El mapa que muestra los nuevos virus que azotan a América Latina

Mapa de los nuevos virus en América Latina
TIPOS DE PATÓGENOS
PAÍS LUGAR VIRUS INFECTADOS MUERTOS AÑO
Bahamas Vibrio damsela 6 0 1971
Haití Enterocytozoon bieneusi 1 s/d s/d
Jamaica Herpesvirus humano 6 0 1986
Trinidad y Tobago Sangre Grande Virus oropouche 1 0 1955
Río Claro - Mayaro Virus mayaro 5 1 1954
México Trichinella spiralis s/d s/d 1970
Costa Rica La Gamba Virus de la rabia 2 2 2001
Venezuela Virus guanarito 3 0 1989
Guanarito Plasmodium falciparum Chloroquine Resistance 3108 s/d 1959
Ecuador Bartonella bacilliformis 50 s/d 1987
Perú Bartonella rochalimae 1 0 2003
Iquitos Virus iquitos 1 s/d 1999
Lima Mamífero marino especie Brucella 1 0 1985
Bolivia Beni Virus machupo 470 142 1959
Samuzabeti Virus chapare 1 1 2003
Paraguay El Chaco Virus Laguna Negra 17 2 1995
Argentina Actinomucor elegans 1 0 2001
Buenos Aires Virus junín s/d s/d 1958
El Bolsón Virus andes 19 10 1996
Brasil Trypanosoma Crusi 4 0 1968
Belém Virus guamá 2 0 1954
Maranhao Virus anajatuba 1 0 2000
Castelo dos Sonhos Virus Castelo do Sonhos s/d s/d 1995
Bahía Picobirnavirus 1 s/d 1984
Araraquara Virus araraquara 2 s/d 1996
San Pablo Virus sabia 2 1 1990
Londrina Haemophilus influenzae biogrupo aegyptius 38 27 1984

Todo empezó con un fuerte dolor de cabeza y fiebre.

El 4 de enero de 2003 un agricultor de 22 años del pueblo rural de Samuzabeti, en Bolivia, desarrolló síntomas de lo que parecía ser una simple gripe.

Luego llegaron los dolores en los músculos y articulaciones, los vómitos y múltiples síntomas hemorrágicos. Dos semanas después murió.

Este es el único caso registrado en el mundo de infección y muerte por el virus chapare. De hecho, el virus fue bautizado con el nombre de la provincia de Bolivia donde el joven vivía.

El virus chapare puede ser raro, pero su aparición, no.

En las últimas seis décadas el surgimiento de enfermedades infecciosas nuevas se cuadruplicó, de acuerdo con cifras de EcoHealth Alliance, una organización sin fines de lucro dedicada justamente al estudio de afecciones emergentes.

Cada año las enfermedades infecciosas provocan la muerte de 15 millones de personas en el mundo, según EcoHealth Alliance. La mayoría de las víctimas son niños menores de 6 años.

Cuna de enfermedades

Según el banco de datos de enfermedades infecciosas emergentes de EcoHealth Alliance, América Latina y el Caribe fue caldo de cultivo de 27 tipos entre 1940 y 2013.

El país que encabeza la lista es Brasil con ocho, seguido de Perú y Argentina, ambos con tres.

Además, según un estudio encabezado por Marcos Espinal, director del Departamento de Enfermedades Transmisibles y Análisis de Salud de la Organización Panamericana de la Salud, en América Latina y el Caribe se registra un "creciente número de eventos de posible interés para la salud pública internacional".

Sólo en 2014 se identificaron y evaluaron 93 eventos con estas características, detalla el trabajo.

Placa con un cultivo. Derechos de autor de la imagen Thinkstock
Image caption Los países han mejorado sus sistemas de registros de enfermedades, pero ese no es el único factor que explica el aumento de patologías.

"Estamos ante una situación muy delicada", dice Espinal a BBC Mundo.

Es que las enfermedades infecciosas emergentes no sólo se cobran vidas, sino que además implican inversiones millonarias para los gobiernos de la región.

En toda América, por ejemplo, el costo de la lucha contra la enfermedad del dengue es en promedio de US$2.1000 millones por año, según un estudio realizado por investigadores estadounidenses y franceses.

Y el brote en 2009 de gripe H1N1 en México hizo que el turismo internacional cayera en casi un millón de personas, provocando a su vez una pérdida estimada de US$2.800 millones en el país, de acuerdo con una investigación inglesa.

Gente con tapabocas durante la gripe H1N1 en Ciudad de México. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption En 2009 durante el momento de mayor preocupación por el brote de gripe H1N1 en México, muchas personas usaban tapabocas.

Lo nuevo y lo viejo

Dentro de las enfermedades infecciosas emergentes no sólo se cuentan los casos nuevos para la ciencia, como el citado virus chapare.

También se abarcan aquellos patógenos que se registran por primera vez en la historia en un lugar en particular o que son viejas pero volvieron a emerger.

Por ejemplo, el virus del zika, que se propagó por América Latina en 2016 y derivó en una emergencia sanitaria global, fue identificado por primera vez en Uganda en 1947, específicamente en los bosques de Zika. La novedad fue su llegada y expansión en la región.

Doctora con un niño con microcefalia. Derechos de autor de la imagen Getty Images
Image caption Ante el peligro de tener niños con microcefalia, los países con zika recomiendan a las mujeres embarazadas hacer lo posible para evitar ser picadas por el mosquito Aedes aegypti.

Asimismo, en Costa Rica en 2001 se registraron dos casos de rabia en humanos, algo que no pasaba en el país desde 1970.

Espinal explica que los países han mejorado sus sistemas de registros de enfermedades y que eso está influyendo en el aumento de casos.

Pero no es la única razón.

El efecto humano

Desde la década de 1980, el número de brotes de enfermedades por año se ha casi triplicado, afirma un estudio de la Universidad de Brown, EE.UU.

"Los brotes no respetan fronteras", dice Espinal. "Vivimos en un mundo globalizado, donde usted se toma un avión en Nueva York y a las 8 horas está en Moscú".

A la globalización deben sumarse otra cantidad de factores, agrega el doctor, como el cambio climático, resistencia antimicrobial y la falta de servicios básicos como el saneamiento.

Kevin Olival, vicepresidente asociado de investigación en EcoHealth Alliance, dice a BBC Mundo que estas enfermedades suelen surgir por "la alteración que hace el ser humano del medio ambiente".

La deforestación, destrucción de hábitats naturales, agricultura y cacería hacen que los humanos estén más en contacto con áreas no exploradas y, por ende, con nuevas enfermedades.

Personas con trajes para evitar enfermedades. Derechos de autor de la imagen AFP
Image caption La epidemia de ébola en África Occidental que comenzó en 2014 mató a 11.300 personas.

En este sentido, dice Olival, América Latina con su gran diversidad ecológica presenta un desafío extra: mayor diversidad también para los patógenos.

Según EcoHealth Alliance, más del 60% de las enfermedades infecciosas emergentes derivan de huéspedes animales. Tal es el caso del VIH, la gripe aviar y, más recientemente, el ébola.

"Tuvimos que trabajar muy fuerte para impedir la entrada del ébola en América Latina", cuenta Espinal.

Si bien existen una cantidad de brotes infecciosos que no pueden evitarse, Espinal afirma que la clave está en evitar que se conviertan en epidemias. El mapa que muestra los nuevos virus que azotan a América Latina

Para eso, agrega, es importante que los gobiernos inviertan en prevención y tratamiento, pero también que la sociedad civil colabore.

Producido por: BBC Mundo; Artículo: Ana Pais; Fuente: EcoHealth Alliance

Contenido relacionado