Última actualización: martes, 2 de febrero de 2010 - 13:11 GMT

Empieza juicio por la tragedia del Concorde

Para reproducir este material debe tener activado Java Script, así como tener instalada la última versión de Flash Player.

Reproduzca el contenido en Real Player o Windows Media

Un juicio sobre la tragedia del Concorde de hace una década comenzó este martes en Francia, con una aerolínea y cinco personas acusadas por el accidente que acabó con 113 vidas y con la era de los vuelos supersónicos.

Está previsto que las audiencias en un tribunal al noroeste de París se extiendan cuatro meses y se basen en un informe de investigadores franceses sobre las causas del accidente del 25 de julio de 2000.

El informe estableció que, cuando tomaba carrera en el aeropuerto parisino Charles de Gaulle, una rueda del Concorde estalló al pisar una lámina de titanio que se había zafado de un avión de Continental Airlines.

Trozos del neumático salieron despedidos hacia el tanque de combustible de la legendaria aeronave de Air France y originaron el incendio que causó el accidente, indicó la investigación judicial en 2004.

Pero el abogado defensor de Continental, Olivier Metzner, dijo que se apresta a demostrar con testigos que hay "problemas" en el expediente y que la aerolínea estadounidense es inocente de los cargos que enfrenta.

"Setecientos metros antes de encontrarse con la lámina de hierro, el Concorde ya estaba en llamas", afirmó Metzner en diálogo con BBC Mundo.


La complejidad del caso aumenta la incertidumbre sobre el desenlace que tendrá el juicio y las repercusiones que podría acarrear.

El más rápido

Sitio donde se estrelló el Concorde

Muchos familiares de las víctimas aceptaron indemnizaciones multimillonarias.

El Concorde fue construido por ingenieros franceses y británicos para convertirse en el avión de pasajeros más rápido del mundo, capaz de alcanzar una velocidad de unos 2.170 kilómetros por hora.

Sus vuelos comerciales fueron operados a partir de 1976 por Air France y British Airways para viajar entre Europa y Estados Unidos, dirigidos a clientes ricos que fueran capaces de cubrir los altos costos.

Pero el accidente de 2000 significó un golpe de gracia para la era comercial del Concorde: ambas aerolíneas suspendieron sus vuelos supersónicos por 15 meses y los eliminaron por completo en 2003.

En el trágico vuelo 4590 de Air France viajaban 109 tripulantes y pasajeros, en su mayoría alemanes que se dirigían a Nueva York para embarcarse en un crucero hacia el Caribe.

Cuando el piloto se dio cuenta que el Concorde estaba en llamas ya era tarde para frenarlo en la pista del Charles de Gaulle, por lo que decidió intentar un aterrizaje en el aeropuerto cercano de Le Bourget.

Setecientos metros antes de encontrarse con la lámina de hierro, el Concorde ya estaba en fuego

Olivier Metzner, abogado defensor de Continental

Sin embargo, nunca llegó: la aeronave, fuera de control, se estrelló contra un motel cercano, matando a cuatro personas en el lugar y todos las viajeros a bordo, incluidos tres niños.

Sólo algunos familiares de las víctimas estarán presentes durante las audiencias judiciales, ya que muchos aceptaron indemnizaciones multimillonarias de Air France a cambio de evitar demandas judiciales.

Los acusados

Además de Continental Airlines hay cinco individuos acusados por la Fiscalía francesa de homicidio involuntario en el accidente del Concorde. Eso incluye a un mecánico de la aerolínea estadounidense en el momento del accidente y a su supervisor.

La Fiscalía los considera responsables por la lámina de titanio de 43 centímetros que cayó en la pista del aeropuerto cuando un avión DC-10 despegó antes que el Concorde.

Memorial a las víctimas del Concorde cerca del aeropuerto Charles de Gaulle

El Concorde fue el avión de pasajeros más rápido del mundo.

Pero también enfrentan cargos un ex responsable de la aviación civil francesa y dos empleados de Aérospatiale, el fabricante francés del Concorde: un ex ingeniero jefe y un ex encargado de probar el avión.

Los fiscales creen que hubo omisión en modificar el diseño del Concorde, pese a que la evidencia de años indicaba que sus tanques de combustible estaban expuestos a impactos externos, entre otras razones por reventones de neumáticos.

Los individuos acusados enfrentan el riesgo de penas de prisión o multas equivalentes hasta US$104.000, mientras Continental podría ser castigada con una multa de unos US$522.000.

Air France está libre de acusaciones, pero algunos creen que eso podría cambiar si se aceptan algunos argumentos que piensa plantear Metzner sobre un eventual mantenimiento deficitario del Concorde.

No obstante, el abogado evitó señalar posibles responsables de la tragedia. "Yo me preocupo sólo por defender a mi cliente", comentó.

A partir de este martes el trabajo de señalar culpables (y develar exactamente qué pasó con el Concorde) está a cargo de la Justicia francesa.

BBC navigation

BBC © 2014 El contenido de las páginas externas no es responsabilidad de la BBC.

Para ver esta página tal cual fue diseñada, debe utilizar un navegador de internet actualizado, que tenga habilitado el uso de hojas de estilo en cascada (CSS, por Cascading Stylesheets en inglés). Aunque en el navegador que está utilizando podrá ver el contenido de la página, no será presentado de la mejor forma posible. Por favor, evalúe la posibilidad de actualizar su navegador y/o habilitar el uso de CSS.