La verdad sobre los gladiadores, los atletas más famosos de Roma

gladiadores montados en elefantes y caballos en un anfiteatro romano. Derechos de autor de la imagen Hulton Archive / Getty
Image caption Como muestra este grabado, los gladiadores no sólo luchaban cuerpo a cuerpo con otros humanos. Esta es una corrida de toros versión 100 a.C., en la que los gladiadores van montados en elefantes y caballos en un anfiteatro romano.

Algunas de las historias que nos cuenta Hollywood nos pueden hacer pensar que la vida de los gladiadores era un brutal combate tras otro (si lograban sobrevivir), con miles de ciudadanos romanos clamando su sangre.

Sin embargo, no era tan así.

Los gladiadores rara vez morían en los encuentros.

Muchos eran unos atletas bien tratados, altamente calificados y aclamados por multitudes de admiradores.

Aunque la mayoría eran esclavos, algunos romanos libres se ofrecían a ser luchadores para disfrutar el estilo de vida de los gladiadores.

De los empleos disponibles en la Antigua Roma, parece que ése era una buena opción.

EN NÚMEROS

  • 2 - 3 Los gladiadores sólo tenían que pelear un par de veces al año

  • 18 - 25 Era la expectativa de vida de los gladiadores. Pero la de un ciudadano romano común era 27 años

  • 200 a.C. fue el año en el que se prohibió que las mujeres fueran gladiadores. Antes de eso, participaban en competencias, a menudo luchando contra enanos.

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Trabajar duro, disfrutar al tope

La mayoría de los gladiadores eran esclavos que vivían juntos en las barracas, donde su estilo de vida era estrictamente controlado para aprovechar al máximo sus aptitudes físicas.

  • ¡Al gimnasio!

Dado que en ese tiempo no vendían como ahora proteínas en polvo, se alimentaban siguiendo una dieta especializada de granos, legumbres y frutas secas.

Lo pasaban con una "bebida energética" hecha de cenizas de plantas y vinagre.

Eran sometidos a rigurosos programas de entrenamiento, bajo las órdenes de gladiadores retirados que les ayudaban a perfeccionar sus técnicas de combate.

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Image caption El corredor de los gladiadores: aunque rara vez murieran y los eventos fueran similares a los deportivos, lo que les esperaba al otro lado no era un paseo en el parque.
  • ¡A la arena!

Las peleas en los anfiteatros rara vez se tornaban en batallas campales que terminaban en baños de sangre.

Había reglas estrictas que un árbitro y su asistente hacían cumplir, y que variaban de acuerdo a la combinación de gladiadores que se enfrentaban.

Los gladiadores representaban grandes inversiones, debido a su entrenamiento y estilo de vida, de manera que los promotores eran reacios a la idea de que los mataran.

En Roma, las grandes peleas generaban mucho interés, y unos 50.000 espectadores se apretujaban en el Coliseo junto con el Emperador y miembros de la aristocracia.

No sólo los combates sino también exóticos vestuarios y animales tornaban el evento en algo más parecido al teatro y el espectáculo.

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Image caption Un reciario ataca con su tridente a un secutor, dos de los varios tipos de gladiadores. Abajo te presentamos a cuatro de ellos.
  • Objetos sexuales

Los gladiadores eran particularmente populares entre las clases bajas.

Atrevidos grafitis encontrados en Pompeya revelan que los luchadores exitosos se convertían en símbolos sexuales.

Aunque los romanos de alta cuna a menudo no consideraban que este deporte estaba a su altura, algunos sucumbían ante el glamour del estilo de vida que llevaban los gladiadores.

El emperador Cómodo compitió en combates y, como era de esperarse, nunca perdió. Pero tampoco tuvo muchos admiradores. Eventualmente fue estrangulado en su tina por su entrenador físico personal.

Vestidos para matar

Haz clic para descubrir algunos de los distintos tipos de gladiadores de la Antigua Roma.

GUÍA INTERACTIVA
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  • Secutor

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    Arma: Espada

    Armadura: Escudo grande, casco liso, protectores de brazos y piernas

    Táctica: Todo lo que llevaba el secutor ('perseguidor') estaba especialmente adaptado para competir contra su más ágil oponente, el reciario. Su liso casco estaba diseñado para no enredarse en su red y su larga espada era una amenaza peligrosa para un enemigo que, además de una red, sólo llevaba un tridente.

  • Murmillo

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    Oponente usual: Hoplomachus

    Arma: el gladius romano, la espada de la que se deriva el nombre de los gladiadores

    Armadura: protectores de brazos y espinilla, un escudo típico de los legionarios romanos y un casco con una cresta

    Tácticas: El murmillo iba vestido al estilo de un soldado romano, con su espada y armadura pesadas. Por ello, debía ser un hombre más robusto, pero con la suficiente resistencia para aguantar combates contra oponentes más ágiles. Podía clavar su espada a poca distancia pues su armadura y escudo eran mejores.

  • Hoplomachus

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    Oponente: Murmillo

    Armas: lanza y espada gladius

    Armadura: pequeño escudo redondo, protección en los brazos, piernas y espinilla

    Táctica: El hoplomachus iba vestido al estilo de un soldado griego y se enfrentaba al murmillo, en una recreación de conflictos pasados entre Grecia y Roma. No sólo usaba su lanza y corta espada para vencer a sus enemigos sino que también los embestía con su escudo.

  • Reciario

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    Oponente: Secutor

    Armas: tridente, red, daga

    Armadura: brazalete y protector en el hombro

    Tácticas: Es quizás el más distintivo de todos los gladiadores. Usaba poca protección y era particularmente vulnerable a los ataques. Pero lo que no tenía en defensa lo podía compensar con su rapidez y ataque. Sin el peso de una armadura, podía moverse con agilidad, atrapar a sus enemigos con su red y darles un golpe mortal con su tridente o daga.

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