México: pérdidas millonarias en turismo

Hotel vacío en Cancún.
Image caption Las autoridades mexicanas estiman que el turismo perderá US$ 3.000 millones este año.

La epidemia de gripe porcina, la violencia generada por el narcotráfico y la crisis económica global provocarán pérdidas en el turismo por unos US$ 3.000 millones al cierre de este año, según reconocieron las autoridades.

Más de 30.000 plazas laborales serán cerradas en este lapso, informaron empresarios del ramo, quienes calificaron el momento como uno de los más difíciles en la historia reciente del país.

"La crisis ha sido tremenda", le dijo a BBC Mundo Miguel Torruco, presidente de la Confederación Nacional Turística (CNT).

Las pérdidas más graves se deben a la gripe porcina. En ese sentido, desde de la Secretaría de Turismo reconocieron que la emergencia sanitaria costó alrededor de US$ 2.000 millones.

La crisis obligó a las autoridades a emprender acciones especiales para atraer a los visitantes. El gobierno de la capital mexicana, por ejemplo, otorga un seguro médico gratuito a los turistas que incluye atención de todas las enfermedades que contraigan en la ciudad.

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El rebote de la epidemia

Esta crisis detuvo la construcción de hoteles que hasta 2008 mantenía un ritmo de 22.000 habitaciones nuevas cada año, dijo Torruco.

De acuerdo con un estudio de la CNT, en 2009 se construirán 3.000 habitaciones menos que el año pasado.

La oferta de cuartos de hotel en México es de 604.000 en todo el país, aunque la mayor parte se concentra en los destinos turísticos de playa.

A pesar de las cifras, Torruco aseguró que el panorama es mejor de lo que se esperaba, cuando empezó la emergencia sanitaria.

"Perdimos 100 mil empleos al inicio, que se han recuperado paulatinamente y al final el balance será menos pesimista de lo que se temía".

Optimistas

Los datos oficiales contrastan con el optimismo de los empresarios del sector.

Un estudio de la CNT señaló que la pérdida será de entre US$ 1.500 millones y US$ 2.200 millones, cantidad que podría ser menor según la ocupación hotelera en la actual temporada de verano.

Y es que según Torruco, la expansión de la gripe porcina benefició a México, que se presenta como un país seguro para los turistas.

"Desde el principio se informó con transparencia de la pandemia y ahora nos podemos presentar como un país seguro", aseguró.

Hasta ahora los hoteles y restaurantes han sobrevivido con el turismo interno, que según estadísticas de la CNT deja más ganancias que los visitantes extranjeros.

"A veces son huracanes, antes fueron la guerra, el terrorismo o la imagen de violencia del país. Ya estamos acostumbrados a estas crisis", aseguró Torruco.

De acuerdo con datos oficiales, el turismo es la segunda fuente de ingreso de dólares al país, después de la venta de petróleo. De esta actividad dependen más de un millón de trabajadores, según cifras oficiales.

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