¿Cuáles son los mejores países en matemáticas y ciencias?

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Image caption En el grupo de 13-14 años, Chile es el país donde las diferencias en el desempeño en matemáticas es mayor entre chicos y chicas en todos los países evaluados. Las chicas son ampliamente superadas por los chicos.

Los estudiantes de Singapur, Hong Kong, Corea del Sur, Taiwán y Japón siguen a la cabeza en matemáticas.

Así lo indican los resultados del Estudio de Tendencias en Matemáticas y Ciencias, TIMSS por sus siglas en inglés, que compara el desempeño de alumnos en diferentes países en dos edades, cuarto grado (entre 9 y 10 años de edad) y octavo básico (entre 13 y 14 años).

Más de 600.000 estudiantes participaron en los tests cuyos resultados se divulgaron este martes. En el caso de matemáticas de cuarto grado se evaluaron alumnos de 49 naciones.

Varios de los países líderes en matemáticas también dominan en ciencias, aunque el panorama es más variado.

En cuarto grado, los cuatro países a la cabeza en ciencias son Singapur, Corea del Sur, Japón y Rusia.

Y en el octavo grado, las naciones en los primeros puestos son Singapur, Japón, Taiwán, Corea del Sur y Eslovenia.

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Image caption Las pruebas TIMSS miden el desempeño en matemáticas y ciencias en dos edades, cuarto grado y octavo grado.

De América Latina, Chile fue el único país participante en esta ocasión. En ciclos anteriores participaron Honduras y Colombia, pero muchos gobiernos latinoamericanos priorizan la otra gran evaluación internacional de estudiantes, las pruebas PISA.

Chile se ubicó en el informe TIMSS en el puesto 38 y 31 en matemáticas para las dos edades evaluadas, y en los puestos 37 y 30 para ciencia.

Estados Unidos obtuvo el puesto 14 en matemáticas entre alumnos de cuarto grado y décimo entre los de octavo grado.

Los alumnos españoles de cuatro grado mejoraron en matemáticas y ciencias, pero siguen por debajo de la media de la UE.

Chile, peor en brecha de género

Las pruebas TIMSS también miden la diferencia de género en el desempeño en matemáticas y ciencia.

Aunque la brecha ha disminuido, el equipo que dirige la prueba afirmó que la brecha persiste y "desafortunadamente, más niños que niñas se apuntan en cursos de matemáticas avanzada y física" en secundaria.

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Image caption En Finlandia, Bulgaria, Suecia y Lituania las chicas obtienen mejores resultados que los chicos tanto en ciencias como matemáticas.

España tiene la tercera mayor brecha de género en matemáticas, por detrás de Italia y Croacia.

En ciencias, España es el octavo país con mayor brecha de género, por debajo de Corea del Sur, Italia, Eslovaquia, la República Checa, Hungría, Portugal y Eslovenia.

Pero uno de los resultados más preocupantes en términos de brecha de género entre estudiantes de secundaria en ciencia y matemáticas es el de Chile.

Si bien se confirma una tendencia al alza en el desempeño académico en octavo básico respecto a la prueba de 2011, el estudio deja en evidencia una brecha profunda en desmedro de las mujeres.

Los resultados fueron relativamente parejos entre niños y niñas chilenos de cuatro grado.

Pero en el octavo grado, Chile fue el país con mayor brecha de género de todas las naciones evaluadas en matemáticas, y los hombres superan a las mujeres por un amplio margen.

El fenómeno se repite en ciencias.

Entre los alumnos de 9 a 10 años el desempeño es parejo, pero cuando llegamos a los estudiantes de secundaria el resultado es muy diferente.

Entre los alumnos de octavo grado, Chile es el segundo país de todos los evaluados con mayor brecha de género desfavorable para las chicas, detrás de Hungría.

Diferencias entre hombres y mujeres

"Los datos de TIMSS nos dan diversas luces", dijo a BBC Mundo Carlos Henríquez, secretario ejecutivo de la Agencia de Calidad de Educación del gobierno chileno.

"Un ejemplo especialmente relevante es lo que ocurre entre hombres y mujeres. Históricamente en Chile y los países de la región, las mujeres han tenido un resultado inferior al de los hombres".

