Última actualización: sábado, 10 de julio de 2010 - 12:10 GMT

Mundial Sudáfrica 2010:¿Qué tan exitoso es el pulpo Paul?

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El místico pulpo alemán Paul, se ha convertido en una celebridad mundial por su aparente habilidad para predecir con exactitud los resultados de los partidos de fútbol.

Paul ha pronosticado correctamente el resultado de seis de los partidos de Alemania en la Copa Mundial y este viernes se decantó por España para llevarse el título.

¿Pero qué tan extraordinario es este cefalópodo?

Paul es un pulpo común, animal considerado el más listo de todos los invertebrados.

En experimentos el pulpo aparentemente ha distinguido el brillo, el tamaño y la forma de diferentes objetos.

Pulpo Paul

Paul es un pulpo común, animal considerado el más listo de todos los invertebrados.

Sin embargo, los matemáticos señalan que su racha de predicciones no es tan extraordinaria.

Al tiempo que Paul pronosticaba dos resultados posibles (de victoria o derrota y no un empate), tuvo una probabilidad de 1/64 de predecir los resultados de seis juegos correctamente.

Así, tuvo una probabilidad de 1/2 de predecir el primer juego correctamente, luego un 1/4 de probabilidad en la predicción de los dos primeros juegos, 1/8 de prronosticar correctamente todos los tres primeros juegos, y así sucesivamente.

Esto quiere decir que las posibilidades de Paul de predecir correctamente los siete partidos, hasta la final, es de 1/128.

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"Espeluznante"

Chris Budd, profesor de matemática aplicada de la Universidad de Bath en el Reino Unido, dijo que incluso a las personas con mucha experiencia les resulta difícil predecir el resultado de un partido de fútbol y compara hazaña de Paul con la "profecía" del lanzamiento de una moneda.

Pulpo

Las posibilidades de Paul de predecir correctamente los siete partidos, hasta la final, es de 1/128.

"Si lanzas una moneda y sale cara seis veces es poco probable", señaló. "Sin embargo, no es tan improbable como predecir qué números van a salir en la lotería del Reino Unido cuya probabilidad es de 1/14 millones".

"Las matemáticas pueden ser espeluznantes desde el punto de vista que pueden parecer predecir las cosas", agregó.

"Puedes usar las matemáticas para predecir las cosas en el futuro. Cuando me subo a un avión, por ejemplo, sé que no voy a caer del cielo porque las matemáticas han pronosticado que el avión no lo hará; pero eso no significa que soy un psíquico", expresó Budd.

David Spiegelharter, profesor de comprensión pública de riesgo de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, tampoco está convencido de que las predicciones de Paul sean extraordinarias.

La racha de predicciones correctas del pulpo es cuestión de suerte, añadió.

Usando la analogía de la moneda, él dice que si alguien lanza una moneda y obtiene el mismo resultado nueve o diez veces, no es un hecho sorprendente en sí, pero sí le resultará extraordinario a la persona que lanza la moneda.

Hoyo en uno

Todo se debe a nuestra percepción sesgada del azar.

"Nuestra percepción acerca de cómo sucede un evento fortuito no es muy buena, no es parte de nuestras características humanas", expresó el profesor Spiegelharter.

Puedes usar las matemáticas para predecir las cosas en el futuro, pero eso no significa que soy un psíquico

Chris Budd, Universidad de Bath

"La matemática del azar sólo se ha desarrollado realmente en los últimos 100 años más o menos", afirmó.

Spiegelharter comentó que es importante pensar en todos los demás animales que han intentado, pero han fracasado, predecir el resultado de partidos de fútbol.

"Es como ver imágenes de un golfista conseguir un hoyo en uno", añadió.

"No estamos viendo los millones de veces que el jugador realizó el tiro y no entró. Lo que resultaría diferente sería si el jugador hubiera dicho que el hoyo en uno iba a ocurrir de antemano", señaló el profesor.

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Así que la publicidad en torno a la predicción más reciente de Paul se presenta como una oportunidad para hacer un mayor escrutinio de sus poderes.

Nick Weinberg, portavoz de la casa de apuestas Ladbrokes en el Reino Unido, dijo que existían evidencias de que algunas personas han apostado cantidades pequeñas de dinero sobre la base de las predicciones del pulpo.

"La gente entra y dice que está esperando por las predicciones del pulpo y apuesta entre US$7 y US$15", aseguró.

Sin embargo, aún queda por ver si la selección que hizo Paul influirá en las probabilidades sobre quién finalmente se llevará a casa la Copa del Mundo.

Mientras el mundo digería la predicción de Paul, España era de hecho el equipo favorito de los corredores de apuestas, exactamente como lo ha sido a lo largo del torneo.

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