Última actualización: Martes, 15 de diciembre de 2009

Anuncian el fin de la "guerra del banano"

Bananas

La guerra del plátano entre la Unión Europea y Latinoamérica comenzó en 1993.

El Parlamento Europeo se pronunciará este jueves sobre el llamado Acuerdo de Ginebra, el cual fija el nuevo calendario de desgravación arancelaria bajo el cual entrará a la Unión Europea (UE) el plátano de Brasil, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Perú, Venezuela y Estados Unidos.

"Con el visto bueno del Parlamento Europeo se pondrá fin a un delicado conflicto entre la UE, América Latina y Estados Unidos, que se libra desde hace 16 años en la Organización Mundial del Comercio (OMC)", le declaró a BBC Mundo la eurodiputada socialista Francesca Balzani, autora de la resolución parlamentaria.

"De manera que se abrirá una nueva etapa, en la que habrá mayor certidumbre en el sector y una mayor competencia, sin negar que algunos países en condiciones frágiles del ACP (África, Caribe y Pacífico) y la región periférica de Europa requieren de ayuda para diversificar su producción", añadió.

El acuerdo consiste en que la UE continuará reduciendo gradualmente los aranceles impuestos al plátano de Latinoamérica, a cambio de que los países de esa región retiren las denuncias presentadas ante la OMC contra Bruselas, a la que acusan de implementar una política que ha protegido a los productores europeos y privilegiado a los países de África, Caribe y Pacífico (ACP).

Si bien el pacto se efectuó a finales de 2009 en Ginebra, aún requiere el visto bueno del Parlamento Europeo para culminar el trámite dentro de la OMC.

Nuevo régimen

La guerra del plátano comenzó en 1993, cuando la UE estableció un régimen preferencial arancelario para las antiguas colonias europeas en África, Caribe y el Pacífico.

Francesca Balzani

La eurodiputada Balzani considera que, a partir de ahora, habrá mayor certidumbre en el sector.

Los europeos le ofrecieron al bloque ACP la entrada de 775.000 toneladas de plátano al año libres de aranceles, mientras que al resto de los exportadores les impuso una tarifa de €176 (US$209,7 en 1993) por tonelada.

Tras años de reclamos, la UE y América Latina acordaron una reducción progresiva de los aranceles, que se ha venido aplicando desde el 2010, cuando el precio de la tonelada de plátano pasó de €176 a €148 (US$212,7 en 2010).

El compromiso es que cada año la tasa se reduzca (€143, €136, €132, €127, €122, €117) hasta los €114 por tonelada en 2017.

No obstante, la UE introdujo un candado en el que se reservó el derecho a congelar dos años la desgravación arancelaria si no hay acuerdo en la ronda comercial de Doha.

Mercado distorsionado

Pero los analistas coinciden en que el conflicto lejos está de llegar a su fin y hay quienes piensan que el acuerdo es más bien una tregua.

El acuerdo de Ginebra es muy importante, pero debemos continuar con desgravación más allá de 2017

Jorge Rueda, representante de la Secretaría de Agricultura de México en Bruselas

Los acuerdos bilaterales negociados por la UE con Centroamérica, Colombia y Perú, pondrán en desventaja a Brasil, Ecuador, México y Venezuela.

Según un documento elaborado por Balzani, el acuerdo de la UE con los países centroamericanos y Colombia fija una tarifa preferencial de €75 por tonelada para 2020.

"El acuerdo de Ginebra es muy importante, pero debemos continuar con desgravación más allá de 2017", le declaró a BBC Mundo Jorge Rueda, representante de la Secretaría de Agricultura de México en Bruselas.

Por su parte, Ecuador, el mayor exportador de plátano del mundo, teme que las grandes multinacionales abandonen el país debido a que saldrá más económico exportar a Europa desde un país vecino.

Mantienen apoyo

Además de manifestar su apoyo al acuerdo de Ginebra, el Parlamento Europeo pide un aumento de las ayudas a los productores del área ACP y de las regiones europeas (Islas Canarias, Madeira, los departamentos de ultramar franceses de Martinica y Guadalupe, así como Grecia y Chipre).

Las ayudas asignadas a los ACP suman €190 millones (US$273 millones a la tasa de cambio actual), mientras que las destinadas a las regiones ultraperiféricas son de €279 millones (US$400,9 millones) anuales.

El grupo de los Verdes ha manifestado su rechazo al acuerdo de Ginebra, al afirmar que perjudica a los pequeños agricultores y que refuerza la posición de las trasnacionales estadounidenses, quienes son las que dominan el mercado latinoamericano.

En 2008 la UE consumió 5,4 millones de toneladas de bananas y se estima que Latinoamérica abastece el 72,5 por ciento de la demanda.

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