Reino Unido: policía investigará gastos

La policía de Londres realizará una investigación exhaustiva sobre el presunto abuso de gastos por parte de algunos parlamentarios, que provocó un escándalo nacional y la renuncia de algunos miembros del gabinete del primer ministro, Gordon Brown.

Image caption Chaytor es uno de los parlamentarios investigados.

La decisión se da tras varias semanas de investigaciones preliminares por parte de un equipo de detectives policiales, fiscales y expertos en asuntos legales.

Soctland Yard no dio el nombre de las personas que serán investigadas, pero se presume que entre ellos habrá al menos dos miembros de la Cámara de los Comunes que presuntamente reclamaban cuotas para préstamos hipotecarios que ya habían sido pagados.

"La policía había sido reticente a involucrarse, debido a la dificultad de los casos, y quizás porque se ha enredado recientemente en una serie de investigaciones sensibles y poco exitosas sobre políticos", indica el corresponsal de la BBC, Nick Childs.

A principios de este mes, la policía metropolitana había comunicado que es muy improbable que alguno de los investigados afronte un proceso judicial.

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Casos

El parlamentario David Chaytor, del Partido Laborista, confirmó que es una de las personas bajo escrutinio. Su correligionario Elliot Morley también será investigado, según fuentes de la BBC. Ambos anunciaron que renunciarían si se comprueba que cobraban intereses por hipotecas saldadas.

Chaytor dijo que cooperará con la policía en caso de ser indagado.

"Quiero explicar mi caso, explicar lo que pasó. Reconozco que aquí hay un error y quiero limpiar mi nombre", le ddijo a la BBC.

Chaytor dijo que devolvería 13.000 libras (US$21.320) luego de admitir que seguía reclamando un pago mensual de 1.175 libras (US$1.927) por un préstamo hipotecario saldado.

La laborista baronesa Pola Uddin también será interrogada, según conoció la BBC. Aparentemente, declaró que un apartamento vacío de Maidstone (en las afueras de Londres) era su hogar principal para, de esa manera, reclamar los gastos que corresponden a los lores que viven fuera de la capital británica.

En un comunicado, el Partido Laborista declaró: "Sería inapropiado comentar sobre una investigación policial en marcha; no obstante, siempre esperamos que todos los representantes y miembros del Partido Laborista cooperen de lleno con la policía".

"El Partido Laborista ya ha tomado duras medidas respecto al tema de los gastos, incluyendo la prohibición de presentarse a las próximas elecciones generales para los parlamentarios que violaron las normas", agregó el documento.

Por su parte, el Partido Conservador declinó hacer comentarios.

Devuelven dinero

A pesar del escándalo, no había habido una participación directa de la policía. "Pero, ahora, se ha decidido que son necesarias las investigaciones policiales sobre el presunto abuso de gastos por parte de un pequeño número de miembros de la Cámara de los Comunes y de la Cámara de los Lores (cámara alta)", observa el corresponsal Childs.

El escándalo se desató cuando el diario británico Daily Telegraph reveló, a comienzos de mayo, que varios parlamentarios cambiaban periódicamente la dirección de su segunda residencia, a fin de reclamar los costos de reparaciones y remodelaciones en su hogar principal.

Este viernes, el Parlamento publicó una lista de parlamentarios que han devuelto dinero, constatando que 182 de todos los partidos habían devuelto un total de 478.616 libras (US$784.930).

Muchos dijeron que sus gastos habían sido realizados en el marco de la ley, pero que lo hacían en respuesta a la enojo de los contribuyentes.

Esta polémica involucró a todos los grandes partidos y provocó la renuncia de al menos dos ministros del gabinete.

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