Última actualización: miércoles, 19 de mayo de 2010 - 22:26 GMT

Salvan al nenúfar pigmeo

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Un científico del Jardín Botánico de Londres "Kew Gardens" logró evitar que se extinga el nenúfar pigmeo más pequeño del mundo.

Ahora, Carlos Magdalena planea reintroducir esta planta en su hábitat nativo, en las aguas termales de Ruanda.

Las hojas de la especie de nenúfar más grande del mundo pueden llegar a medir hasta tres metros de diámetro.

En contraste, el nenúfar pigmeo de Ruanda (Nymphaea thermarum) tiene un ancho de tan solo un centímetro y sus flores son de color blanco, con un centro amarillo claro.

Nenúfar pigmeo de Ruanda

Las hojas de la planta tienen un diámetro de un centímetro.

Hace dos años, esta delicada flor se extinguió en estado silvestre debido a la sobreexplotación de su hábitat.

Afortunadamente, sus semillas fueron conservadas en las instalaciones del jardín botánico, en las afueras de Londres.

Magdalena debió esperar meses hasta que se presentaron las condiciones ideales para replantarla.

"Me sentí muy feliz y aliviado cuando logré hacer crecer a la planta. Me di cuenta que no iba a desparecer para siempre", le dijo Magdalena a la BBC.

¿Batalla perdida?

Si bien los investigadores están poniendo todo su esfuerzo para salvar de la extinción a muchas plantas en peligro, en buena medida se trata de una batalla perdida.

Un estudio reciente mostró que los gobiernos del mundo no llegarán a cumplir las metas fijadas para reducir la pérdida de biodiversidad para 2010.

Si puedes cambiar la conducta de la gente, puedes entonces recuperar estas plantas con éxito

James Beattie, Kew Gardens

En octubre, los gobiernos participarán en la convención sobre biodiversidad biológica que se lleva a cabo en Japón, donde fijarán nuevas metas.

¿Pero cómo no fracasar si ya lo han hecho en las convenciones previas?

Según James Beattie, otro horticultor de Kew, ahora hay una aproximación más holística en el tema de la preservación de habitats que parece estar funcionando.

"En el pasado, el foco estaba puesto en la conservación de especies", dijo.

Ahora, el tema está asociado a la educación y al trabajo con organizaciones locales que buscan transmitir el mensaje sobre la importancia de estas plantas y sobre la relación entre su desaparición y la actividad del hombre, agregó.

"Si puedes cambiar la conducta de la gente, puedes entonces recuperar estas plantas con éxito".

Progreso posible

Nenúfar pigmeo de Ruanda

Proyectos como el del rescate de este nenúfar son cruciales para mantener la biodiversidad.

En opinión de los investigadores de Kew, mantener la biodiversidad es muy importante.

"Sin ella, no tendríamos los productos que tenemos hoy día", explicó Beattie.

Steve Hopper, director del Jardín Botánico de Londres, confía en que la tendencia a la pérdida de especies pueda revertirse.

"Podemos superar esta situación. Tenemos la capacidad de hacerlo. No hay ninguna razón para que otra especie de planta se extinga si le dedicamos nuestros recursos y cambiamos la actitud hacia la naturaleza".

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