Última actualización: viernes, 27 de noviembre de 2009 - 05:33 GMT

Economía

El crucero más grande del mundo está listo

El crucero más grande y más caro del mundo, el Oasis of the Seas, se está preparando para zarpar de la ciudad estadounidense de Port Everglades en su primer viaje por los mares el 1 de diciembre cuando se dirija a varios puertos del Caribe.

Construido por la empresa Royal Caribbean a un costo de más de US$1.336 millones, puede transportar a más de 6.000 pasajeros y tendrá más de 2.000 tripulantes.

Mirándolo desde una cierta distancia, parece un bloque flotante de apartamentos.

Pero, "sólo cuando estás a bordo del Oasis of the Seas es que empiezas a darte una idea de la escala de este enorme crucero", observa la corresponsal de la BBC Emma Simpson.

Tiene una longitud de 360 metros por 73 metros de alto y pesa más de 225.000 toneladas.

Casino flotante

Una vez adentro, su inmensidad se torna sencillamente arrolladora. La sensación es como la de estar en la ciudad de Las Vegas sobre el agua, y con casino incluido, por supuesto, según atestigua Simpson.

Estamos recibiendo más reservaciones por adelantado de lo que jamás hayamos experimentado con un nuevo crucero en nuestra historia

Richard Fain, director ejecutivo de Royal Caribbean

Entre sus magnificencias, cuenta con un anfiteatro de estilo griego con 750 asientos, con un centro comercial, una pista de hielo, un teatro cerrado con 1.300 asientos y un parque al aire libre con árboles y plantas de verdad.

A pesar de su inmensidad, el capitán Bill Wright dice que navegar el Oasis es en realidad bastante sencillo.

Para atracar la embarcación se utiliza un volante pequeño. Todo lo demás se hace a través de computadoras, lo cual hace que "el Oasis of the Seas sea uno de los barcos más fáciles y seguros de maniobrar en el mundo", le explica el capitán a la BBC.

Aguas difíciles

Pero guiar este crucero en medio de tiempos económicos difíciles es una tarea mucho más dura.

Oasis of the Seas

Oasis of the Seas es el crucero más grande jamás construido.

Fue construido seis años atrás, cuando la industria gozaba de los beneficios del boom financiero.

Además, las ventas para Royal Caribbean en los últimos 18 meses han sido las peores de su historia, y debió bajar los precios para llenar sus cruceros.

Los riesgos que afronta el segundo operador de cruceros más grande del mundo son muy altos.

Es que ha invertido tanto dinero en éste y otro crucero igual que estará listo para 2010, que necesita que el Oasis of the Seas tenga un éxito inmediato.

Pero el director ejecutivo de Royal Caribbean, Richard Fain, tiene confianza en el Oasis.

"Está demostrado que es la excepción a la regla. Estamos recibiendo más reservaciones por adelantado de lo que jamás hayamos experimentado con un nuevo crucero en nuestra historia", le asegura a la BBC.

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