UE y Corea del Sur firman super pacto

Bandera de la Unión Europea
Image caption El pacto ayudará a crear empleos, según la Unión Europea.

La Unión Europea (UE) y Corea del Sur firmaron lo que se considera uno de los acuerdos de libre comercio más grandes del mundo.

El acuerdo UE-Corea del Sur, segundo en dimensiones después del TLCAN (Tratado de Libre Comercio de América del Norte), tendría un valor de hasta US$28.000 millones para los exportadores europeos y unos US$18.000 millones para los surcoreanos.

El TLCAN mueve bienes y genera servicios por un valor de más de US$12.000.000 de millones, según cifras del gobierno estadounidense. Se trata de la zona de libre comercio más grande del mundo, pues elimina los derechos aduaneros en los intercambios entre México, Canadá y Estados Unidos.

Los intercambios comerciales cotidianos del TLCAN se estiman en un valor cercano a los US$1,8 millones. Indicadores oficiales señalan que desde la implementación del TLCAN, las exportaciones mexicanas a EE.UU. se han cuadruplicado, pasando de US$60.000 millones a US$280.000 millones.

El pacto firmado entre la UE y Corea del Sur eliminará virtualmente todos los aranceles entre las dos economías, así como otras barreras no arancelarias.

Objeción automotriz

La Unión Europea señaló que se trata "del acuerdo de libre comercio más importante que se haya negociado hasta ahora con un tercer país".

Según la comisionada de Comercio de la UE, Catherine Ashton, la nueva cooperación económica "crearía oportunidades para las empresas europeas en servicios, manufactura y agricultura".

Además, eliminará rápidamente los US$2.300 millones que los exportadores de Europa pagan en impuestos a Corea del Sur.

Ashton añadió que el acuerdo ayudará a enfrentar el declive económico y generará nuevos puestos de trabajo.

"Éste es un acuerdo muy significativo. El comercio entre los 27 países de la Unión Europea y Corea del Sur tuvo un valor de US$100.000 millones el año pasado", señaló desde Bruselas, el corresponsal de la BBC Mark Sanders.

Quienes no se muestran entusiastas fueron los fabricantes de autos en Europa.

Un vocero de la Asociación de Fabricantes de Autos Europeos dijo que el acuerdo le daría enormes ventajas competitivas a los fabricantes surcoreanos, al eliminarse el arancel de 10% a los vehículos que llegan a Europa procedentes de aquel país.

El acuerdo aún tiene que ser ratificado por todos los gobiernos del Viejo Continente, el Parlamento Europeo, así como el presidente y el gabinete de Corea del Sur.

Si supera esa fase, el acuerdo entraría en vigor durante la segunda mitad del próximo año.

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