Qué hizo la canadiense Maggie MacDonnell para convertirse en la "Mejor maestra del mundo"

  • 20 marzo 2017
Maggie MacDonnell recibiendo el premio. Derechos de autor de la imagen AP
Image caption MacDonnell viajó hasta Dubái para aceptar el premio de US$1 millón.

Salluit, una remota localidad en el Ártico canadiense con poco más de 1.300 habitantes, apareció este lunes en medios de todo el mundo gracias a una profesora.

Se trata de Maggie MacDonnell, quien acaba de recibir el premio a la "Mejor maestra del mundo" que otorga la Fundación Varkey y que está dotado con US$1 millón.

Durante su discurso de aceptación del premio en una ceremonia que se llevó a cabo este domingo en Dubái, MacDonnell dijo que había enseñado en países como Tanzania, Botswana y El Congo, pero que nunca había visto nada igual a lo que experimentó en la comunidad indígena inuit que reside en Salluit.

"He sido testigo de 10 suicidios en tan solo dos años (...) El recuerdo que aún me persigue es haber visto a estos jóvenes canadienses enterrando a sus propios compañeros de clase", dijo.

La comunidad aborigen inuit se ha enfrentado en años recientes a un grave problema de suicidios juveniles.

Derechos de autor de la imagen Website Consejo Escolar de Kativik
Image caption MacDonnell junto a tres de sus estudiantes que la acompañaron a recibir el premio en Dubái.

Solo en 2015, seis jóvenes entre 18 y 25 años se suicidaron en Salluit, una aislada y fría localidad donde solo es posible llegar por vía aérea.

Cuando MacDonnell se mudó al lugar hace siete años —es originaria de la provincia canadiense de Nueva Escocia—, se encontró con altos niveles de deserción escolar, embarazos juveniles y abuso sexual.

"No sabía hasta que llegué a Salluit que esa era también la realidad de Canadá", dijo la ceremonia del premio.

La maestra puso en marcha nuevas modalidades de enseñanza en la escuela Ikusik y estas empezaron a dar buenos resultados.

Alternativas al aula

MacDonnell implementó programas que iban más allá de actividades dentro del aula de clases.

El Consejo Escolar de Kativik, al que pertenece la escuela donde trabaja, reconoció a la profesora en su página web por haber logrado "con éxito" tres proyectos.

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Image caption Salluit es la segunda comunidad inuit más septentrional de Quebec, en Canadá.

En primer lugar, estableció un centro de entrenamiento y un club de corredores, con el objetivo de que los estudiantes aprovecharan el ejercicio físico para desarrollar resiliencia.

Según el ente educativo, varios miembros de dicho club participaron en competencias dentro del país y en el extranjero, triunfando en algunas de ellas.

Además, creó un programa de liderazgo para mujeres e impulsó que se estableciera una cocina comunitaria y se impartieran clases de mecánica para bicicletas.

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Image caption MacDonnell creó un programa especial de liderazgo para las jóvenes de la comunidad.

"El enfoque educativo de Maggie ha motivado a los niños que tienen una vida difícil en casa", dijo el maestro y colega de MacDonnell, Iain Campbell, en un video publicado en el sitio web de la Fundación Varkey.

Premio

Cuando figuró entre los 10 finalistas del premio Global Teacher Prize, MacDonnell pidió asistir a la ceremonia con tres de sus exalumnos.

La maestra compitió con otros 20.000 educadores que fueron considerados por los organizadores del galardón.

Al recibirlo el premio, MacDonnell dio las gracias a Fundación Varkey por "prestar atención a una comunidad indígena tan pequeña y única".

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Image caption MacDonnell dio las gracias a Fundación Varkey por "prestar atención a una comunidad indígena tan pequeña y única".

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, felicitó a la maestra momentos después y aseguró que MacDonnell está "moldeando el futuro".

Desde Dubái, MacDonnell habló en una entrevista de radio sobre lo que quiere hacer con el US$1 millón que obtuvo como recompensa por su trabajo.

"Mi sueño sería crear una ONG con mis estudiantes que se enfocara en traer de vuelta la cultura del kayak a la comunidad, pero a través el cuidado del medio ambiente y el compromiso de los jóvenes", le dijo a la emisora Quebec AM.

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