PDVSA reporta drástica caída en sus ganancias

Rafael Ramírez, presidente de PDVSA
Image caption Ramírez reconoció que fue un año duro para PDVSA.

La estatal petróleos de Venezuela (PDVSA) anunció este martes que sus ganancias netas durante el año 2009 habían ascendido a "sólo" US$4.498 millones.

Es decir, un 52,2% menos de lo registrado el año anterior.

"(Fue) un año duro para la industria petrolera, un año durante el cual el precio del petróleo, producto de la crisis internacional, tuvo un abatimiento importante", explicó el presidente de PDVSA, Rafael Ramírez, en la conferencia de prensa en la que presentó su informe de gestión anual.

Pero a la caída del precio internacional del crudo venezolano -que pasó de un promedio de US$86,49 por barril en 2008 a US$57 en 2009- también se debe sumar una disminución de lo exportado, así como una caída en la producción.

En cualquier caso, no se trata de buenas noticias para un país en el que el petróleo genera aproximadamente el 90% de las divisas.

PDVSA también financia la mayoría de proyectos sociales del gobierno del presidente Hugo Chávez, cuyo partido tendrá estará compitiendo en las elecciones legislativas previstas para dentro de cinco semanas.

Perspectiva

El analista en temas de petróleo de la consultora WTRG Economics, James Williams, le dijo a BBC Mundo que no había que perder de vista que durante el 2008 el precio del barril de crudo había alcanzado altos históricos.

"Si hubiera que elegir entre las cifras del 2008 y las del 2009 para hacer proyecciones a futuro, lo más realista sería usar las cifras del 2009", dijo Williams.

"Es muy poco probable que la OPEP (Organización de Países Productores de Petróleo) permita que los precios vuelvan a subir tanto (como en el 2008)", explicó.

En otras palabras, la comparación de ingresos y ganancias entre esos dos años estaba condenada a arrojar resultados negativos.

Pero esto, según Williams, no significa que los venezolanos no se tienen que preocupar por la disminución en la producción petrolera, que pasó de 3,26 millones de barriles diarios en el 2008 a 3,01 millones el año siguiente.

¿Inversión insuficiente?

La explicación oficial para este bajón, brindada por Ramírez en su conferencia de prensa, es que Venezuela recortó su producción para ajustarse a las menores cuotas acordadas en el marco de la OPEP.

"Pero, si hubiera podido, un gobierno tan necesitado de efectivo como el de Chávez habría aumentado su producción en lugar de disminuirla", opinó el analista de WTRG.

Para Williams, la reducción de la producción es más bien atribuible a la falta de inversión en el sector petrolero.

"Los equipos son viejos, se están cayendo a pedazos y han expulsado a la gente con la mejor tecnología. PDVSA es un clásico ejemplo de cómo se hacen las cosas cuando Chávez está a cargo: se ordeña la vaca, pero no se le da de comer", dijo.

La evaluación de Ramírez -quien aseguró que la empresa tiene planeado invertir unos US$16.400 millones durante 2010- es diferente.

"Tenemos una empresa nacional al servicio del estado y el pueblo, con todas las capacidades para captar la mayor cantidad de renta para beneficio de los venezolanos", afirmó el presidente de PDVSA.

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