La mejor estrategia para evitar que te alcance un rayo durante una tormenta eléctrica

  • 16 febrero 2017
Relámpago Derechos de autor de la imagen AP
Image caption Si estás dentro de casa, mantente alejado de las ventanas.

Esta semana una niña de 11 años falleció en la región de la Araucanía, en el sur de Chile, después de ser alcanzada por un rayo.

El rayo también impactó a la abuela de la niña, quien resultó herida.

Accidentes de este tipo son poco comunes, aunque se estima que unas 24.000 personas mueren al año por causa de los rayos.

En muchas ocasiones estos incidentes fatales pueden evitarse si tomamos precauciones y sabemos qué hacer cuando se desata una tormenta eléctrica.

Entra a casa o al carro

Si estás al aire libre, lo primero que debes hacer buscar un refugio. Idealmente una casa o un edificio.

Una vez dentro, la Oficina de Meteorología de Australia recomienda cerrar puertas y ventanas, y mantenerte lejos de las aberturas, incluyendo los hogares a leña.

Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption Aléjate en casa de los dispositivos eléctricos.

El Centro Espacial Kennedy de la NASA sugiere además alejarse de televisores, computadoras y otros dispositivos electrónicos.

Las cañerías también pueden ser peligrosas.

Otro lugar donde puedes refugiarte es en un auto, donde debes mantener las ventanas cerradas.

Si lo alcanza un relámpago, éste tocará las partes metálicas del vehículo antes de tocar tierra a través de las llantas.

Por eso lo mejor es quedarse en el medio y no recostarse contra las puertas.

Cuando estás afuera

Si estás expuesto a los elementos y no tienes ningún refugio cerca, lo mejor que puedes hacer es convertirte en un blanco lo más pequeño posible.

Derechos de autor de la imagen Thinkstock
Image caption Nunca te protejas bajo la copa de un árbol aislado.

Para ello, ponte en cuclillas con los pies juntos, apoya las manos en las rodillas y mete la cabeza adentro, recomienda la Sociedad Real para la Prevención de Accidentes de Reino Unido (Rospa, por sus siglas en inglés).

Baja inmediatamente de zonas elevadas como por ejemplo colinas, o la cornisa o cima de una montaña.

No busques refugio bajo un árbol aislado o alto: se estima que una de cada cuatro personas alcanzadas por un rayo están bajo un árbol. Y aléjate de objetos que puedan conducir electricidad, como vallas de alambre de púa, molinos, etc.

Si estás en el agua, sal de allí lo más rápido posible, ya que el agua puede transmitir la electricidad de rayos que están más lejos.

¿Viene o se va?

Para saber si la tormenta se acerca a lugar donde estás o se aleja hay un truco muy simple.

Derechos de autor de la imagen AP
Image caption Si la distancia entre el trueno y el relámpago se está acortando, quiere decir que la tormenta se acerca hacia ti.

Tienes que contar la distancia que hay entre el rayo y el trueno. Si la distancia aumenta después de varios rayos, quiere decir que la tormenta se está alejando.

Si se acorta, la tormenta se dirige hacia ti.

Y para tratar de entender si corres peligro o no y si es importante buscar protección, los expertos utilizan la regla que se conoce como 30/30.

Cuando la distancia entre el trueno y el rayo es de 30 segundos o menos, debes buscar refugio.

Otra recomendación: permanece resguardado hasta por media hora después de que escuches el último trueno, para asegurarte de que no te agarre un rayo distante.

Temas relacionados

Contenido relacionado