Última actualización: viernes, 4 de diciembre de 2009 - 03:14 GMT

¿Es el fin de la marca Tiger Woods?

El gran talento de Tiger Woods en el golf le ha permitido convertirse en uno de los deportistas más adinerados en el mundo, pero detrás de cualquier gran figura del deporte siempre opera toda una red de grandes negocios.

Tiger Woods, golfista estadounidense

Los problemas de Tiger Woods todavía no han afectado a sus auspiciadores.

Nike ha sido el mayor auspiciador de Woods desde que comenzó su carrera. Su primer contrato con el golfista se remonta a 1996.

Desde esa fecha otras grandes empresas han sumado sus patrocinios, incluyendo la marca de bebidas Gatorade y las navajas de afeitar Gillette.

Pese al hecho de ser el golfista número uno en el mundo, Woods gana mucho más dinero fuera de los campos de golf.

El año pasado obtuvo US$23 millones en torneos de golf, una cifra diminuta en comparación con los más de US$100 millones que recibió a través de diversos acuerdos con auspiciadores.

Ahora que su anteriormente impecable imagen ha sido algo golpeada, en medio de especulaciones en torno a su vida privada tras el choque con su auto de la semana pasada, sus ingresos dependerán de cómo reaccionarán sus patrocinadores.

¿Señales de respaldo?

No ha quedado claro si a largo plazo las disculpas ofrecidas por el astro de 33 años a su familia por sus “transgresiones” le permitirán restablecer su imagen de pulcritud o simplemente aumentarán la percepción de su culpabilidad.

Tiger Woods, golfista estadounidense

El año pasado obtuvo US$23 en torneos de golf y más de US$100 millones de patrocinadores.

De momento el panorama ha sido mixto. Nike, Pepsico, TLC Vision y Electronic Arts emitieron comunicados el miércoles para hacer hincapié en que su relación con Woods sigue sin cambios.

La aclaración de la empresa de alquiler de aviones Netjets, una subsidiaria del multimillonario Warren Buffet y su firma de inversiones Berkshire Hathaway fue la más explícita.

“Tiger Woods es uno de los grandes atletas del mundo y nos sentimos orgullosos de tenerlo con Netjets”, según el comunicado.

Gatorade le deseó el lunes a Woods una pronta recuperación de sus heridas y señaló que “nuestra sociedad con Tiger continúa”.

Otras firmas se mostraron menos seguros. Gillette dijo que su estrategia de mercadeo sigue igual, pero dejó abierta la posibilidad de cambios en el futuro.

Sin embargo lo más preocupante es el silencio de otras auspiciadores que todavía no se han pronunciado.

Esta semana empresas como el fabricante de relojes Tag Heuer y la firma de tecnología Accenture siguieron emitiendo publicidades en medios estadounidenses con la figura de Woods.

Sin embargo esas y otras grandes compañías como AT&T hasta el momento han estado “no disponibles para comentarios” para aclarar si todavía goza de su total confianza.

Faltó a torneo de caridad

Los problemas de Woods ya han tenido un impacto directo en su relación con al menos uno de sus auspiciadores.

DATOS DE TIGER WOODS

  • Fecha y lugar de nacimiento: Eldrick Woods, en diciembre de 1975 en Cypress, California
  • Primer triunfo en un gran torneo: En 1997, menos de un año después de haberse hecho profesional.
  • Triunfos: En 71 eventos oficiales del PGA Tour, incluyendo 14 grandes torneos.
  • Datos generales: Considerado uno de los atletas más cotizados del mundo, cuenta con patrocinios de General Motors, Nike y varias otras empresas.

El golfista se retiró el lunes de su propio torneo, el Chevron World Challenge, debido a las heridas sufridas en su accidente de auto.

El evento de caridad se lleva a cabo en el Sherwood Country Club en California y está organizado por una fundación que lleva el nombre del golfista con el apoyo de una empresa del sector energético.

El presidente de la Tiger Woods Foundation y director del torneo, Greg McLaughlin, reaccionó con buena cara al percance del deportista.

McLaughlin dijo que a Chevron le hubiese gustado que Woods participara en el evento, pero agregó que “respetan su decisión, apoyan su decisión”.

Multimillonario deportista

Antes de su percance automovilístico Tiger Woods se encontraba en el auge de su prestigio y capacidad de generar ingresos.

Según la revista Forbes, en septiembre se convirtió en el primer atleta en la historia que ha ganado US$1.000 millones durante su carrera deportiva.

Su éxito como atleta negro en un deporte en el que suelen predominar los blancos ha sido un gran logro personal.

Sin embargo también ha elevado el perfil del golf como deporte, elevándolo a nuevos auges de popularidad ante un público que anteriormente no le había puesto atención.

Eso ha elevado las expectativas en ese deporte. Ahora los aficionados y los jugadores se mantienen en compás de espera ver cual será el próximo desenlace.

“Lo necesitamos más que nunca en nuestro tour por la forma como está la economía”, según el golfista estadounidense John Daly.

“Tiger es el mayor activo con el cual ha contado el tour desde hace mucho tiempo. El golf necesita a Tiger”, agregó.

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