 mil reses perdidas por la falta de agua, mientras que el gobierno plantea que la situación no ha llegado a esos extremos.

En lo que todos coinciden es que los tiempos son particularmente difíciles. Según datos del Servicio Meteorológico de México el volumen de lluvia de 2009 es 18% inferior al del promedio histórico de los últimos 70 años.

Esta situación ha provocado la ira de algunos campesinos en zonas como Hidalgo, en Pachuca, donde manifestantes se han tomado oficinas gubernamentales para exigir apoyos económicos frente a la crisis.

Plan de contingencia

Las autoridades están preocupadas porque la sequía se suma al brote mortal de influenza y a la crisis económica que ha producido una contracción del Producto Interno Bruto de 10,3% en el segundo trimestre de este año.

En términos de precipitaciones julio ha sido el mes más crítico de los últimos 60 años

Víctor Manuel Zelaya, funcionario de la Secretaría de Agricultura

Víctor Manuel Zelaya, de la Secretaría de Agricultura (Sagarpa), le dijo a BBC Mundo que "en términos de precipitaciones julio ha sido el mes más crítico de los últimos 60 años".

Para paliar los efectos de la sequía, el gobierno está aplicando un Programa de Atención a Contingencias Climatológicas que cuenta con una cobertura catastrófica por US$52 millones y un excedente para otras emergencias de US$ 17 millones.

Según Zelaya de los 21 millones de hectáreas dedicadas a la agricultura, 5 millones cuentan con este seguro catastrófico.

¿Qué va a pasar con nuestras familias?

Pero muchos de los afectados consideran las medidas como insuficientes.

La Asociación Nacional de Empresas Comercializadoras de Productores del Campo (ANEC) ha planteado una posible alza de hasta 15% en el precio del frijol y de hasta un 8% en el caso del maíz y el sorgo durante los próximos meses por la baja en la producción de estos granos.

Y algunos de los pequeños productores insisten en que los efectos de la sequía están dejando sin comer a muchas familias.

"No podemos perder nuestras cosechas, de eso vivimos. ¿Qué va pasar con nuestras familias, con nuestros hijos?" declaró un campesino de Hidalgo a quien no le satisfacen las explicaciones numéricas cuando ve que su familia está en riesgo.

Y no todos tienen un par de mesas de billar como el señor Ortiz de Aguascalientes para arreglárselas en estos tiempos de vacas flacas.

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