Ecuador pone fin a tratados bilaterales de inversiones

Rafael Correa, presidente de Ecuador
Image caption El presidente Correa había planteado a la Asamblea Nacional la terminación de tratados con 13 países.

Ecuador se apresta a dar por terminados tratados bilaterales de protección de inversiones en los cuales la resolución de conflictos entre el Estado e inversionistas extranjeros queda a cargo de instancias de arbitraje internacional, como el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI).

Este martes, la Asamblea Nacional resolvió aprobar la denuncia o terminación unilateral de los tratados de este tipo que Ecuador suscribió con el Reino Unido y Alemania, en 1994 y 1996, respectivamente.

Pero esos no serían los únicos acuerdos en ser denunciados. El año pasado el presidente ecuatoriano Rafael Correa planteó a la Asamblea la terminación de tratados de inversiones suscritos con 13 países.

Entre ellos, los del Reino Unido, Alemania, Estados Unidos, Canadá, Argentina, Chile y Venezuela.

El pedido de Correa se basa en la disposición de la Constitución, vigente desde 2008, que prohíbe celebrar tratados internacionales "en los que el Estado ecuatoriano ceda jurisdicción soberana a instancias de arbitraje internacional".

Tal disposición, que exceptúa instancias arbitrales regionales, sirvió como fundamento para que la Corte Constitucional declarara en junio la inconstitucionalidad de los tratados con Reino Unido y Alemania.

Ahora el sector oficialista en la Asamblea espera que la Corte se pronuncie en el mismo sentido con los restantes 11 acuerdos.

Soberanía jurisdiccional

"Aquí estamos defendiendo el principio de la soberanía jurisdiccional. Queremos reconocer la posibilidad que tiene nuestro Estado de resolver las controversias en una instancia en la que tenga confianza", le dijo a BBC Mundo la vicepresidenta de la Comisión de Relaciones Internacionales de la Asamblea, Linda Machuca.

La asambleísta oficialista aseguró: "En el caso del CIADI tenemos datos que revelan que sus dictámenes han sido mayoritariamente favorables a las empresas extranjeras".

En julio de 2009, Ecuador terminó su participación en el CIADI, organismo dependiente del Banco Mundial.

Inversión extranjera

Analistas económicos y representantes de embajadas de los países involucrados en los citados tratados manifestaron su preocupación.

El ex ministro de Comercio Exterior, Manuel Chiriboga, le dijo a BBC Mundo que la inversión extranjera estará en peligro si Ecuador no encuentra instancias y mecanismos para la resolución de controversias.

Al respecto, el gobierno prepara el envío a la Asamblea de un Código de la Producción, en el que se incluye un contrato de inversión que determina que la resolución de conflictos entre Ecuador e inversionistas extranjeros podrá llegar a un tribunal arbitral regional.

"Me pregunto si eso será suficiente, especialmente cuando se trate de inversiones que provengan de fuera de América Latina", señaló Chiriboga.

El ex ministro resaltó que en recientes convenios entre Ecuador y empresas chinas se resolvió colocar a instancias de arbitraje europeas y anotó la necesidad de que la Asamblea encuentre mecanismos que cumplan la Constitución pero a la vez garanticen un mínimo de protección a las inversiones.

Intenciones de inversión

Por su parte, la ministra coordinadora de la Producción, Nathalie Cely, sostuvo que la inversión extranjera está plenamente garantizada en Ecuador y reveló a BBC Mundo que en los últimos dos meses ha registrado intenciones de inversión por unos US$4.000 millones.

"Ecuador está abierto a la inversión extranjera responsable", afirmó la funcionaria.

La ministra destacó que las inversiones que se encuentran bajo los tratados de inversión que están siendo denunciados están protegidas, pues tales acuerdos establecen un período de cobertura de entre 10 y 15 años luego de su denuncia.

Por otro lado, el Código de la Producción regirá las inversiones que se concreten a partir de su aprobación por la Asamblea, lo cual la ministra Cely espera que se produzca hacia fines de año.

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