¿Adiós? El legado del argentino Emanuel Ginóbili, el mejor jugador de baloncesto latinoamericano de la historia

Manu Ginóbili Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Ginóbili ha sido adorado por los aficionados de San Antonio, mientras que sus rivales lo respetaron.

"¡Manu! ¡Manu! ¡Manu!", se escuchó cuando, en el último cuarto del partido entre los San Antonio Spurs y los Golden State Warriors, el argentino Emanuel Ginóbili fue sustituido.

Entonces ya estaba consumada la derrota de este lunes de los Spurs ante los Warriors, resultado que selló en 0-4 la final de la Conferencia Oeste de la NBA.

Sin embargo, la gente gritaba el nombre de quien ya es una leyenda de la selección argentina de básquetbol y de los Spurs.

Es que no era una noche cualquiera.

La derrota pareció indicar que llegó el momento del adiós para un jugador que ha triunfado durante 15 años en la mejor liga de baloncesto del mundo.

Ha sido un grande para el baloncesto

Stephen Curry

Por eso mismo la derrota quedó en un segundo plano. Para la afición de San Antonio lo importante fue despedir a su legendario número 20, un jugador único, inconfundible, que en julio cumplirá 40 años de edad.

"Fue muy raro, te avasalla. A uno lo emociona y conmueve", dijo Ginóbili, luego de no haber podido ocultar sus ojos vidriosos al salir de la cancha.

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Image caption Lo que más se le destaca a Ginóbili es su inteligencia para jugar al baloncesto, tanto en ofensiva como defensivamente.

"No sé si me quisieron retirar, yo no lo anuncié. Me dio un golpe de realidad. Sigo sin decidirlo. Fue impactante y emocionante, lo valoro mucho. No pasa muy seguido. Y cuando a uno le pasa y no lo espera, mueve un montón de cosas", agregó.

El argentino dijo que todavía tiene la opción de seguir jugando, pero que la alternativa de ser papá a tiempo completo y viajar le resulta igual de atractiva.

Sus números

4

veces campeón de la NBA.

  • 1 medalla de oro olímpica con Argentina en Atenas 2004.

  • 2 participaciones en el Juego de las Estrellas.

  • 1.202 número de partidos jugados en la NBA.

  • 16.476 puntos anotados en su carrera entre la temporada regular y los playoffs (basketball-reference.com).

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Ante la posibilidad de que se retire, ninguna de las 18.466 personas que lo alentaron en el AT&T Center, de San Antonio, e incluso su propio entrenador, Gregg Popovich, quisieron dejar pasar la oportunidad rendirle un merecido homenaje.

Salón de la fama

Ginóbili llegó a la NBA en 2002, tres años después de haber sido seleccionado en el puesto 57 del draft y luego de triunfar en el baloncesto italiano y europeo.

Su aterrizaje en San Antonio generó algunos signos de interrogación, pero en cuanto saltó a la cancha comenzó a dejar la marca de su juego, desde el acierto de sus tiros de larga distancia hasta su particular manera de atacar el aro.

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Image caption Un joven Ginóbili, de 25 años, en su primera temporada con los Spurs.

A eso le sumó su inteligencia en el tabloncillo y su eficacia a la hora de defender.

En su primer año obtuvo el anillo de campeón, título que repetiría en otras tres ocasiones.

"Obviamente ha sido un grande para el baloncesto, un grande para la NBA y un grande para los Spurs", dijo Stephen Curry, la estrella de los Warriors.

"Muchos de nosotros crecimos viendo a Manu y respetando su juego", agregó Kevin Durant, "por lo que jugar contra él, haber tenido las batallas año tras año, ha sido realmente épico".

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Image caption El corazón, columna y alma de la época dorada de los Spurs: Tony Parker, Tim Duncan y Manu Ginóbili.

Junto al estadounidense Tim Duncan y el francés Tony Parker, Ginóbili formó parte del trío más ganador de la historia en las series finales del baloncesto de la NBA.

"Si la potencia en ataque de Duncan fue la columna vertebral y Parker el corazón, entonces Ginóbili fue el alma de los Spurs", escribió el periodista estadounidense Fran Blinebury en su artículo para el portal oficial de la NBA en el que hace referencia al legado del jugador argentino.

Por esa razón, Popovich tuvo un gesto final para quien ha sido su fiel servidor.

"Le hemos puesto de titular esta noche por una cuestión de respeto. Antes del partido piensas si puede o no ser su último partido y no quería perder la oportunidad de honrarle delante de nuestros fans por su falta de egoísmo durante estos años", afirmó.

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Image caption El número 20 de los Spurs y el 5 de Argentina, los dos números que acompañaron la carrera del considerado mejor jugador latinoamericano de la NBA.

"Lo que quiero decir es que él es un jugador que va a estar en el Salón de la Fama y que me ha permitido sacarle desde el banquillo desde (...) la última década o algo así, porque eso nos podía hacer mejor equipo".

La última vez que Ginóbili había formado en el quinteto inicial había sido el 24 de marzo de 2014.

¿El mejor?

El brasileño Oscar Schmidt, el mayor anotador en la historia del baloncesto en el mundo con cerca de 50.000 puntos, reconoció en una oportunidad que Ginóbili es "quizá el mejor jugador latinoamericano de todos los tiempos".

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Image caption Su mayor triunfo con Argentina, la medalla de oro olímpica en Atenas 2004.

Schmidt, quien ingresó al salón de la fama de la NBA en 2013 pese a no haber jugador nunca en la liga profesional estadounidense, no sólo resaltó lo hecho por el jugador argentino a nivel de clubes, sino lo que alcanzó con la generación dorada del baloncesto albiceleste.

Junto a Luis Scola, Fabrizio Oberto y Andrés "Chapu" Nocioni, entre otros, Ginóbili logró la histórica medalla de oro olímpica en Atenas 2004.

Dos años antes habían sido los primeros en derrotar a un equipo de ensueño de Estados Unidos formado con jugadores profesionales de la NBA en el mundial de Indianápolis, torneo en el que alcanzó el subcampeonato tras perder la final en tiempo extra contra Yugoslavia.

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Image caption Mirada atrás y mano en alto. ¿La última vez de Ginóbili como jugador?

Su palmarés con Argentina, de la que se despidió en las Olimpiadas de Río 2016, también cuenta con la medalla de bronce de Pekín 2008 y los títulos conseguidos en el campeonato FIBA Américas en 2001 y 2011.

Puede que Ginóbili se tome unos días, tal vez semanas o incluso un mes para anunciar lo que hará en su futuro, pero hasta que eso ocurra, el baloncesto le brindó una despedida a su altura.

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