Cheney "ordenó ocultar plan de la CIA"

Dick Cheney
Image caption Cheney ha sido el integrante de la administración Bush que más ha intervenido públicamente este año.

El ex vicepresidente de los Estados Unidos Dick Cheney pudo haber violado la ley al ordenarle a la Agencia Central de Inteligencia de Estados Unidos (CIA, por sus siglas en inglés) ocultar información antiterrorista al Congreso, dijeron legisladores estadounidenses.

La presidente del Comité de Inteligencia del Senado, Diana Feinsten, dijo que el nuevo director de la CIA, Leon Panetta, le dijo el mes pasado al Congreso que tenía entendido que Cheney había dado la orden directa de no revelar al existencia del programa Antiterrorista, que presuntamente fue puesto en marcha poco después del 11 de septiembre de 2001, pero del que incluso ahora, ocho años después, se conoce muy poco.

Sin embargo, fuentes revelaron que el plan no tiene que ver con el programa de vuelos secretos y transporte clandestino de sospechosos o métodos de interrogatorio. Según informa este lunes en su edición digital el Wall Street Journal, citando a funcionarios de inteligencia, el plan era un "intento para llevar a cabo en 2001 la autorización presidencial para capturar o matar a integrantes de al-Qaeda"

Por ley, al CIA debe informar al Comité de Inteligencia de todas sus operaciones, aunque existen excepciones por temas que son denominados "excepcionalmente sensibles".

"Panetta ordenó la finalización del programa secreto en junio, justo después de que sus subordinados le informaran de su existencia", indicó el periodista de la BBC, James Hodges.

Ola de críticas

La noticia provocó una oleada de críticas entre líderes demócratas.

La senadora Feinstein dijo que la decisión de ocultar el programa de la CIA era "un gran problema" porque la ley era "muy clara al respecto.

"Tiene que ser investigado", recalcó Dick Durbin, el "número dos" de los demócratas en el Senado, quien afirmó que esconder el programa "no era sólo erróneo, sino que podría ser ilegal".

"La rama ejecutiva del Gobierno no puede crear programas como estos y no informar al Congreso. Hay un requerimiento de que sean revelados", agregó el legislador.

Sin embargo el senador republicano por Texas John Cornyn le dijo al canal Fox News, que las acusaciones son parte de una jugada política para distraer la atención del público de los problemas que enfrentan los líderes demócratas en el congreso.

Cheney guarda silencio

De momento, el ex vicepresidente no se pronunció sobre su papel en este asunto.

"Cheney sirvió como vicepresidente durante los ocho años de mandato del presidente Bush. A lo largo de ese periodo, se convirtió en uno de los más vehementes defensores del secreto de Estado", subrayó Hodges de la BBC.

Tampoco la CIA hizo hasta el momento ningún comentario sobre las informaciones publicadas.

"No es una práctica de la Agencia discutir en público qué puede y qué no puede ser dicho en un informe clasificado", señaló el vocero de los servicios de inteligencia de EE.UU., Paul Gimigliano.

"Cuando una unidad de la CIA llamó la atención del director Panetta sobre este asunto, fue con la recomendación de que esta información debía ser compartida con el Congreso. Y ésa fue también su opinión", agregó Gimigliano.

Secretismo

"Todavía no se divulgó en qué consistía el plan, pero los funcionarios aseguran que no está relacionado con el controvertido programa de interrogatorios de la CIA", señaló Hodges, periodista de la BBC.

Para el diario estadounidense The New York Times, este clima de secretismo no hace más que aumentar el interés en torno al asunto.

"La información que sugiere que Dick Cheney estuvo tras la decisión de ocultar el todavía indefinido informe al Congreso aumentó el misterio que lo rodea al sugerir que la administración Bush lo dotó de gran prioridad y de carácter secreto", sugirió el rotativo.

De hecho, los detalles del programa secreto recién revelado aún no salieron a la luz.

Indicios

Image caption Leon Panetta, director de la CIA desde el pasado 13 de febrero.

Según los funcionarios citados por The New York Times bajo anonimato, el proyecto se puso en marcha dentro del operativo antiterrorista desplegado por la CIA tras los ataques de 2001, pero aseguraron que nunca se llegó a desarrollar por completo.

"En los tensos meses que siguieron al 11 de septiembre, cuando la administración Bush creía que en cualquier momento podían tener lugar más ataques de al-Qaeda, los funcionarios de inteligencia idearon medidas radicales", recordó el diario estadounidense.

Todas estas acusaciones llegan en un momento en que la CIA y el Congreso de los EE.UU. están envueltos en una agria polémica sobre si la Agencia de Inteligencia retuvo informaciones clave sobre otras operaciones.

Recientemente, la vocera de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Nancy Pelosi, alegó que la CIA la engañó sobre los métodos de interrogación.

En este contexto, los demócratas están intentando en el Congreso que aumente el número de congresistas que deben ser informados sobre las operaciones secretas de la CIA.

Una propuesta que la Casa Blanca amenazó con vetar, al temer que el carácter secreto de ciertas operaciones podría verse comprometido.

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