Discovery despega con récord de mujeres a bordo

Transbordador espacial Discovery
Image caption El Discovery despegó este lunes desde Cabo Cañaveral.

El trasbordador espacial estadounidense Discovery despegó este lunes desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida), con un récord de tres mujeres astronautas a bordo.

Se trata de uno de las últimos lanzamientos de este tipo de naves antes de que la Nasa cierre el programa que los financia a fines de 2010.

Esta misión, de 13 días, es la primera que reunirá a cuatro mujeres en la Estación Espacial Internacional (EEI). Una de las astronautas ya se encuentra en la EEI

Según el corresponsal de la BBC en Miami, Andy Gallagher, el Discovery se acoplará a la estación espacial el miércoles.

La tripulación está integrada por las astronautas Dorothy Metcalf-Lindenburger, Stephanie Wilson y Naoko Yamazaki, y por sus colegas Alan Poindexter, Jim Dutton, Rick Mastracchio, Clay Anderson.

Caminatas

El Discovery transporta equipos y suministros a la EEI en un gran contenedor presurizado, denominado Módulo Logístico Multipropósito (MPLM, por sus siglas en inglés).

Los astronautas tienen previsto realizar tres caminatas espaciales de seis horas y media cada una, durante las cuales llevarán a cabo labores de mantenimiento y recogerán muestras de un experimento efectuado en el exterior de la estación espacial.

Image caption Por primera vez, cuatro mujeres trabajarán juntas en el espacio.

A pesar de las anomalías observadas en recientes pruebas con componentes físicos de la nave, la NASA autorizó el lanzamiento del Discovery.

Ingenieros concluyeron que los problemas detectados no afectarían la seguridad durante el lanzamiento del trasbordador.

Los astronautas Mastracchio y Anderson reemplazarán uno de los giróscopos de la EEI, que ha registrado fallas, y cambiarán un tanque de amoníaco.

El amoníaco es utilizado para remover el exceso de calor desde el interior de la estación hacia los radiadores en el exterior.

Experimentos

La tripulación también retirará un experimento que se encuentra en el laboratorio japonés Kibo.

Por su parte, el contenedor presurizado proveerá a la EEI de una carga de unos 7.700 kilogramos, que incluye suministros, nuevos dormitorios para la tripulación y varios instrumentos científicos que serán transferidos a los laboratorios de la estación.

Image caption Sólo quedan cuatro vuelos para que la nave cese sus misiones al espacio.

Sólo quedan cuatro vuelos -incluido el de este lunes- antes de que los trasbordadores cesen sus misiones tras casi 30 años de servicio.

Según Andy Gallagher, el lanzamiento del Discovery fue la última oportunidad que tuvo el mundo de ver el lanzamiento de este tipo de nave en completa oscuridad.

Aún se desconoce que vehículo lo reemplazará, indicó nuestro corresponsal.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, pronto visitará la NASA para hablar sobre la futura dirección del plan espacial.

Gallagher informó que se espera que se eliminen 6.000 puestos de trabajo producto de los recortes en el programa de los trasbordadores.

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