"Pero la evaluación muestra que las diferencias no son intrínsecas a hombres y mujeres, ya que hay países en que las mujeres logran mejores resultados".

En Finlandia, Bulgaria, Suecia y Lituania, por ejemplo, las chicas obtienen mejor rendimiento que los chicos tanto en ciencias como matemáticas.

Y la brecha de género es marcada a favor de las mujeres en Tailandia y Arabia Saudita.

"Alta segregación"

TIMMS demostró una vez más que los recursos del hogar son un predictor relevante del rendimiento académico.

"La diferencia de puntaje entre los estudiantes de familias de bajo nivel socioeconómico y de los pertenecientes a una de alto nivel es de 78 puntos en promedio", señaló en un comunicado la Agencias de Calidad de la Educación en Chile.

"Y eso demuestra la importancia de implementar la Ley de Inclusión, principal herramienta de la reforma educacional".

Carlos Henríquez le dijo a BBC Mundo:

"Los datos de TIMSS y otros estudios internacionales nos han hecho ver la alta segregación que existe en el sistema escolar chileno, en especial cuando se compara con países como Finlandia u otros países de alto rendimiento".

Acoso

Otro elemento evaluado por el informe TIMMS es la seguridad en la escuela.

La proporción de estudiantes que consideran sus colegios lugares "ordenados y seguros" aumentó de menos de la mitad en 2007 a cerca de dos tercios en los tests de 2015 divulgados este martes.

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Image caption Los estudiantes de Singapur, Hong Kong, Corea del Sur, Taiwán y Japón obtuvieron los mejores resultados en matemáticas.

Sin embargo, con el aumento del acoso por medios digitales o cyberbullying, el hostigamiento relacionado con los centros de estudio es una grave preocupación.

El 45% de los alumnos de cuatro grado reportó haber sufrido acoso semanal o mensualmente.

Entre los alumnos de octavo grado el porcentaje fue de 37%.

Y en ambos casos, aquellos estudiantes que fueron víctimas de acoso tuvieron un desempeño escolar "marcadamente menor".

Pérdida de confianza

El nuevo informe TIMSS también destaca el vínculo entre la educación preescolar y los buenos resultados en el desempeño posterior.

"Una buena educación preescolar tiene un efecto duradero que puede verse en el cuarto grado", señala el documento.

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Image caption Los estudiantes inician su educación con confianza en matemáticas y ciencias a nivel de cuarto grado, pero ese sentimiento se ve socavado para cuando llegan al octavo grado.

Los mejores resultados se ven generalmente en alumnos que "tuvieron tres años de educación preescolar y cuyos padres participaron con ellos en actividades con un componente de aritméticas y alfabetización".

Los estudiantes inician su educación con confianza en matemáticas y ciencias a nivel de cuarto grado, pero ese sentimiento se ve socavado para cuando llegan al octavo grado.

Cerca del 40% de los alumnos de 13 y 14 años señalaron que "no se tienen confianza en ciencias y matemáticas".

TIMSS y PISA

TIMSS es la evaluación internacional de estudiantes de más larga data.

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Image caption Hay una relación directa entre la educación preescolar y el desempeño en cuarto año. Los mejores resultados se ven generalmente en alumnos que tuvieron tres años de educación preescolar y cuyos padres participaron con ellos desde una edad temprana en actividades con un componente de aritméticas y alfabetización.

Las pruebas comenzaron a realizarse en 1995 y fueron creadas por la prestigiosa Asociación Internacional para la Evaluación del Rendimiento Educativo (IEA, por sus siglas en inglés), con sede en Ámsterdam, uno de los organismos evaluadores más antiguos y prestigiosos.

Los tests son realizados cada cuatro años y son administrados por un equipo basado en la Facultad de Educación Lynch, en Boston College, en Estados Unidos.

"Tenemos la meta de mejorar la educación, no tenemos ninguna agenda política", dijo Michael Martin, uno de los directores de la prueba.

Algunos analistas señalan que los tests TIMSS miden las habilidades en matemática formal, a diferencia de las pruebas PISA, que se centran en matemáticas aplicada.

Los próximos resultados de PISA, Programa para la Evaluación Internacional de los Alumnos, serán divulgados el 6 de diciembre. El informe PISA incluirá resultados sobre 72 países, incluyendo varios de América Latina.