Un avión le cuesta el cargo a un general

Avión F-35
Image caption El programa para construir el F-35 es el más costoso del Pentágono.

El secretario de Defensa de EE.UU., Robert Gates, retiró de su cargo al general de la Infantería de Marina encargado de supervisar un proyecto de US$40.000 millones para construir un nuevo avión de combate.

Gates dijo que el programa para desarrollar el avión caza F-35 ha estado rodeado de problemas y no alcanzó los objetivos de desempeño.

Como resultado, el funcionario está reteniendo más de US$600 millones en pagos atados al desempeño para Lockheed Martin, la firma que está construyendo el avión.

El diario estadounidense The New York Times citó a Gates diciendo que el actual director del programa de construcción del F-35, mayor general de lnfantería de Marina David Heinz, sería reemplazado por un general de mayor rango cuyo nombre sería revelado pronto.

El F-35 es el programa de gasto militar más costoso en el presupuesto de US$708.000 millones con el que cuenta el Pentágono.

Pese a los problemas con la iniciativa, Gates dijo a una conferencia de prensa que seguirá adelante con planes para construir el avión.

En la misma conferencia de prensa, Gates dijo que el avión constituirá "la columna vertebral de la superioridad aérea de Estados Unidos por la siguiente generación".

"Obsoleto"

Gates ha venido planteando en los últimos meses una serie de reformas a varios de los principales programas de gasto del Pentágono.

A comienzos de 2009 manifestó su interés por suspender el proyecto de desarrollar el avión F-22 Osprey.

Los F-22, que cuestan 140 millones de dólares cada uno, se fabrican desde los años 80 y fueron diseñados para equilibrar el poder de EE.UU. frente a la U.R.S.S. durante la Guerra Fría.

Según el corresponsal de la BBC en Washington, Adam Brookes, Gates quiere deshacerse de armamento obsoleto tras haber aprendido la lección en las guerras de Irak y Afganistán

Gates también quiere poner fin a la producción de los helicópteros presidenciales VH-71, un programa que retrasó por seis años la entrega de los aparatos y que ahora corre el riesgo de desaparecer.

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