Última actualización: martes, 30 de marzo de 2010 - 00:22 GMT

Allanan oficinas de Aerolíneas Argentinas

La Justicia argentina allanó este lunes las oficinas de la línea aérea estatal, Aerolíneas Argentinas, como parte de una investigación para determinar si hubo un pago de sobreprecios en la compra por parte de la empresa de 20 aviones de la fábrica brasileña Embraer.

Avión de Embraer (Foto de 2007)

La Justicia investiga si Aerolíneas Argentinas pagó sobreprecios en la compra de 20 aviones Embraer.

En mayo pasado, la línea aérea de bandera argentina, que fue re-estatizada a fines de 2008, actualizó su flota por primera vez en 15 años, con la compra de las aeronaves de la estatal brasileña.

En ese momento, trascendió que el monto de la adquisición había sido de US$585 millones, de lo cual un 85% sería financiado por el Banco Nacional de Desarrollo de Brasil (Bandes).

No obstante, este lunes el secretario de Transporte, Juan Pablo Schiavi, señaló que se pagó casi US$700 millones por 14 aviones modelo E-190 y seis aviones E-170.

El funcionario aseguró que las aeronaves se compraron al "precio del mercado".

Sin embargo, fuentes de la aerolínea, citados anónimamente por el diario La Nación –que dio a conocer los detalles de la investigación judicial- aseguraron que el Estado argentino pagó US$90 millones por encima del precio comercial.

clic Lea: Argentina: millonaria compra de aviones

Prometen colaborar

La Secretaría de Transporte minimizó la importancia del operativo en las oficinas de Aerolíneas Argentinas, destacando que la operación había sido ordenada sobre la base de una denuncia anónima.

No es extraño que aparezcan dudas sobre el precio que se pagó, porque esta compra se hizo de forma directa, sin una licitación

Fernando Navajas, de la Fundación de Investigaciones Económicas

"Somos respetuosos de la Justicia y a todo lo que pregunten vamos a dar una explicación, ya que trabajamos con documentación oficial", aseguró Schiavi.

En declaraciones a la agencia estatal Telam, el secretario aseguró que "en una operación entre países sería impensable ningún tipo de maniobra dolosa, como la que se describe hoy".

El funcionario también defendió el acuerdo con Embraer, asegurando que "no sólo se privilegió el buen precio sino que también el financiamiento, además de que la empresa pertenece a un país del Mercosur".

Otro beneficio que enumeró Schiavi es la cercanía de la fábrica brasileña a Buenos Aires, lo cual -afirmó- reduce los costos del "mantenimiento de los aviones y la capacitación de los pilotos".

Poca transparencia

Para el economista Fernando Navajas, de la Fundación de Investigaciones Económicas Latinoamericanas (FIEL), ese tipo de beneficios pueden efectivamente hacer más ventajosa una transacción como la que realizó Aerolíneas Argentinas con Embrear.

Somos respetuosos de la Justicia y a todo lo que pregunten vamos a dar una explicación, ya que trabajamos con documentación oficial

Juan Pablo Schiavi, secretario de Transporte de Argentina

Sin embargo, el experto en asuntos aeronáuticos destacó que la falta de información respecto al acuerdo hacía muy difícil establecer si hubo o no pago de sobreprecios.

"No es extraño que aparezcan dudas sobre el precio que se pagó, porque esta compra se hizo de forma directa, sin una licitación", afirmó.

Según Navajas, esta forma "poco transparente" de hacer negocios, "que es muy usual en el gobierno de Cristina Fernández de Kirchner", lo deja abierto a sospechas y especulaciones.

Para el especialista, no hay dudas de que la compra de los aviones resultó "muy ventajosa" para Embraer, ya que la crisis económica mundial frenó la venta de aviones en todo el mundo.

No obstante, destacó que la empresa brasileña se ha convertido en uno de los cuatro mayores fabricantes de aviones comerciales del mundo, y en el último año Brasil llevó a cabo una campaña agresiva en busca de nuevos mercados.

Funcionarios bajo la lupa

La pesquisa que lleva adelante la Justicia se centraría en la figura de un asesor del ex secretario de Transporte, Ricardo Jaime, quien lideraba esa cartera cuando se realizó la compra de los aviones.

Jaime renunció a su cargo a mediados de 2009, en medio de acusaciones de corrupción.

El ex funcionario, y su asesor, Manuel Vázquez, son investigados por la Justicia por la compra ilegal de un avión privado y un yate utilizados por el ex secretario, entre otros presuntos crímenes.

Vázquez también había sido denunciado por un empresario español de la aeronáutica Air Pampas, acusándolo de pedirle una dádiva a cambio de autorizar vuelos de su firma.

El juez que lleva la causa de Aerolíneas Argentina indaga ahora si el asesor recibió una comisión y si se pagaron sobreprecios en la compra de los aviones Embraer.

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