Magnate ruso compra diarios británicos por una libra

Alexander Lebedev
Image caption Alexander Lebedev adquirió The Independent y The Independent on Sunday por US$1,5.

El magnate ruso y ex agente de la KGB (órgano de inteligencia soviético) Alexander Lebedev adquirió este jueves por la simbólica suma de una libra (un dólar y medio) dos emblemáticos periódicos británicos, The Independent y su hermano dominical, The Independent on Sunday.

Lebedev ya había comprado en 2009 el vespertino londinense Evening Standard también por una libra a la editorial The Daily Mail & General Trust, editora del tabloide The Daily Mail.

Desde entonces, ese periódico londinense se transformó en una publicación gratuita y aumentó su tiraje diario de 250.000 a 600.000 ejemplares.

El ruso, que reside en el Reino Unido, adquirió los periódicos al grupo irlandés Independent News & Media (INM), después de meses de intensas negociaciones.

Ambos rotativos arrastraban deudas significativas de millones de dólares debido a la crisis económica global y a la caída de la publicidad.

Según el acuerdo anunciado, INM pagará a la empresa fundada por Lebedev, Independent Print Limited (IPL), US$13,7 millones en los próximos 10 meses para cubrir "responsabilidades y obligaciones futuras".

"Periodismo investigativo"

IPL indicó que, según el acuerdo "la familia Lebedev se compromete a invertir en los periódicos, que actualmente están perdiendo plata, e inyectar energía e ímpetu en ellos".

Además, Lebedev dijo que su hijo Evgeny será el presidente de la empresa creada para la compra.

"Invierto en instituciones que contribuyen a la democracia y a la transparencia y, en el centro de eso, están los periódicos que informan con independencia y hacen campaña por la verdad", declaró el millonario.

"Creo que lo diarios son el único instrumento que, a través del periodismo investigativo, puede descubrir la corrupción internacional", añadió.

Por su parte, el consejero delegado de la empresa vendedora INM, Gavin O'Reilly, dijo que "éste es el resultado más positivo para las cabeceras, sus empleados y los accionistas".

"Caos en la industria"

Lebedev, considerado parte de la "oligarquía rusa", consiguió hacer su fortuna -estimada en unos US$3.135 millones- en el sector bancario, en compañías de seguros y en la aerolínea rusa Aeroflot.

Se especula que The Independent y The Independent on Sunday también podrían transformarse en publicaciones gratuitas.

El Sindicato Nacional de Periodistas señaló que no le preocupaba la influencia editorial de Lebedev. "Nos gustaría pensar que Lebedev tiene un plan imaginativo con una buena inversión editorial en periodismo, y un buen plan de distribución para mantener e incrementar la circulación del diario".

El editor de Negocios de la BBC, Robert Peston, reflexionó que "ahora tenemos una medida financiera del caos en la industria de la prensa: al multimillonario ruso Alexander Lebedev le pagan US$13,7 millones para que se lleve a The Independent de la mano de sus dueños".

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