Bank of America ante la justicia

Un juez federal de Estados Unidos rechazó este lunes un acuerdo de US$33 millones entre el Bank of America y la Comisión del Mercado de Valores (SEC, por sus siglas en inglés) para resolver una disputa sobre el pago de miles de millones de dólares en bonificaciones a sus ejecutivos.

Image caption Bank of America fue uno de los principales beneficiados del paquete de rescate del gobierno de EE.UU.

El banco estadounidense está acusado de mentir a sus accionistas cuando les prometió que no pagaría bonificaciones sin su previa autorización a los funcionarios de Merryl Lynch, entidad financiera que estuvo a punto de colapsar cuando fue adquirida por Bank of America el año pasado.

A pesar de la promesa y a las pérdidas colosales registradas en 2008, ejecutivos de Merril Lynch recibieron US$5.800 millones antes de que se cerrara el acuerdo de compra.

Tras desechar el acuerdo, el juez Jed Rakoff ordenó el inicio de un juicio sobre el caso el primero de febrero del próximo año.

"El acuerdo no es ni justo, ni razonable, ni adecuado", exclamó Rakoff en la orden judicial en la que argumenta que el convenio en realidad "obliga a los accionistas que fueron víctimas de la falta de Bank of America a pagar una multa por esa falta" que, en todo caso, cometieron los gestores de su banco.

"Estratagema"

La corresponsal de la BBC en Nueva York, Carolina Hepker, explicó que la SEC, que es el organismo regulador del sistema financiero, demandó a Bank of America por ocultarles a sus accionistas el pago de los bonos a los ejecutivos de Merrill Lynch.

El banco estadounidense aceptó pagar la multa de US$33 millones para resolver la demanda, agregó Hepker.

Pero el juez Rakoff consideró que el convenio “es una estratagema para proveer a la SEC la fachada de aplica la ley y a la administración del banco una pronta resolución”, agregó nuestra corresponsal.

Hepker indicó que, según informes, el fiscal general de Nueva York prepara una serie de acusaciones contra los ejecutivos de Bank of America “lo que aumenta las perspectivas de que se celebre un juicio sobre el caso”.

El fiscal de Nueva York, Andrew Cuomo ha dicho que prosigue con su investigación sobre las altas bonificaciones que han pagado a sus funcionarios muchos de los bancos que recibieron ayuda del gobierno.

Bank of America fue uno de los principales beneficiados del paquete de rescate del sector financiero que otorgó el gobierno de EE.UU. a bancos que necesitaban la inyección de capital poco después de que se desatara la crisis económica en 2008.

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