Adonis, el árbol milenario que creció con el período bizantino, fue testigo de la ocupación nazi y sigue en pie en Grecia

Pino bosnio (Pinus heldreichii) de más de 1.000 años Derechos de autor de la imagen Dr Oliver Konter/Mainz
Image caption Cuando Adonis apenas era una semilla, los vikingos rondaban por en el Viejo Continente.

Tiene 1.075 años, vive en el norte de Grecia y, según los científicos, es el árbol "más viejo de Europa".

Se trata de un pino bosnio (Pinus heldreichii), cuya edad lograron calcular contando los anillos que se forman en su tronco cada año, a medida que crece.

Su supervivencia, según Paul J Krusic, el científico sueco responsable de su hallazgo, es "extraordinaria".

Cuando apenas era una semilla, en el año 941, los vikingos habitaban por el norte de Europa.

Y cuando se fundó la legendaria Universidad de Oxford, en Reino Unido, ya tenía unos 250 años.

"Es bastante sorprendente que este organismo tan grande, complejo e impresionante haya sobrevivido tanto tiempo en un ambiente tan inhóspito, en una tierra que ha sido civilizada por más de 3.000 años" dijo Krusic, quien es dendocronólogo: un experto en calcular la edad de los árboles.

Derechos de autor de la imagen Dr Oliver Konter
Image caption Fue hallado en un bosque montañoso al norte de Grecia.

"Estoy impresionado, por toda la historia de la humanidad que ha vivido este árbol; todos los imperios, el bizantino, el otomano; toda la gente que ha vivido en esta región", explicó el científico.

Mucho más joven que "el más viejo"

Krusic, acompañado de un equipo de científicos de las universidades de Estocolmo (Suecia), Maguncia (Alemania) y Arizona (EE.UU.), lideró la expedición que permitió el descubrimiento del inusual árbol en las profundidades de un bosque en las montañas de Pindo.

Y le dieron por nombre Adonis, en honor al dios griego de la belleza y el deseo.

Pero no estaba solo.

Más de una docena de árboles de su generación le acompañaban.

Y aunque, según los especialistas, ninguno de ellos ha vivido tantos años como Adonis, al árbol más viejo de Europa se le queda corta la edad si lo comparamos con el más antiguo del mundo.

Se llama Matusalén, vive en el Bosque Nacional Inyo, en el centro de California, Estados Unidos, y es un pino longevo (Pinus longaeva) de4.847 años.

Y sigue sumando.

Derechos de autor de la imagen Rick Goldwater Wikimedia Commons
Image caption Este es un ejemplar de Pinus longaeva del Bosque Nacional de Inyo (EE.UU.), pero no es Matusalén, pues no existen fotografías para "evitar vandalismos", aseguran los científicos.

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