Última actualización: miércoles, 12 de agosto de 2009 - 09:53 GMT

Singapur no abandona la cautela

Singapur

En optimismo llega a la ciudad-estado, pero la cautela permanece.

La economía de Singapur registró un crecimiento significativo entre abril y junio pasados, pero pese a la recuperación los hábitos cautelosos de consumo no han cambiado.

La gente sigue comprando; sin embargo, la recesión ha hecho que sea más cuidadosa con el modo en que gasta su dinero.

Y pese a las turbulencias, el pasado mes la emblemática Orchard Road celebró la apertura de dos centros comerciales, incluyendo el icónico ION Orchard.

De acuerdo con Soon Sun Lin, jefe ejecutivo de Orchard Turn Development, el propietario de ION Orchard, "los empleados de Singapur en general aún han logrado conservar sus puestos. Y a la vez que son cuidadosos, no por eso han dejado de disfrutar de las compras".

Se mira y no se compra

Pero muchos en ION Orchard cuidan su dinero y se conforman con mirar lo que exhiben las vidrieras.

Algunas de las prácticas que observamos durante el último boom inmobiliario están regresando. Estimo que debemos tener mucha cautela

Mah Bow Tan, ministro para el Desarrollo

"Se sale de mi presupuesto", dice una estudiante de nombre Rachel. "Observo la ropa cara y lujosa en ION pero compro en lugares más baratos".

Incluso profesionales bien remunerados hacen lo mismo. "Soy muy consciente de los precios", manifiesta a la BBC Johann, un consultor de Relaciones Públicas. "Espero por las rebajas o las liquidaciones".

Las ventas minoristas han decaído en Singapur, pero las tiendas han reaccionado ofreciendo grandes descuentos.

Durante el famoso período de rebajas de junio los descuentos de hasta el 90% son comunes. Es una táctica arriesgada que reduce los inventarios, pero puede lastrar las ganancias.

Fiestas "creativas"

En la ciudad-estado, los alimentos son relativamente baratos. Pero no lo son las bebidas alcohólicas. La recesión no ha impedido que la gente siga saliendo: ahora, los hábitos de la nocturna también se han modificado.

Singapore airline

Los viajeros se han apretado los cinturones.

" Se nota una nueva tendencia", explica J.R. Wong, del BQ Bar, ubicado en el área comercial de Boat Quay. "La gente que bebía vino o licores ahora pide cerveza".

Según el grupo de investigaciones Euromonitor International, se espera que el consumo de alcohol caiga el 12% este año, lo cual obliga a organizar las fiestas de un modo más creativo.

Daniel Petracco, de la firma Pulsion Asia, reconoce que los lugares de esparcimiento nocturnos tienen que ser más innovadores para atraer clientes. "Tenemos que ofrecer algo con un valor adicional, Ofrecemos tragos gratis en las primeras horas de las fiestas que organizamos, lo cual definitivamente funciona".

En la escuela

El precio de los artículos de uso y consumo y de vida nocturna puede ser la principal preocupación de los habitantes mejor pagados de Singapur.

La gente se ha estado mudando de áreas exclusivas a los suburbios, o a apartamentos más pequeños o proporcionados por el gobierno

Chua Chor Hoon, DTZ - Singapur

La educación sí puede que lo sea, cuando la matrícula en algunas escuelas privadas puede ascender a US$20.000 anuales.

"Las tarifas escolares son toda una estafa", me dijo un padre de familia australiano. "Mis hijos tienen pasaportes australianos y británicos y su educación sería gratuita en cualquiera de esos dos países".

Singapur es destino de un alto número de profesionales extranjeros y algunos de ellos están trasladando a sus hijos de escuelas exclusivas a otras menos costosas, pero esa no es tarea fácil: el sistema de educación estatal prioriza a los nacionales, luego a los residentes permanente y por último a los extranjeros.

"Los efectos de la recesión se comenzaron a sentir en diciembre y enero", explica Peter Bond, director de la Escuela Internacional Australiana.

La vivienda

En momentos en que los precios de las casas se han desplomado, los presupuestos destinados a la vivienda se han reducido.

"La gente se ha estado mudando de áreas exclusivas a los suburbios, o a apartamentos más pequeños o proporcionados por el gobierno", expresa Chua Chor Hoon, de la empresa especializada en el sector inmobiliario DTZ - Singapur.

Singapur

Estaba considerado hasta hace poco como uno de los mercados inmobiliarios más atractivos del mundo.

Hace menos de un año, la ciudad-estado estaba considerada como el cuarto mercado inmobiliario más atractivo del mundo, y en la medida en que los precios escalaban, muchos se quejaban del alto costo de la vida.

Pero desde que estalló la burbuja inmobiliaria, los precios de los alquileres se redujeron a la mitad. Singapur tiene el duduso honor de ser el mercado de peor desempeño en Asia en ese aspecto en los primeros tres meses de 2009.

En meses recientes, los inversionistas han comenzado a sacar provecho de la caída de los precios.

Un informe de la empresa CB Richard Ellis dice que en el segundo trimestre el mercado de inversiones ha tenido un crecimiento mayor.

No obstante, el gobierno se muestra cauteloso. El ministro para del Desarrollo, Mah Bow Tan, manifiesta que "existen algunos elementos de especulación".

En sus palabras, "creo que algunas de las prácticas que observamos durante el último boom inmobiliario están regresando. Estimo que debemos tener mucha cautela".

Viajes baratos

El sector del entretenimiento en Singapur espera que tarifas aéreas más baratas atraigan más turistas, pero tanto los viajeros de negocio como los de placer se están ajustando los cinturones.

"Viajar se ha convertido más en una necesidad que en un lujo", dice Melissa Siew, de la agencia electrónica de viajes Zuji. "Los usuarios se comprometen en la búsqueda de las ofertas más convenientes".

Los paquetes de vuelo atractivos han ayudado a aliviar el impacto (de la crisis) y proporcionado el estímulo necesario

Robert Bailey, Abacus International

En medio de la caída de la demanda, en junio pasado Singapore Airlilnes reveló su primera pérdida trimestral en seis año.

Tanto las líneas aéreas como los hoteles están haciendo todo lo que pueden para atraer a los turistas.

"Los paquetes de vuelo atractivos han ayudado a aliviar el impacto (de la crisis) y proporcionado el estímulo necesario" a los viajeros, en opinión de Robert Bailey, ejecutivo de Abacus International.

"En una reciente encuesta se identificó una tendencia emergente de favorecer más viajes cortos y más regulares dentro de Asia en lugar de los vuelos largos", agrega.

Pese a que Singapur no ha abandonado la cautela, se pueden apreciar signos de optimismo estimulados por una rápida recuperación de los vecinos, particularmente China.

Aún queda por ver con cuánta celeridad ese optimismo se va a ver reflejado en los hábitos de consumo de la gente.

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