¿Qué son y cómo se forman las increíbles mangas de agua que aparecen de repente en el mar?

Manga de agua, Aldeburgh Derechos de autor de la imagen Steve Taylor
Image caption Steve Taylor fotografió la manga de agua

Este fin de semana, en la costa este de Inglaterra (Reino Unido), un fenómeno meteorológico dejó boquiabiertos a todos los que lo presenciaron.

Así, de la nada, se formó una columna de agua que subió del mar hasta las nubes.

Era muy parecido a un tornado, pero no lo era.

Es lo que se llama una manga de agua.

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Manga de agua en la costa este de Inglaterra (sin audio)

Y a diferencia de lo que puede terminar siendo un tornado aterrador, estos torbellinos que aparecen con las trombas de agua, y se forman bajo cúmulus -nubes algodonosas- o cumulonimbus -nubes verticales-, no suelen ser tan peligrosos como los tornados.

Aunque para la navegación no están exentos de riesgos.

Derechos de autor de la imagen Weather Watcher 'Cloud Nine'
Image caption El observador del tiempo 'Cloud Nine' mandó esta imagen.

En esta oportunidad, el fenómeno climatológico se vio en el mar, frente a las localidades de Thorpeness y Aldeburgh (separadas por unos 2 km).

Jackie Butler paseaba a su perro en la tarde del sábado cuando de la tromba de agua, de repente, pudo ver cómo se formaba un chorro.

"Literalmente llevó el agua hacia arriba y continuó así durante 30 minutos hasta que se detuvo", le cuenta a la BBC.

"En la medida que nos detuvimos para observarlo, se formó otra vez".

Derechos de autor de la imagen Jackie Butler
Image caption Jackie Butler dice haberse sorprendido con el fenómeno climatológico.

"Fue sencillamente increíble", agrega.

El fenómeno es más común de lo que uno se puede imaginar: se ha visto en Florida (EE.UU.) y en la costa de México y más recientemente en Cuba.

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Mira cómo poderosas trombas marinas causan destrozos en una playa de Cuba

Estas columnas giratorias de aire húmedo suelen formarse en aguas cálidas y hasta en un clima relativamente tranquilo.

"Tanto los tornados como las mangas de agua empiezan como un embudo de nube", explica el meteorólogo Dan Holley.

Este embudo se forma como una columna rotatoria que, una vez que baja a la superficie, se le llama manga de agua.

El sábado se dieron las condiciones adecuadas para que se formara este torbellino.

Derechos de autor de la imagen Reinhard Olbrich
Image caption Reinhard Olbrich y otros clientes de la posada The Dophin Inn observaron cómo se formó este fenómeno en Aldeburgh.

En la costa este inglesa tuvieron una línea de convergencia de vientos donde los del noroeste se juntaron con una brisa del Mar del Norte.

"Cuando los dos vientos opuestos se encuentran, el aire es forzado hacia arriba creando duchas y, con un pequeño giro, es lo que hace que a veces se formen estas nubes embudo", agrega el experto.

Derechos de autor de la imagen Weather Watcher 'Michellef'
Image caption La observadora de fenómenos climáticos 'Michellef' fotografió esta manga de agua en Thorpeness, Inglaterra.

Existen otros fenómenos climatológicos que también se pueden confundir con tornados.

  • Diablo de polvo: a pesar de que contienen columnas giratorias de aire sobre la tierra, no son producto de tormentas así que no son verdaderos tornados.
  • Gustnado: su causa es el escape del frente de ráfagas de una fuerte tormenta y no se extienden desde una nube hasta la tierra.
  • Remolino o tornado de fuego: estos ocurren cuando se combina el calor intenso con vientos turbulentos para formar columnas giratorias de aire que se alzan hasta 30 metros de altura.

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