El extraño arcoíris de fuego que iluminó el cielo de Singapur

Arco iris de fuego en Singapur Derechos de autor de la imagen Fazidah Mokhtar
Image caption Parece una mancha de aceite en medio del cielo.

Un curioso fenómeno atmosférico iluminó brevemente esta semana el cielo de Singapur.

Según medios locales, el brillo multicolor que se mantuvo en el cielo por tan sólo 15 minutos y que pudo ser observado en toda la isla, fue lo que se conoce como arcoíris de fuego.

Otros dicen que pudo haber sido una nube iridiscente, que ocurre cuando gotas de agua o cristales dispersan la luz solar.

Derechos de autor de la imagen Nayla Yg Tercakit
Image caption El fenómeno iluminó el cielo por cerca de 15 minutos.

Este fenómeno -cuyo nombre científico es arco circunhorizontal- se produce cuando los cristales de hielo de las nubes refractan la luz del Sol.

"Comenzó siendo un pequeño círculo naranja y luego se fue haciendo cada vez más grande hasta que fueron apareciendo todos los colores", le dijo a la BBC Fazidah Mokhtar, una mujer que trabaja en una institución infantil y que observó el fenómeno a las 17:10 hora local (09:10 GMT) el lunes.

"Duró unos 15 minutos y después fue desapareciendo lentamente", añadió.

Derechos de autor de la imagen Zhou Guang Ping
Image caption El Sol debe estar 58º por encima del horizonte.

"Todos los niños en la escuela, algunos padres y empleados se emocionaron mucho, y comentaron lo raro que era ver un fenómeno tan hermoso y especial".

Condiciones ideales

El arcoíris de fuego sólo se produce cuando el sol está muy alto en el cielo (a más de 58º por encima del horizonte).

Derechos de autor de la imagen Zhou Guang Ping
Image caption Para que se produzca un arcoíris de fuego las nubes en el cielo deben ser cirrus.

Y solo se da en presencia de las nubes cirrus.

Es más, los cristales hexagonales de hielo que conforman este tipo de nube deben estar alineados de forma horizontal para refractar la luz como si fuera un prisma gigante.

Todas estas condiciones hacen que sea un fenómeno poco común.

Derechos de autor de la imagen @HAMSLUMINIQ
Image caption Muchos en las redes sociales aseguran que el arcoíris se parece a un Paddle Pop, un colorido postre popular en Australia y Asia.

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