¿Ventanilla o pasillo? Pagará por elegir

Avión de British Airways
Image caption British Airways asegura que los cargos por reservar asientos darán "más control" al cliente.

A partir de octubre, los pasajeros de British Airways tendrán que pagar si quieren elegir sus asientos, informó la aerolínea británica.

Los costos se aplicarán a todos los que quieran asegurarse asientos contiguos y a los que prefieran ventanilla, pasillo o asientos en la salida de emergencia.

Los precios van de US$16 por persona en vuelos económicos dentro de Europa a US$96 por viajes de larga distancia en clase ejecutiva.

La asociación de consumidores Which? Holiday aseguró que "es una decepción ver a British Airways subirse a este tren".

En tanto, British Airways aseguró que dará "a los clientes más control sobre sus opciones de asiento".

Los nuevos cargos entrarán en vigor el 7 de octubre.

Cargos extras

Actualmente la aerolínea permite que los pasajeros reserven sus asientos 24 horas antes de la partida

El nuevo cargo -dirigido a los pasajeros que deseen reservar sus asientos con una mayor antelación- será de US$32 para viajes largos en clase económica o cortos en clase ejecutiva, mientras que un asiento en una fila de salida de emergencia costará US$80.

Los asientos podrán ser reservados entre 10 y cuatro días antes del despegue.

La vocera de British Airways aseguró: "Los pasajeros con frecuencia piden asientos específicos, pero antes nosotros sólo podíamos confirmárselos 24 horas antes o el mismo día. Sabemos que las personas quieren estar seguras de antemano y tener un control real sobre su experiencia de vuelo. Esto se lo permitirá".

Rochelle Turner, director de investigaciones de Which? Holiday, dijo que los viajeros se habían acostumbrado a que las aerolíneas de bajo costo les cobraran por servicios que normalmente venían incluidos en las grandes compañías.

"Sabemos por algunos de nuestros miembros que a la gente no le gustan estos cargos extras, prefieren un precio total que lo incluya todo", dijo.

"Bristish Airways sigue dando a algunos la posibilidad de reservar su asiento de forma gratuita 24 horas antes de su partida, pero si no lo hacen lo suficientemente rápido, podrían encontrarse sentados en el lado opuesto del avión de dónde están sus familias o sus socios".

"Esa no es una manera de empezar unas vacaciones", concluyó Turner.

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Medidas drásticas

La nueva directriz llega cuando la aerolínea intenta reforzar su cuenta de resultados luego de una pérdida de más de US$600 millones en el último ejercicio contable.

Y sigue a la decisión de la empresa de reducir los subsidios para el equipaje y suprimir las comidas gratis en los vuelos de corta distancia.

Según explica el corresponsal de economía de la BBC, Andrew Walker, la recesión mundial ha tenido un fuerte impacto en los ingresos de las compañías aéreas.

A principios de este año, el transporte aéreo de mercancías se redujo en un 23% en comparación con el año anterior. En el mismo período, el número de pasajeros de primera clase y clase ejecutiva cayó un 17%.

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