¿Es cierto que EE.UU. es uno de los países en los que que las empresas pagan más impuestos como dice Donald Trump?

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Image caption El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quiere rebajar los impuestos a las empresas estadounidenses.

"Ahora mismo, las empresas de Estados Unidos son gravadas con una de las tasas más altas de cualquier lugar del mundo".

Así de contundente sonó el presidente estadounidense Donald Trump a fines de febrero durante su primer discurso ante el Congreso de su país.

En línea con su agenda proteccionista y las medidas que prometió en campaña, en su alocución el mandatario hizo hincapié la necesidad de llevar a cabo reformas que "permitan volver a encender el motor de la economía estadounidense".

Y este miércoles se pusieron manos a la obra.

El gobierno de Trump anunció un ambicioso y controvertido plan de reforma tributaria.

El secretario del Tesoro de EE.UU., Steven Mnuchin, dijo en una rueda de prensa que se trataba del "mayor recorte de impuestos en la historia de este país".

La pieza central del plan -que deberá recibir el visto bueno del congreso estadounidense- es una fuerte reducción en la tasa de impuestos a las corporaciones o grandes negocios, que pasaría del 35% al ​​15%.

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Image caption La carga fiscal total es una suma de gravámenes que recae sobre el empleador.

Gary Cohn, director del Consejo Nacional de Economía, aseguró que EE.UU. es uno de los países menos competitivos del mundo en impuestos corporativos.

¿Pero es cierto lo que dice la Casa Blanca? ¿Es EE.UU. uno de los países cuyas empresas pagan más impuestos?

Según los estudios más recientes de varios organismos internacionales y expertos consultados, nada más lejos de la realidad.

"Engañoso"

"Declaraciones como esa hecha por el presidente a esta altura son deliberadamente engañosas", afirma Edward Kleinbard, un profesor de derecho y negocios en la Universidad del Sur de California (USC) que ha publicado libros y ha testificado ante el Congreso estadounidense sobre política tributaria.

"La tasa impositiva estatutaria para las corporaciones de EE.UU. está entre las más altas del mundo. Pero la tasa impositiva efectiva, la que en efecto pagan compañías en relación a sus ingresos económicos, está claramente a la mitad del grupo de economías desarrolladas", dice Kleinbard a BBC Mundo.

Y explica que "la recolección de impuestos corporativos es baja porque el sistema ofrece tantas exenciones, preferencias y fisuras: simplemente no recaudamos el impuesto de 35% que es nominal"

Otra referencia es el Informe global sobre competitividad 2016-2017 del Foro Económico Mundial, que evalúa el panorama de 140 economías.

Así, el organismo calcula la carga fiscal total como una suma de gravámenes que recaen sobre el empleador y no el empleado.

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Image caption ¿Es EE.UU. uno de los países cuyas empresas pagan más impuestos como dice Trump?

Estos incluyen desde el impuesto sobre las sociedades (sobre los beneficios de éstas), las contribuciones sociales, el coste laboral, los impuestos sobre las propiedades y el impuesto sobre el volumen de negocios.

Con esos datos, obtenidos del informe de 2015 Doing Business: Paying Taxes(Haciendo negocios: Pagando impuestos) de la Corporación Internacional de Finanzas del Banco Mundial, el estudio conforma una lista.

Así, EE.UU. no está entre los 20 países menos competitivos en función de la presión fiscal de 2016-2017:

  • Argentina
  • Bolivia
  • Tayikistán
  • Colombia
  • Argelia
  • Mauritania
  • Brasil
  • Guinea
  • Nicaragua
  • Venezuela
  • Italia
  • China
  • Chad
  • Gambia
  • Benín
  • Túnez
  • India
  • España
  • Costa Rica

En la lista completa de 140 países que analiza el informe, EE.UU. está en el puesto 45.

Por ello, entre otras razones, el Foro Económico Mundial considera a Estados Unidos uno de los tres países más competitivos del mundo, junto a Singapur y Suiza.

Asimismo, de acuerdo a los datos más recientes de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), EE.UU. tampoco es uno de los países en los que las empresas pagan más impuestos.

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Image caption EE.UU. no está entre los 20 países menos competitivos en función de la presión fiscal.

Lejos de otros países

De hecho, en base a los datos de 2015 de la presión fiscal o tributaria -el porcentaje de los ingresos que los particulares y empresas aportan al Estado en concepto de impuestos en relación al PIB-, Estados Unidos está en el puesto 32 de los 35 países industrializados que analiza la OCDE.

Muy lejos, pues, de Dinamarca, Francia, Bélgica e Italia, los países que encabezan esa lista.

"Estados Unidos les da a las firmas todo tipo de deducciones y preferencias que reducen el peso económico de los impuestos", explica Kleinbard, autor del libro "Somos mejor que esto: cómo el gobierno debería gastar nuestro dinero".

Y agrega que el país tiene además un sistema tributario internacional que en la práctica permite a sus multinacionales involucrarse en una planificación de impuestos sobre la renta "agresiva y sin Estado".

"Las firmas desplazan sus ganancias no sólo fuera de EE.UU. sino de países europeos de altos impuestos a jurisdicciones de bajos impuestos, y terminan pagando impuestos básicamente en ninguna parte", asegura Kleinbard a BBC Mundo.

"El sistema necesita una reforma", concluye.

*Este artículo se publicó originalmente en marzo de 2017 y fue actualizado con motivo de la presentación del proyecto de reforma fiscal de la Casa Blanca.

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