Última actualización: martes, 31 de marzo de 2009 - 13:47 GMT

Píldora milagrosa, ¿una realidad?

En los últimos meses se ha debatido mucho sobre si debe hacerse disponible una "polipíldora" para prevenir infartos y derrames cerebrales.

Polipíldora

La polipíldora combina cinco fármacos en una sola tableta.

Ahora un nuevo estudio llevado a cabo en India demuestra que esta píldora -que combina cinco medicamentos para reducir el colesterol y la hipertensión, entre otros- demostró que el fármaco funciona y no parece tener efectos secundarios.

El concepto de la polipíldora, que surgió hace unos cinco años, está basado en hacerla accesible a todos los adultos mayores de 55 años para reducir hasta 80% los eventos cardiovasculares en la población.

Pero hasta ahora se ha logrado poco progreso en su producción.

Según la nueva investigación, publicada en la revista médica The Lancet, la polipíldora produjo "reducciones sustanciales" en la hipertensión y colesterol de las personas estudiadas y mostró "un buen perfil de seguridad".

Y mostró que combinar los fármacos en una tableta ofrece los mismos resultados de cada fármaco por separado.

Sin embargo, algunos expertos cuestionan si es ético ofrecer una píldora para factores que pueden controlarse cambiando el estilo de vida.

El problema de la hipertensión y el colesterol, dicen los críticos, debe atacarse con una dieta sana y ejercicio regular y no tomando una píldora.

Cinco en uno

Sólo el ejercicio y la dieta podrán tener efectos más amplios en la salud y bienestar del ser humano. Así que una polipíldora deberá ser una adición y no un reemplazo de las prácticas sanas en el estilo de vida

Prof. Simon Thom

Las enfermedades cardiovasculares se han convertido ya en la primera causa de muerte en varias regiones del mundo.

Según la Organización Mundial de la Salud, estos trastornos que incluyen infartos y derrames cerebrales, causan cada año 17 millones de muertes, el 80% de las cuales ocurren en los países en desarrollo.

La polipíldora probada en el nuevo estudio, llamada "Polycap" y producida por la empresa india Cadila Pharmaceuticals, combina cinco ingredientes farmacológicos activos que se usan ampliamente por separado.

Éstos son: aspirina para adelgazar la sangre, estatina para reducir el colesterol, tres ingredientes para reducir la hipertensión, y ácido fólico para reducir la homocisteína en la sangre (que en niveles elevados puede dañar las arterias).

La investigación, dirigida por científicos de la Universidad McMaster en Ontario, Canadá, fue llevada a cabo con 2.053 personas sanas en 50 centros de salud de la India.

Ninguno de los participantes padecía enfermedades cardiovasculares pero sí tenían factores de riesgo como hipertensión, obesidad o habían sido fumadores durante mucho tiempo.

Los científicos analizaron el efecto de la Polycap en la hipertensión, lípidos y ritmo cardíaco y examinaron su tolerabilidad.

Descubrieron reducciones tanto en la hipertensión como en el colesterol y no encontraron efectos secundarios.

Según los autores de la investigación, los resultados muestran que la polipíldora podría potencialmente reducir a la mitad los eventos cardiovasculares en adultos.

Sin embargo, tal como dijo a la BBC la doctora Sarah Jarvis, portavoz del Colegio Real de Médicos Generales, el uso de esta píldora no debería conducir a que la gente abandone el ejercicio y la dieta adecuados.

"Es fantástico que este medicamento pueda reducir la probabilidad de morir de una enfermedad cardiovascular" dice la experta.

"Pero esta píldora no va a evitar que padezcamos artritis, ni va prevenir las enfermedades pulmonares".

Con dieta y ejercicio

Polipíldora

Unos 17 millones de personas mueren cada año por enfermedades cardiovasculares.

Los científicos esperan ahora probar la polipíldora en investigaciones más amplias para comprobar si ésta puede realmente reducir la mortalidad.

La buena noticia es que esta píldora sí podría estar al alcance de los países más pobres.

Debido a que los cinco fármacos que la contienen están fuera de patente y cualquier farmacéutica en el mundo puede producirlos, se cree que las polipíldoras serán muy baratas.

Aquí en el Reino Unido, otro equipo de científicos está probando los efectos de otra píldora múltiple.

Es la llamada Red Heart Pill (Píldora del Corazón Rojo) que combina cuatro ingredientes en uno y según los científicos podría costar unos US$20 al año por persona.

"La evidencia hasta ahora demuestra que las polipíldoras son capaces de producir el efecto que esperamos, pero no más" afirma el profesor Simon Thom del Colegio Imperial de Londres quien dirige el estudio.

"Sólo el ejercicio y la dieta podrán tener efectos más amplios en la salud y bienestar del ser humano.

"Así que una polipíldora deberá ser una adición y no un reemplazo de las prácticas sanas en el estilo de vida" afirma el experto.

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