"Don Diego" se declaró culpable en EE.UU.

El colombiano Diego Montoya, considerado el jefe del cartel del Norte del Valle que traficó cocaína por el valor de unos US$10.000 millones hacia Estados Unidos, se declaró culpable de tres cargos este martes en una corte de Miami tras llegar a un acuerdo con la fiscalía.

Image caption Las autoridades de EE.UU. indican que Montoya introdujo cocaína al país por el valor de US$10.000 millones.

Conocido como "Don Diego", Montoya admitió su culpabilidad en dos de los cargos presentados por la fiscalía de Miami: tráfico de cocaína y obstrucción a la justicia y de otro cargo sobre crimen organizado presentado en un caso diferente en un tribunal de Washington.

Debido al acuerdo que Montoya logró en el tribunal de Miami, la Fiscalía de Estados Unidos desestimó el resto de los 14 cargos.

El acuerdo contempla también un resarcimiento de US$500.000 a los familiares del testigo federal Jairo García, que fue secuestrado, torturado y asesinado por la organización del cartel del Norte del Valle.

Si bien los cargos implican un mínimo de 10 años en prisión, la fiscalía pidió una pena de 45 años para Montoya, de 48 años. Por el acuerdo de extradición entre Colombia y Estados Unidos, no puede ser condenado a prisión perpetua. La sentencia se conocerá el 21 de octubre.

"Diego León Montoya era el jefe del cartel del Norte del Valle, una temida organización de narcotraficantes y sicarios que reemplazó en los años 90 al ya desaparecido cartel de Cali", señala el corresponsal de BBC Mundo en Colombia Hernando Salazar.

"Las autoridades colombianas consideran que el cartel del Norte del Valle llegó a convertirse en la más poderosa organización de narcotraficantes colombianos, con fuertes nexos con los carteles mexicanos de la droga", agrega el corresponsal.

Recompensa millonaria

Además, Montoya estuvo incluido en la lista de las 10 personas más buscadas por la Oficina Federal de Investigaciones de Estados Unidos (FBI, por sus siglas en inglés) y por su captura se ofrecía una recompensa de US$5 millones.

Fue capturado en 2007 por la policía colombiana y extraditado a Estados Unidos en diciembre de 2008.

"El conocido líder del extremadamente violento cartel del Norte del Valle está donde debe estar, detrás de las rejas por asesinato, tráfico de droga y por (pertenecer al) crimen organizado", dijo en una declaración Michele Leonhart, de la agencia antidrogas estadounidense (DEA, por sus siglas en inglés).

Los fiscales indicaron que el cartel llegó a enviar más de 544.300 kilogramos de cocaína por el valor de US$10.000 millones entre 1990 y 2004. En su mejor momento, llegó a exportar al menos 60% de la cocaína que se vendía en Estados Unidos.

Además, las autoridades colombianas lo responsabilizan por algunas de las 1.500 muertes relacionadas con el narcotráfico.

Un hermano de "Don Diego", Eugenio Montoya, logró un acuerdo con la Fiscalía Federal de Estados Unidos y se declaró culpable en enero de conspiración en tráfico de drogas y obstrucción a la justicia.

Mientras que en 2005, otro hermano, Juan Carlos, y su primo Carlos Felipe Toro Sánchez fueron extraditados a Estados Unidos, donde se declararon culpables de conspirar para ingresar cocaína al país.

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