Última actualización: miércoles, 7 de julio de 2010 - 12:17 GMT

Francia: sentencian a Noriega a siete años de prisión

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El ex gobernante de facto de Panamá, Manuel Noriega, fue condenado en Francia a siete años de cárcel y una multa de casi US$2,9 millones por lavado de dinero del narcotráfico en los años '80, cuando estaba en el poder.

El veredicto de la justicia francesa anunciado este miércoles establece además que Noriega deberá pagar al Estado de Panamá una compensación equivalente a US$1.259.000 por perjuicios "morales" al país.

De traje oscuro, el ex general escuchó el fallo inclinado en el asiento de los acusados de una sala del Tribunal Correccional de París, constató BBC Mundo, y quedó "abatido" por la decisión, según uno de sus abogados.

Se ha tomado una decisión de connotación política, una posición que complace sin dudas a las autoridades estadounidenses

Olivier Metzner, abogado de Noriega

El abogado, Yves Leberquier, dijo que "los casi tres años" que Noriega esperó su extradición a París en una cárcel de Estados Unidos deben tenerse en cuenta, con lo que su encierro efectivo en Francia sería de unos cuatro años.

Noriega fue hallado culpable de utilizar cuentas bancarias en Francia para transferir millones de dólares provenientes del tráfico de cocaína del cartel colombiano de Medellín.

Durante el juicio que transcurrió la semana pasada, Noriega se declaró inocente y dijo ser víctima de una "conspiración" de Estados Unidos, que lo tuvo como aliado y espía en América Latina antes de declararlo enemigo.

"Se ha tomado una decisión de connotación política, una posición que complace sin dudas a las autoridades estadounidenses", dijo a la prensa Olivier Metzner, otro abogado de Noriega, tras escuchar el veredicto.

Sin embargo, la defensa de Noriega evitó decidir de inmediato si va a apelar el fallo. "Vamos a reflexionar con él", comentó Leberquier.

Prisionero en París

Olivier Metzer, abogado de Noriega

La defensa de Noriega evitó decidir si va a apelar el fallo.

La sentencia francesa implica que el ex general deberá pasar al menos una parte del tramo final de su vida en una prisión francesa, después de haber estado 20 años preso en Miami por cargos de narcotráfico.

Pero la condena ha sido menor a los 10 años reclamados por la fiscalía, término máximo posible en Francia, al que Noriega había sido condenado en 1999 mientras cumplía prisión en EE.UU.

La repetición del juicio con Noriega presente fue un compromiso de Francia para que el ex general fuera extraditado en abril pasado desde Miami, donde estuvo preso a partir de 1990.

Noriega fue el hombre fuerte de Panamá entre 1983 y comienzos de 1990, cuando fue arrestado por militares estadounidenses que invadieron el país y lo llevaron a Miami para juzgarlo por cargos de narcotráfico.

Ahora Noriega seguirá recluido en París, "muy probablemente" en la prisión de La Santé, dijo Leberquier. La cárcel se encuentra en un barrio del sur de París y tiene algunos prisioneros famosos de Francia.

Las cuentas de Noriega

El sentimiento que tenemos y que tiene la familia de Noriega es que continúa un ajuste de cuentas político

Olivier Metze

Noriega fue acusado en Francia de traer al país a fines de los '80 dinero que le pagaba el cartel de Medellín, liderado entonces por Pablo Escobar, para que toneladas de cocaína transitaran "regularmente" por Panamá.

clic Lea: La caída en desgracia de Manuel Noriega

Según la acusación, por las cuentas de Noriega en Francia fueron depositados entre 1988 y 1989 el equivalente actual a unos US$13,4 millones y se retiraron US$10,6 millones.

El saldo de US$2,8 millones estaba congelado y será confiscado ahora, de acuerdo al veredicto de este miércoles.

Según la acusación, esos fondos de Noriega fueron transferidos desde Panamá a cuentas en el Reino Unido, Suiza y Alemania, antes de llegar a Francia a través de bancos como CIC, Paribas y el desaparecido BCCI.

Una parte de ese dinero fue utilizado por Noriega para comprar tres apartamentos en barrios caros de París.

"Ajuste de cuentas"

Dibujo del juicio a Noriega en Francia

Noriega lleva más de 20 años recluido.

Noriega y sus abogados habían rechazado los cargos, bajo el argumento de que se basaban en testimonios de ex narcotraficantes detenidos por EE.UU. que obtuvieron beneficios para atestiguar contra Noriega.

Durante una audiencia la semana pasada, el ex general dijo ser víctima de "un montaje bancario-financiero imaginario" y de una "conspiración de los EE.UU.".

Noriega sostuvo que su caída en desgracia se produjo en los años '80 al rechazar un pedido del gobierno de George H. Bush para convertir a Panamá en "una punta de lanza contra Nicaragua", para combatir a los sandinistas.

También dijo que el dinero provenía de negocios familiares y de pagos de la CIA, la agencia de inteligencia estadounidense con la que colaboró durante años.

Pero Noriega no logró responder con precisión varias preguntas de los magistrados sobre los movimientos que hacía su dinero desde Panamá al exterior, que, argumentó, los definía su banquero.

"El sentimiento que tenemos y que tiene la familia de Noriega es que continúa un ajuste de cuentas político", sostuvo el abogado Metzner este miércoles.

"Nada político"

Metzner afirmó que "el problema es saber cuándo el general Noriega regresará lo más rápido posible a Panamá".

...las sumas que deben pagarse a la República de Panamá no son despreciables. En forma general, la decisión es satisfactoria

Yves Baudelot, abogado de Panamá

Panamá ha reclamado a Francia la extradición de su ex gobernante de facto, por tener pendiente en el país una condena por el crimen de un opositor en 1985.

En el juicio francés, Panamá reclamó por la vía civil el pago de 15 millones de euros (unos US$18,8 millones) por presuntos daños morales que Noriega le produjo al país y 11 millones de euros (US$13,8 millones) por daños materiales.

El abogado de Panamá, Yves Baudelot, había dicho que los perjuicios morales se debieron a que, tras el régimen de Noriega, la nación adquirió la imagen de un "país podrido" cuya "economía funciona en base a la droga".

El veredicto de este miércoles finalmente determinó que Noriega deberá pagar 1 millón de euros (US$1.259.000) por los perjuicios morales, pero no estableció sanciones por daños materiales.

Tras escuchar el fallo, Baudelot dijo a BBC Mundo que "las sumas que deben pagarse a la República de Panamá no son despreciables".

"En forma general, la decisión es satisfactoria", comentó y descartó que haya elementos políticos como sostiene la defensa. "Hubo un blanqueo de dinero proveniente de la droga y no hay nada político en eso".

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