Acuerdos millonarios entre Cuba-Venezuela

Hugo Chávez y Raúl Castro, en La Habana
Image caption El mandatario venezolano llegó a La Habana para participar de la Cumbre del ALBA.

Cuba y Venezuela acordaron este fin de semana nuevos y muy importantes convenios económicos en el marco de la X Reunión de la Comisión Mixta Binacional, con la presencia de los presidentes Hugo Chávez y Raúl Castro.

Para Cuba estos acuerdos son vitales en momentos en que su economía se está viendo duramente afectada por la crisis económica mundial. Se han reducido los ingresos por turismo y por exportaciones claves como el níquel y el tabaco.

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La Habana tiene en Hugo Chávez su aliado más cercano. Con él comparten la ideología socialista y una estrategia de integración regional cristalizada en la Alianza Bolivariana de las Américas (ALBA). Ambos mantienen también difíciles relaciones con Estados Unidos.

El mandatario venezolano llegó a La Habana para participar de la Cumbre del ALBA, organización económica que incluye a Venezuela, Cuba, Bolivia, Ecuador, Nicaragua, Dominica, San Vicente y las Granadinas y Antigua y Barbuda.

Los acuerdos

Image caption Venezuela terminó de construir una refinería en Cienfuegos y planean crear un polo industrial petroquímico.

Los acuerdos alcanzan la cifra de US$3.000 millones. Incluyen la apertura de oficinas de la empresa estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) en La Habana y una filial del Banco Industrial de Caracas, lo que incrementará el comercio entre ambos países.

La oficina de PDVSA-Habana controlará todo el movimiento de petróleo venezolano en el Caribe, será su "centro de operaciones". Construirá además una planta envasadora de lubricantes y un centro de almacenamiento de combustibles residuales en Cuba.

Otro de los acuerdos prevé la participación de PDVSA en la prospección de petróleo en las aguas profundas del Golfo de México y en la conclusión del proyecto de Cienfuegos, donde se construyó una refinería y se creará un conglomerado petroquímico.

Finalmente se firma un convenio por US$413 millones para que La Habana pueda comprar alimentos, calzado, vestimenta, neumáticos, juguetes, materias primas y materiales de construcción en Venezuela, con el fin de suplir importaciones de otros países.

Muy contentos

Image caption Miles de estudiantes venezolanos se forman en Cuba para engrosar las misiones de Chávez en Venezuela.

El presidente cubano, Raúl Castro, se mostró tan feliz que rompió su habitual silencio. "Estamos muy contentos, es un día histórico", dijo a la prensa, y reconoció que Cuba está saliendo de la crisis gracias a la ayuda de Venezuela y China.

Con Pekín las relaciones son marcadamente económicas, a pesar de que ambos países se definen como socialistas y están gobernados por partidos comunistas. China entrega grandes créditos pero a cambio garantiza una tajada en las reservas cubanas de níquel.

Sin embargo, con Venezuela la política lo rige todo. Hugo Chávez y Fidel Castro se aliaron desde 1994, cuando el venezolano, recién salido de la cárcel por un intento de golpe de estado, fue recibido por el Comandante con honores de jefe de Estado.

La pasión que se despertó entre ambos líderes fue tal que incluso hablaron de convertir a Cuba y Venezuela en una sola nación, un tema que no se volvió a tocar desde que el general Raúl Castro asumió la presidencia de la República.

Pero de todas formas las relaciones entre los dos países han seguido estrechándose. Hasta el presente el monto de proyectos acumulado es de casi US$9.000 millones y el comercio bilateral es superior a los US$5.000 millones anuales.

¿Reaparecerá Fidel?

Image caption En Cuba se construyen fábricas de “petrocasas” para subsanar la escasez de viviendas.

Ahora se preparan para la Cumbre de la Alianza Bolivariana para las Américas, que se realizará en La Habana el lunes y martes próximos. Es el quinto cumpleaños de la organización ideada y fundada por Fidel Castro y Hugo Chávez.

Las relaciones comerciales de sus naciones muestran la esencia del ALBA. Caracas garantiza los 90.000 barriles diarios de petróleo que Cuba necesita para sobrevivir y La Habana paga la factura con el trabajo de decenas de miles de médicos en Venezuela.

Muchos especulan con que el ex presidente Castro —convaleciente desde mediados del 2006— podría reaparecer en público en esta ocasión. El presidente Hugo Chávez creó más expectativa cuando aseguró a la prensa que Fidel "está mejor que nunca".

Además, los temas que se debatirán son de interés del comandante. Entre los más importantes están exigir a los países desarrollados que se responsabilicen por el daño climático, la creación de políticas de energía sostenible y la seguridad alimentaria.

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