La identidad del piloto de "Top Gear" llega a los tribunales

Image caption Sólo un puñado de personas conoce la verdadera identidad de The Stig.

La batalla por proteger la identidad de The Stig -el piloto de pruebas del popular programa de automovilismo "Top Gear", de la cadena de televisión británica BBC- ya llegó a los tribunales.

La televisora está demandando a la editorial HarperCollins para evitar la publicación de una autobiografía en la que se revela la identidad del misterioso personaje.

En el programa -que aborda de manera humorística temas del mundo automotriz- The Stig nunca se quita el casco.

Image caption Todos quieren saber quién se esconde debajo del casco.

Y, según la BBC, el piloto está obligado por contrato a mantener el secreto.

HarperCollins, sin embargo, ya se declaró dispuesta a luchar por su derecho a publicar el libro.

"Vamos a defender vigorosamente el derecho perfectamente legítimo de este individuo a contar su historia", dijo la editorial.

La BBC calificó la iniciativa como "un intento por beneficiarse del uso no autorizado de la marca 'Top Gear', uno de los programas de mayor audiencia de la BBC en el Reino Unido y a nivel mundial".

Además, la corporación siempre ha mantenido que el secreto en torno a la identidad de The Stig es una importante fuente de entretenimiento para los seguidores del programa.

Ya en el pasado, el "destape" del primer The Stig -que originalmente vestía de negro- llevó a la televisora a remplazarlo por el actual piloto, que ocupa un traje y casco blancos.

Nuevas pistas

El inició del juicio coincidió además con la publicación de documentos que apoyan la versión según la cual The Stig es el corredor de Fórmula 3 británico Ben Collins, quien también participó como doble de acción en la última película de James Bond, "Quantum of Solace".

Collins fue mencionado como un posible The Stig por primera vez en 2006.

Y el domingo, el diario británico The Sunday Times presentó como "evidencia" documentos legales que indican que Collins empezó una relación contractual con la BBC en 2003, justo después que el primer The Stig, Perry McCarthy, tuviera que ser remplazado.

La BBC, sin embargo, declaró que no debía sorprender que Collins hubiera incluido a "Top Gear" en la lista de sus clientes, dado que el conductor "ha aparecido numerosas veces en el programa".

Programa de éxito

El secreto en torno a la identidad de The Stig es uno de los elementos distintivos de "Top Gear", uno de los programas de mayor éxito de la BBC, con una audiencia de 350 millones de espectadores en unos 90 países, incluyendo América Latina.

Image caption El pirmer The Stig vestía de negro.

El año pasado, el siete veces campeón mundial de automovilismo, el alemán Michael Schumacher, fue presentado "oficialmente" como The Stig en uno de los episodios del programa.

Pero luego el conductor Jeremy Clarkson dio a entender que se trataba de una broma.

Entre las personalidades vinculadas al personaje –que nunca se quita el casco de piloto de pruebas- también han estado varios ex corredores de Fórmula 1, entre los que se destacan Damon Hill, Nigel Mansell y Heikki Kovalainen.

Otras versiones afirman que, con el paso de los años, el rol ha sido asumido por diferentes pilotos.

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