De Éxito a Bicentenario, a paso lento

Productos en los supermercados Bicentenario, antes llamados Éxito
Image caption Sólo la presencia de algunos productos "Venezuela socialista" delataban el cambio de manos.

La primera incursión del gobierno venezolano en el sector de hipermercados avanza a paso lento, al menos en la sucursal caraqueña de la cadena Éxito, ahora en manos estatales bajo el nombre de "hipermercados Bicentenario".

En enero pasado, y en el marco de acusaciones de especulación con la excusa de la devaluación del bolívar, el presidente Hugo Chávez ordenó su expropiación.

Lea: Chávez ordena expropiación de Éxito

Su destino era formar parte de la recién creada Corporación de Mercado Socialista, conocida como Comerso, con el objeto de competir con el sector privado en el área comercial.

Comerso maneja también una arepera y un concesionario de vehículos. Sin embargo, y con sus seis tiendas en todo el país, Éxito podría considerarse su primera adquisición de impacto masivo y directo en productos de alto consumo.

Pero salvo la presencia de algunos productos elaborados por industrias gubernamentales, y que incluyen el harina de maíz, el atún en ruedas y las caraotas "Venezuela Socialista", el café Madrid (compañía expropiada en 2009) o el arroz del Alba, nada parecía delatar el cambio de dueño este lunes.

Los carteles con precios aún llevan el logotipo de la cadena, antigua posesión del grupo francés Casino, los empleados visten las camisetas amarillas y unas pocas estanterías lucen medio vacías, como en muchos supermercados venezolanos.

Algunos productos sí, otros no

Image caption Algunas estanterías, como las de la leche y la carne, estaban vacías.

"Esta harina es la misma que venden en Mercal (red de distribución oficial a precios bajos). Lo mismo con otro empaque", observa una señora, que, como muchos, se acercaron a la tienda de Caracas a curiosear.

"No hay azúcar, harina de maíz ni leche. Esperaba que iba a conseguir todo", refiere otra compradora que visitaba por primera vez el hipermercado, alentada por la promesa de buenos productos y buenos precios.

"A lo mejor como la gente está comprando, se está acabando todo rápido", especula un señor que se dice cliente habitual del hipermercado. Mientras que otro se dice completamente satisfecho: "Hay bastante; aquí se beneficia mucha gente, que creen que no, pero sí", dice.

En los pasillos de electrodomésticos, tampoco hay evidencia del cambio. No hay afiches anunciando ofertas ni parece haberse agotado nada en particular. Al menos nada que pueda adquirirse a un precio similar en otros negocios.

"¿Cuándo llegan los televisores baratos? Todo está al mismo precio de la calle", le inquiría a una empleada un cliente que salía con las manos vacías del establecimiento. "No nos ha llegado mercancía", le respondía ésta, encogiéndose de hombros.

"Volaron"

Según le refirieron empleados de la cadena a BBC Mundo, sí hubo televisores y hornos de microondas baratos. Eso fue el sábado pasado, cuando el presidente Hugo Chávez reinaguró la cadena en la sucursal de Barquisimeto, en el occidente del país.

Image caption Éxito podría considerarse su primera adquisición de impacto masivo y directo en productos de alto consumo.

Chávez anunció rebajas significativas en los precios gracias a la eliminación de la "plusvalía capitalista", mientras que el canal oficial, Venezolana de Televisión, mostraba imágenes de clientes satisfechos cargando con electrodomésticos.

Pero lo que había se acabó ese mismo día. Un trabajador le refirió a BBC Mundo que algunos clientes causaron daños a la puerta, en procura de una buena oferta.

En cuanto a los empleados, que desde un primer momento reaccionaron divididos a la expropiación, el ambiente este lunes era de expectativa. "Sigue la división, pero tú sabes, calladito", señaló un trabajador, después de asegurarse de que su nombre no sería revelado.

"Estamos esperando, qué vamos a hacer", refirió uno de sus colegas, bajo las mismas condiciones. Y mientras el primero dijo pensar que "el cambio (de logotipos, uniformes, etcétera)" tendría lugar, el otro señaló que sería dentro de "90 días".

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