Bill Gates ofrece US$10 millones para la "banca móvil" en Haití

Mujer consulta su celular.
Image caption En Haití, son muchos más los que tienen teléfono celular que los que tienen cuenta bancaria.

A los millones de dólares en ayuda humanitaria prometidos para la reconstrucción de Haití tras el terremoto de enero, se le suma ahora un nuevo proyecto que quiere ayudar a los habitantes de ese país caribeño a tener más control sobre su propio dinero.

Se trata de un fondo creado por la Fundación Bill y Melinda Gates, dotado con US$10 millones para incentivar la implementación de un sistema de servicios bancarios a través del teléfono celular.

El dinero se dividirá entre las compañías que pongan en marcha con éxito un sistema de "banca móvil" en Haití.

La primera en lanzarlo y en alcanzar determinados resultados se llevará US$2,5 millones, si es capaz de hacerlo en los próximos meses.

La segunda obtendrá US$1,5 millones.

Con otros US$6 millones se premiará a la empresa que procese los primeros cinco millones de transacciones.

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Ahorro

Fórmulas similares han permitido acceder a servicios financieros a millones de personas en países en desarrollo.

En Kenia, por ejemplo, la banca móvil apareció hace tres años y ya cuenta con nueve millones de usuarios, el 40% de la población adulta.

Y un estudio de la Universidad de Edimburgo sugiere que los clientes del sistema han incrementado sus ingresos entre un 5% y un 30%.

"Cuando la gente tiene que ir hasta la ciudad para buscar su dinero, tiende a gastarlo en el momento, ya que no es seguro llevarlo encima", explicó el director de Servicios Financieros de la Fundación Gates, Bob Christen.

Y la posibilidad de abrir cuentas de ahorro a través del teléfono celular también trae consigo otras ventajas.

Según la Oficina de Investigación Económica de los Estados Unidos, los hogares con acceso a cuentas de ahorro también invierten más en educación.

Seguridad

Los impulsores del proyecto esperan que él mismo se convierta en un éxito en Haití, cuya capital, Puerto Príncipe, resultó devastada por un terremoto el pasado 12 de enero.

Lea: Promesas inclumplidas y falta de fondos en Haití.

Image caption Bill Gates espera que los servicios financieros en celular desbloquear la economía de Haití.

"Entre las ruinas de ese trágico terremoto hay una oportunidad sin precedentes para mejorar las vidas de millones de haitanos y desbloquear el potencial económico del país", dijo Mark Suzman, presidente del Programa de Desarrollo Global de la Fundación Bill y Melinda Gates.

El sismo destruyó más de un tercio de los bancos del país, cajeros automáticos y estaciones de transferencia de dinero. Eso hizo escasear la moneda corriente.

Y pese a que la actividad bancaria poco a poco recupera la normalidad, sólo el 15% de los haitianos manejaba cuentas de ahorro antes del siniestro.

Amolo Ng'weno, vicedirectora de Servicios Financieros para los Pobres de la fundación, considera que un sistema de banca móvil hubiera evitado el problema de escasez de monedas y billetes que surgió tras el terremoto.

"Si sólo hubiera habido un sistema de dinero por teléfono celular, muchos problemas se hubieran reducido y la gente hubiera podido empezar a reconstruir su vida inmediatamente".

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