CEPAL habla de duro impacto económico

Inundación en El Salvador en 2005.
Image caption El informe es el primero de su tipo que trata de calcular los costos económicos potenciales.

Un nuevo estudio de la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) advierte que la región podría sufrir grandes daños económicos debido al calentamiento global antes del fin de este siglo.

"Sin un acuerdo fuerte (sobre los recortes de las emisiones de los gases de efecto invernadero), las pérdidas económicas para América Latina serán enormes", dijo Jose Luis Samaniego, uno de los directores de la CEPAL.

Según él, los costos disminuirán si se llega a un buen acuerdo.

Una de las conclusiones clave del informe "La economía del cambio climático en América Latina y el Caribe" es que, en el escenario actual de altas emisiones, el tamaño de las pérdidas económicas antes de fin de siglo equivaldría a más del valor actual del producto interno bruto (PIB) de América Latina, en aproximadamente un 140%.

Incluso si se hacen recortes significativos de las emisiones, sería del 34%.

"Mini-Stern"

El informe es el primero de su tipo que trata de calcular los costos económicos potenciales para toda la región del calentamiento global.

Ha sido bautizado de forma no oficial como el informe "mini-Stern" para América Latina, en referencia al influyente informe del economista británico Nicholas Stern, en 2006, que tuvo un gran impacto en la toma de conciencia sobre los costos económicos del cambio climático.

"El cambio climático no es sólo un problema medioambiental. Implicará cambios importantes en todas las áreas de la toma de decisiones políticas", dijo el secretario ejecutivo adjunto de la CEPAL, Antonio Prado.

Lo que se sabe y lo que no se sabe

El informe señala que el impacto será diferente en diversas partes de América Latina y destaca que hay dudas sobre el cálculo de sus costos.

Sin embargo, asume que la temperatura en la región subirá entre el 1% y el 6%, en dependencia de cuán grandes sean las emisiones.

Por otro lado, las lluvias aumentarán entre un 5% y un 10% en algunas partes de la región y disminuirán entre un 20% y un 40% en otras.

Un mapa de la CEPAL muestra los principales impactos en cada zona.

Image caption El informe señala que el impacto será diferente en diversas partes de América Latina y destaca que hay dudas sobre el cálculo de sus costos.

Entre las conclusiones principales están las siguientes:

- En ciertas zonas de Argentina, Chile y Uruguay (…) se observa que un aumento moderado de la temperatura puede tener efectivos positivos en el sector agrícola para ciertos horizontes de tiempo.

- Por el contrario, en regiones tropicales y en Centroamérica, el aumento de la temperatura deriva en impactos negativos que se incrementan paulatinamente.

- En general, el cambio climático ocasionará presiones adicionales sobre los recursos hídricos en Argentina, Brasil, Chile, Ecuador y Perú, así como también en Centroamérica y el Caribe (...) Esto tendrá consecuencias negativas primordialmente sobre la producción agropecuaria y el uso de las represas hidroeléctricas.

Nivel del mar y biodiversidad

El informe también destaca la amenaza del aumento del nivel del mar tanto para los manglares en el norte de Brasil, Colombia y Ecuador como para la infraestructura y los edificios cerca de la costa en la cuenca de Río de la Plata.

"La puerta de Ecuador al mundo –Guayaquil- es muy vulnerable", dice Joseluis Samaniego.

Otra consecuencia preocupante, según el informe, es la pérdida significativa de la biodiversidad en una región que incluye a algunos de los países más biodiversos del planeta.

La CEPAL calcula la pérdida en aproximadamente un 30% antes de 2100, pero dice que es difícil asignarle un valor económico.

"Esto es particularmente aterrador, ya que la biodiversidad es clave para la agricultura y otras actividades económicas en América Latina", dice Samaniego.

Desastres climáticos

El informe destaca el daño potencial de los desastres climáticos hasta el fin de siglo.

En el período 2000-2008, estos desastres le costaron a América Latina un promedio de cerca de US$8.600 millones al año.

El costo podría subir entre US$11.000 millones y US$250.000 millones al año, dependiendo del método de cálculo.

America Central es particularmente vulnerable a una combinación de deforestación, disminución de las precipitaciones en algunas áreas y condiciones climáticas extremas.

La presión sobre el abastecimiento de agua en Guatemala, Honduras y Nicaragua será particularmente seria.

"América Central tendrá que depender de la infraestructura para la irrigación y no de las precipitaciones", advirtió el ministro de Ambiente de Costa Rica, Jorge Rodríguez.

Para la redacción del informe se usaron estudios de casos de países individuales:

- El estudio de Chile concluyó que la parte central del país podría sufrir un descenso en las precipitaciones de cerca del 30% antes de 2100, lo que afectaría la cantidad de agua disponible para beber y para las plantas hidroeléctricas.

- El estudio de Uruguay estimó que el costo del cambio climático sería de aproximadamente el 10% del PIB en el período hasta 2050.

- El informe señaló que el aumento del nivel del mar causará pérdidas económicas "muy importantes" en la segunda mitad del siglo.

La CEPAL sostiene que, con independencia de lo que hagan los países industrializados, los países latinoamericanos tendrán que hacer sus propios esfuerzos para cortar las emisiones.

Sin embargo, dice que los costos de mitigación serán menores en países como Argentina, Chile y México; medianos para Brasil, Bolivia, Colombia, Perú y Ecuador, y altos para la República Dominicana, Panamá y Paraguay.

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