Última actualización: jueves, 13 de mayo de 2010 - 12:27 GMT

Dispositivo de seguridad "defectuoso" no detuvo derrame petrolero

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El dispositivo diseñado para detener el derrame de crudo en el Golfo de México tras la explosión de la plataforma petrolera Deepwater Horizon presentaba fallas, dijeron investigadores del Congreso de Estados Unidos.

Según los legisladores reunidos en un panel de la Cámara de Representantes, las pericias encontraron que el mecanismo de prevención tenía defectos.

Tras revisar documentos las empresas involucradas en el accidente, los investigadores concluyeron que el mecanismo de válvulas de seguridad conocido como Blowout Preventer (BOP) tenía una batería agotada y presentaba una falla hidráulica.

Sin embargo, representantes de la industria petrolera advirtieron que aún es demasiado pronto para sacar conclusiones sobre qué provocó el desastre ecológico.

Al tiempo que se pronunciaban los congresistas sobre las fallas en la plataforma de British Petroleum (BP), se presentaba en el Senado un proyecto de ley sobre cambio climático que podría permitirle a los estados de EE.UU. vetar planes de perforación petrolera cercanos a sus costas.

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Responsabilidades

El BOP, dispositivo para detener el derrame de crudo

El dispositivo de seguridad fue construido por la empresa Cameron Inernational Corp.

Mientras tanto, el presidente estadounidense, Barack Obama, propuso una nueva legislación que prevé destinar US$188 millones en fondos de emergencia para hacer frente al derrame de crudo en el Golfo de México.

La Casa Blanca ha aumentado la presión sobre el gigante petrolero británico BP -la compañía que administraba la ya hundida plataforma Deepwater Horizon- e intenta, por medio de la legislación propuesta, que la firma se haga responsable por el costo total de lo que Obama denominó un potencial desastre ambiental "sin precedentes".

Por su parte, el gobierno de México también evalúa exigir a BP una reparación de daños en caso de que se encuentren evidencias que apunten a que el derrame de crudo produjo efectos negativos en las aguas del país.

Entre tanto, en el terreno continúan los intentos para tratar de controlar el la mancha petrolera y la nueva cúpula con la que BP intentará frenar la fuga está camino al lecho marino.

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Si todo funciona como está previsto, el dispositivo conocido como "sombrero de copa" podría contener la fuga de crudo este jueves por la noche.

El derrame ha tenido un fuerte impacto financiero en BP. Según la agencia de noticias Reuters, el valor accionario de la compañía se ha reducido en unos US$30.000 millones.

Fondos inmediatos

Barack Obama

Obama quiere que BP pague la totalidad de los daños provocados por el derrame.

En una carta dirigida a Nancy Pelosi, la presidenta de la Cámara de Representantes, Obama solicitó US$100 millones en fondos inmediatos para la Guardia Costera y US$29 millones para la Secretaría de Interior, una cantidad destinada a hacer inspecciones y estudios adicionales.

El mandatario aseguró que "no repararía en esfuerzos para limpiar el daño causado".

Once personas murieron cuando una explosión destruyó la plataforma Deepwater Horizon el 20 de abril. Se cree que el estallido se produjo luego que una burbuja de gas metano saliera a la superficie. La estructura luego se hundió.

Según estimaciones, cada día se filtran unos 5.000 barriles de crudo de pozo dañado, por lo que se han redoblado los esfuerzos para tratar de proteger el ecosistema del Golfo de México.

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"Defectos"

El congresista demócrata Bart Stupak dijo que los investigadores habían descubierto problemas importantes con el dispositivo de seguridad para detener el derrame de crudo.

La legisladora agregó que un informe de 2001 realizado por la compañía Transocean –propietaria de la plataforma de perforación- indicaba que podría haber hasta 260 posibles defectos en los equipos.

¿Cómo se puede considerar seguro un mecanismo que tiene 260 defectos?

Bart Stupak, congresista demócrata

"¿Cómo se puede considerar seguro un mecanismo que tiene 260 defectos?", preguntó Stupak.

Durante la audiencia en el Congreso también salió a la luz que se le habían hecho modificaciones al BOP, lo cual hizo más difícil su manipulación tras el accidente.

Un alto ejecutivo de British Petroleum, Lamar McKay, le dijo a la Cámara de Representantes: "No es apropiado sacar conclusiones antes de que se conozcan todos los hechos".

Jack Moore, presidente de Cameron Inernational Corp, la compañía que construyó el BOP, le dijo a los presentes que todavía era "muy pronto" para sacar conclusiones y añadió que la empresa no ha podido inspeccionar el dispositivo.

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