Obama quiere recortar fondos del Plan Colombia

Soldados colombianos
Image caption El presupuesto prevé una reducción de la ayuda del Departamento de Estado destinada a América Latina

Estados Unidos tiene previsto recortar la ayuda a Colombia para 2011 en US$55 millones. Así lo pidió el presidente Barack Obama, que este lunes presentó su propuesta de presupuesto para el año fiscal 2011, que se inicia en octubre.

El plan prevé una reducción de la ayuda del Departamento de Estado destinada a América Latina, en particular para México y Colombia.

En el presupuesto se incluyen US$2.044 millones en desarrollo y ayuda militar. Esa cifra representa US$221 millones menos, según la agencia EFE.

El subsecretario de Estado, Jacob Lew, reconoció que los dos programas principales de ayuda para la región: el Plan Colombia y la Iniciativa Mérida (México) sufrirán reducciones.

En esos proyectos "uno pasa de la primera fase del programa a la segunda fase, una vez concluida la compra de equipos pesados, y se programa de otra forma. Así que hay ciertas áreas en las que los números (de la ayuda) bajan", aseguró Lew.

"Esas son razones positivas para que caigan (los presupuestos)", agregó.

Menos fondos

Según el presupuesto, Colombia recibiría US$464,5 millones para los componentes social y militar del "Plan Colombia" -elaborado en 1999 para combatir el narcotráfico y los grupos insurgentes-, según informa el diario El Tiempo.

De los US$55,5 millones de recorte, US$44,9 millones serían eliminados del dinero con el que se financia el combate al narcotráfico, aunque la propuesta de Obama aún debe ser aprobada por el congreso.

Image caption Colombia está pendiente de que el Congreso de EE.UU. le dé vía libre al TLC.

La ayuda que recibe Colombia de Washington ha venido cayendo de manera sistemática desde el 2007.

En tanto, la Iniciativa Mérida contará con un presupuesto de US$410 millones, de los cuales US$310 millones irán a México.

Este lunes también se supo que el ministro de Defensa de Colombia, Gabriel Silva, viajará a EE.UU. la semana próxima para presionar a los líderes del congreso para que se mantenga la ayuda al "Plan Colombia".

Colombia también está pendiente de que el congreso le de vía libre al Tratado de Libre Comercio (TLC), que fue firmado en 2006.

El presidente Álvaro Uribe, cuyo mandato termina en agosto, no disimula su afán por lograr el TLC con EE.UU., un mercado al que muchos productos colombianos ya ingresan con cero arancel, destaca el colaborador de BBC Mundo en Bogotá, Hernando Salazar.

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